El Supremo español revisa la condena por fraude fiscal contra Messi

El futbolista argentino del Barça Lionel Messi, durante su partido de vuelta de cuartos de final de la 'Champions' contra la Juventus, el 19 de abril de 2017 en el estadio Camp Nou de Barcelona

El Tribunal Supremo español revisa este jueves la condena de 21 meses de cárcel contra el futbolista argentino Lionel Messi y su padre, Jorge, por haber defraudado 4,16 millones de euros al fisco español, informó un portavoz judicial.

La Sala Penal del Supremo, la máxima jurisdicción judicial del país, se reunió para analizar el recurso planteado por la defensa de la familia Messi contra la sentencia condenatoria formulada en julio de 2016 por la Audiencia de Barcelona.

El objetivo de sus abogados es conseguir la absolución del astro argentino del FC Barcelona que, durante su juicio, alegó estar centrado en jugar al fútbol e ignorar por completo cómo se gestionaba su fortuna y qué contratos firmaba.

Esta revisión se produce a sólo tres días del clásico entre el Real Madrid y el FC Barcelona en el Santiago Bernabéu, en que los azulgrana se juegan sus últimas opciones de ganar la Liga española.

La deliberación de la sala, compuesta por cinco magistrados, puede alargarse varios días y no darse a conocer hasta que la sentencia esté completamente redactada, señaló un portavoz del Tribunal Supremo, sin precisar fechas.

La Audiencia de Barcelona los condenó en julio del año pasado a 21 meses de cárcel y a pagar una multa total de 3,7 millones de euros por haber defraudado al fisco 4,16 millones de euros procedentes de los derechos de imagen del jugador entre 2007 y 2009.

Al no tener antecedentes judiciales, ambos pudieron eludir el ingreso a prisión gracias a una cláusula legal en España para las penas inferiores a dos años.

El tribunal consideró probado que los Messi habían montado una red de sociedades en Reino Unido, Suiza, Belice y Uruguay para ingresar los derechos de imagen del futbolista sin declararlos al fisco.

En su sentencia tuvieron en cuenta como atenuante el hecho de que el futbolista saldase rápidamente su deuda con el fisco y los intereses por el retraso, unos cinco millones, pero no aceptaron el argumento exculpatorio de la defensa de que Messi desconocía estas maniobras.

"El acusado decidió (...) permanecer en la ignorancia a lo largo del tiempo", señaló el tribunal, asegurando que el futbolista había actuado con dolo.

Ganador en cinco ocasiones del Balón de Oro, Messi, de 29 años, es uno de los deportistas mejor pagados del mundo, según la revista Forbes.

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