Ecuador superó a Catar y celebró en el partido inaugural de la Copa Mundial

¡Empezó la Copa Mundial de Catar 2022! Después de más de cuatro años de espera, la 22° edición del torneo internacional tuvo su comienzo este domingo, en un día que estuvo repleto de emociones y que finalizó con festejos para Ecuador, en el partido inaugural.

La Tri fue la gran ganadora de la jornada al dar el golpe contra el seleccionado anfitrión, Catar. En el Estadio Al Bayt, gozó de eficacia y orden táctico ante un dubitativo rival, para quedarse con la victoria por 2-0, en el primer encuentro del torneo y del Grupo A.

Luego del impecable evento de presentación, la fuerte energía del ambiente pareció quedar sobrevolando en el campo de juego. Y esto porque los dos seleccionados brindaron un arranque intenso y a la altura del espectáculo, que hizo aumentar el delirio en el recinto.

Ni bien dio la orden inicial el árbitro italiano Daniele Orsato, el conjunto catarí demostró haberse preparado para este momento: sacó del medio y jugó una pelota larga hacia delante para sus delanteros, con intención de superar la línea de defensores sudamericana.

Al lanzamiento le faltó fuerza para ser una jugada peligrosa e intimidatoria para el elenco de Gustavo Alfaro, que no se achicó. A la verticalidad de los dueños de casa, intentó responder mediante la misma fórmula del estilo directo, pero estuvo impreciso una vez pasada la mitad de la cancha.

Tras el frenético arranque, los ecuatorianos se acomodaron y generaron los primeros gritos de la competición, aunque resultaron fallidos. En tan solo tres minutos, luego de un tiro libre y una mala salida del arquero Saad Al Sheeb, Michael Estrada probó una chilena y Enner Valencia anotó de cabeza. Sin embargo, el gol fue anulado por un fino offside anterior.

Esto permitió que la Tri se acomode y se adueñe del cotejo, ante un cuadro de Félix Sánchez que comenzó a mostrar varias dudas, las mismas que le facilitaron la revancha a los de Alfaro y a Valencia para convertir, a los 16', el primer gol del torneo: el delantero de Fenerbahce fabricó un penal, por infracción del portero, y cambió por conversión con una sutil definición al rincón derecho.

El dominio pasó a ser absoluto para el conjunto tricolor, que avisó con Estrada por el segundo, con un testazo cercano al travesaño. Aunque fue solo cuestión de esperar hasta después de la media hora para estirar distancias, lo que ocurrió de la mano de su figura y capitán, que firmó el doblete con un cabezazo perfecto y esquinado, tras un centro preciso por la derecha de Angelo Preciado.

Hacia el entretiempo, la visita no tuvo inconvenientes para mantenerse superior en el juego, al punto que culminó la primera parte con un 66.7% de posesión de la pelota y tres remates intentados (dos al arco, los de los goles). Pese a esto, pasaron por un susto con una chance cercana de los marrones, a través de Almoez Ali, quien no llegó a darle precisión a un tiro de cabeza, luego de un envío bombeado.

Posesión de pelota de Ecuador ante Catar Primer tiempo 11202022
Posesión de pelota de Ecuador ante Catar Primer tiempo 11202022

Para la segunda mitad, la tónica no se vio alterada. Los sudamericanos continuaron con el manejo de los hilos del partido, mientras que los cataríes apenas hicieron fuerza por arrimarse al empate, dado que, la mayor parte, optaron por contener a sus oponentes y evitar que aumenten el marcador.

Pese al plan de los asiáticos, Ecuador buscó los caminos para aproximarse al tercer gol. Fue Romario Ibarra quien llamó a la puerta de un nuevo festejo con un disparo colocado y de lejos, que llegó a tapar el guardavallas Al Sheeb.

Al disponer del control completo del encuentro y no sentir riesgo alguno en el arco de Hernán Galíndez, bajó las marchas, apoyándose en la buena ventaja. De hecho, en comparación a la etapa inicial, cedió el balón, disminuyó el ritmo y priorizó atacar en los momentos oportunos.

Durante los minutos finales, todo siguió con el tinte amarillo y sin sobresaltos para la Tri, que se dio el lujo de preservar jugadores. Primero, se retiró Ibarra, sustituido por Jeremy Sarmiento, y después salió el futbolista más destacado del encuentro, Valencia, quien había alarmado con un problema en su rodilla derecha, ingresando José Cifuentes en su lugar. Kevin Rodríguez y Alan Franco sumaron minutos en el cierre.

En su regreso a un Mundial, en su cuarta participación, Ecuador partió su camino de manera perfecta y con tres puntos muy valiosos para soñar con los octavos de final. Para esto, aún tiene tramo por recorrer, con Países Bajos como su próxima y complicada prueba, el viernes. En tanto, Catar intentará hacer valer su condición de local y recuperarse contra Senegal, el mismo día.

Foto: Harry Langer/DeFodi Images via Getty Images