PKU, una enfermedad congénita que no te deja comer casi nada

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Quienes padecen fenilcetorunia (también conocidas por las siglas PKU) deben tener un control estricto de su dieta. Esta enfermedad rara les impide comer carne, pescados, huevos, pan o leche porque para ellos la proteínas es el ‘enemigo’

Las personas de PKU no pueden consumir huevos. Casi un 85 por ciento de la comida les está 'prohibida'. (Foto: Getty Images)
Las personas de PKU no pueden consumir huevos. Casi un 85 por ciento de la comida les está 'prohibida'. (Foto: Getty Images)

Una enfermedad es considerada rara cuando afecta a un número limitado de la población total, definido en Europa como menos de 1 por cada 2.000 personas.

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Entre las Enfermedades Raras se encuentran las enfermedades metabólicas congénitas (EMC), o errores congénitos del metabolismo, que se definen como alteraciones bioquímicas de origen genético causadas por un defecto específico en la estructura y función de una proteína.

A nivel individual son patologías poco prevalentes, pero en su conjunto pueden afectar a 1 de cada 784 bebés recién nacidos, y, hasta hace poco, la mayoría de los casos eran letales o producían graves secuelas.

Por eso, con motivo del Día Mundial de las Enfermedades Raras, celebrado ayer, los pacientes subrayan que uno de los principales problemas a los que se enfrentan es el retraso en el diagnóstico. Esta demora diagnóstica priva a los pacientes de intervenciones terapéuticas, lo que conlleva, en un 30 por ciento de los casos, un agravamiento de la enfermedad.

Hoy en día, aunque muchas de ellas generan cuadros vitales de riesgo, han surgido un mayor número de tratamientos disponibles, no curativos, pero que sí permiten mantener una aceptable calidad de vida.

“Existen más de mil enfermedades metabólicas diferentes, enfermedades raras o ultra raras. Son tantas en conjunto, que no es tan extraño encontrar pacientes en las primeras etapas de la vida con enfermedades metabólicas graves”, explica el doctor Domingo González Lamuño, pediatra de la unidad de Nefrología y Metabolismo Infantil del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla (Santander) y Presidente de la Asociación Española para e Estudio de los Errores Congenitos del Metabolismo (AECOM).

Las primeras señales son sutiles, el bebé puede presentar únicamente un rechazo de la alimentación, problemas de crecimiento, un nivel de conciencia alterado, trastornos del movimiento, alteraciones sensoriales o problemas en la vista y el oído.

Algunos de estos trastornos pueden detectarse en el neonato antes de que aparezcan los síntomas. Por eso, tal y como explican desde la Asociación Española de Pediatría (AEP), a todos los recién nacidos se les realiza un análisis de sangre para detectar y poder tratar precozmente determinadas enfermedades metabólicas. Es lo que se conoce como 'cribado neonatal' o 'prueba del talón'. (Foto: Getty)
Algunos de estos trastornos pueden detectarse en el neonato antes de que aparezcan los síntomas. Por eso, tal y como explican desde la Asociación Española de Pediatría (AEP), a todos los recién nacidos se les realiza un análisis de sangre para detectar y poder tratar precozmente determinadas enfermedades metabólicas. Es lo que se conoce como 'cribado neonatal' o 'prueba del talón'. (Foto: Getty)

“Si no se identifican pronto, pueden derivar en complicaciones graves con afectación neurológica en grado variable, desde trastornos cognitivos o parálisis cerebral, a alteraciones en diferentes órganos, ceguera, problemas auditivos, o incluso, la muerte”, añade el pediatra.

Una de las EMC más frecuente es la fenilcetonuria (PKU de las siglas en inglés de Phenylketonuria). Se estima que afecta a uno de cada 10.000-15.000 recién nacidos. Los bebés con PKU carecen de una enzima hepática denominada fenilalanina hidroxilasa.

La ausencia de esta enzima hace que se acumulen el organismo altos niveles de fenilalanina que generan alteraciones en el desarrollo y función cognitiva. En el caso de niños más mayores, se pueden desarrollar trastornos en el movimiento e hiperactividad, así como otro tipo de enfermedades y trastornos mentales asociados a la discapacidad adquirida.

Este tipo de pacientes, además, deben seguir un tratamiento nutricional para toda la vida, con una dieta baja en fenilalanina, y complementando dicha dieta con fórmulas que contienen los aminoácidos esenciales para asegurar un correcto desarrollo del organismo.

Qué es la fenilalanina

Es un aminoácido que se utiliza para hacer las proteínas y sustancias químicas cerebrales incluyendo dopamina, adrenalina y hormonas tiroideas. Puesto que nuestro cuerpo no puede fabricar fenilalanina, debemos obtenerla en los alimentos. La fenilalanina se encuentra en la mayoría de los alimentos que contienen proteínas como carne y pescado, huevos y productos lácteos, legumbres y frutos secos; y también en el edulcorante artificial aspartamo.

La dosis recomendada es aproximadamente de 1.000 mg para el adulto promedio. Las deficiencias son infrecuentes. Como decíamos, este raro desorden metabólico llamado fenilcetonuria o PKU, ocurre en personas que no pueden metabolizar la fenilalanina y puede llevar a retraso mental irreversible. De ahí que las personas con PKU deben llevar una dieta que evite la fenilalanina.

PROCEDIMIENTOS DIAGNÓSTICOS: EL CRIBADO NEONATAL

Además de la fenilcetonuria (PKU), algunos de estos trastornos pueden detectarse en el neonato antes de que aparezcan los síntomas. En España hay 8 comunidades autónomas que realizan el cribado neonatal ampliado para la detección de al menos 20-25 EMC.

En general, el diagnóstico se realiza por sospecha clínica, basándose en pruebas bioquímicas/genéticas de laboratorio de centros especializados y coordinados que requieren experiencia.

En este sentido, Aitor Calero, presidente de la Federación Española de Enfermedades Metabólicas Hereditarias, comenta: “nuestra federación, que hoy en día suma más de 700 familias en toda España, se vuelca en la campaña por la ampliación del cribado neonatal, ya que el diagnóstico precoz es la condición de posibilidad de una calidad de vida decente. Desgraciadamente, no en todas las comunidades se criban las enfermedades que agrupamos”.

La carne, siendo un alimento de alto valor proteico, es también alta en fenilalanina, en muchos casos contiene más fenilalanina por porción que el pescado. (FOTO: CLAUDIA TOTIR/GETTY IMAGE)
La carne, siendo un alimento de alto valor proteico, es también alta en fenilalanina, en muchos casos contiene más fenilalanina por porción que el pescado. (FOTO: CLAUDIA TOTIR/GETTY IMAGE)

IMPORTANCIA DE LA DIETA EN LAS EMC

En algunas EMC los alimentos que se toman en la dieta juegan un papel fundamental, pues existe una imposibilidad de transformar o utilizar de forma adecuada algunos de sus componentes “mayores” (proteínas, hidratos de carbono o grasas).

Algunos de los alimentos que contienen fenilalanina

En ellas el tratamiento se basará en la realización de una dieta especial que evite aquellas sustancias que no se pueden metabolizar y que a su vez asegure al organismo todos los nutrientes que necesita para funcionar como es debido. La existencia de productos dietéticos específicos de cada enfermedad, junto al diagnóstico precoz, hace que esté mejorando el pronóstico de estas enfermedades.

“La nutrición tiene un papel relevante en el tratamiento y adecuado control de las enfermedades metabólicas hereditarias. El tratamiento dietético tiene diferentes objetivos, además de alimentar y nutrir al niño, busca minimizar la presencia de compuestos tóxicos y favorecer la recuperación del anabolismo en las enfermedades por intoxicación, o aportar cofactores o productos metabólicos, que puedan paliar una posible deficiencia enzimática”, concluye el Dr. González Lamuño.

¿Conocías este desorden metabólico?

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