El sencillo truco con los dedos que ayuda a detectar el cáncer de pulmón

POR Alexandra Thompson-. Somos pocos los que vinculamos nuestras manos con nuestros pulmones. Sin embargo, un experto ha revelado que un simple “truco con los dedos” podría servir para descubrir tumores en el aparato respiratorio.

Emma Norton, asesora de enfermeras oncológicas en Bupa UK, una empresa británica de atención médica internacional, hace un llamado a las personas para que junten las uñas de sus dedos índice, como si fuera la parte superior de un corazón.

Entre las uñas índice, deberías ver un espacio con forma de diamante [Foto: BMJ Best Practice].
Entre las uñas índice, deberías ver un espacio con forma de diamante [Foto: BMJ Best Practice].
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La mayoría de la gente verá un espacio con forma de diamante entre sus uñas. Si no lo ves, podría ser una señal de “acropaquia”, advierte.

Este síntoma aparentemente poco habitual se produce en más de un 35% de los pacientes con cáncer de pulmón, de acuerdo a Cancer Research UK.

“La mayoría de las personas que sufren cáncer de pulmón no saben que tienen dedos hipocráticos hasta que saben cómo comprobarlo”, le dijo Norton al HuffPost.

“La prueba es usada por profesionales médicos como un método parcial para confirmar enfermedades, pero también puedes hacerla tú mismo en solo unos segundos”.

Los dedos hipocráticos no dejan un espacio libre y en tal caso deberías acudir a un médico generalista [Foto: BMJ Best Practice].
Los dedos hipocráticos no dejan un espacio libre y en tal caso deberías acudir a un médico generalista [Foto: BMJ Best Practice].

 “Si no puedes ver el espacio bajo las uñas, eso significa que tienes dedos hipocráticos”. Norton recomienda a “quienes lo sufran” que vean a su médico generalista tan pronto como sea posible.

Si bien es fácil entrar en pánico, la acropaquia suele ser hereditaria y muchas veces el espacio es muy pequeño y eso no significa que algo esté mal.

¿Qué es la acropaquia?

La “acropaquia” describe cambios en la forma de los dedos y las uñas. A menudo comienza con un ablandamiento del lecho ungueal y con un abrillantamiento de la piel circundante. Luego la uña se ve más curvada si la miras por un lado.

Finalmente, los extremos de los dedos se pueden alargar, lo cual se conoce como “dedos de baqueta”.

En casos graves, se pueden formar zonas de hueso en los dedos, las muñecas o los tobillos. Confundido a menudo con la artritis, esta enfermedad se conoce como osteoartropatía pulmonar hipertrófica.

La acropaquia no suele doler y puede afectar solo a un dedo, informó BMJ Best Practice.

Hace dos semanas publiqué esta foto en mi muro preguntando si alguien había visto unas uñas como estas. Tras leer unas cuantas publicaciones de Google, fui al médico. Pensé que era un poco extremo…
Me apuraron para que me hiciera análisis de sangre y una radiografía de tórax, dos días después me llamaron para hacerme un TAC, dos días después un PET y más análisis de sangre, el día después una prueba de respiración en mis pulmones y un escáner de mi corazón, el día después una resonancia magnética y luego una biopsia pulmonar.
Tras dos semanas agotadoras, ayer obtuve mis resultados… ¡¡¡¡Cáncer en mis dos pulmones!!!!
Cuando las uñas se curvan, a menudo eso se relaciona con enfermedades del corazón o los pulmones y el nombre oficial es “acropaquia”, no tenía ni idea… ¿Y tú?
Espero que este post pueda ayudar a alguien más en las fases iniciales del cáncer.
Agradezco mucho al Servicio Nacional de Salud, ha sido excelente. Y agradezco al personal que tuvo que ocuparse de mi diagnóstico.

¿Cómo provoca el cáncer de pulmón el “agrandamiento” de los dedos?

No está claro por qué se produce exactamente la acropaquia. Se cree que es causada por la acumulación de líquido en tejidos blandos de las terminaciones de los dedos, informa Cancer Research.

Puede producirse debido a un mayor flujo de sangre en esa zona, a sustancias químicas o a las hormonas liberadas por los tumores. Unos niveles bajos de oxígeno en sangre también pueden desencadenar la liberación de la proteína llamada “factor de crecimiento endotelial vascular”, de acuerdo a BMJ Best Practice. Eso puede provocar hinchazón y división de las células en el “nivel periférico de las uñas”.

La acropaquia a menudo está asociada al cáncer de pulmón. Afecta a más del 35% de personas con cáncer de pulmón de células pequeñas.

Del cáncer de pulmón de células pequeñas más raro, que afecta al 12% de pacientes, el 4% tienen acropaquia.

La detección de la acropaquia también podría ayudar a los médicos a diagnosticar antes la enfermedad.

Según Cancer Research UK, además de afectar a los pulmones, la acropaquia también puede afectar a personas con “problemas del corazón”.

Y Patient.info lo vincula a enfermedades que van desde la tuberculosis y la enfermedad de Crohn, hasta cicatrices en el hígado y problemas en la piel.

Emma Norton alerta que es muy importante también estar atentos a otros síntomas de la enfermedad, que incluyen:

- Una tos que no desaparece después de dos o tres semanas

- Infecciones recurrente del pecho

- Toser sangre

- Cansancio persistente o falta de energía

- Dificultad respiratoria o falta de aire persistente

- Dolor al respirar o toser

- Pérdida de apetito

- Pérdida de peso inexplicable

- Dificultad para tragar

- Dolor persistente en el pecho o el hombro

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