Los equipos desaparecidos de la Major League Soccer

Benjamín Guerra
·3 min de lectura

La Major League Soccer se fundó el 17 de diciembre de 1993 y la competencia comenzó en la temporada 1996, es decir, que la campaña 2021 será la número 26 del fútbol norteamericano, en dichos años de existencia, muy pocas veces han desaparecido las denominadas franquicias.

En la actualidad hay 27 equipos y se espera que para el 2023 sean 30 los clubes participantes en el certamen. En la siguiente lista nombramos las franquicias que han desaparecido con el paso de los años.

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1. Chivas USA

Chivas USA | Stephen Dunn/Getty Images
Chivas USA | Stephen Dunn/Getty Images

El Club Deportivo Chivas USA tuvo sede en Los Angeles, California y formó parte de la Major League Soccer desde 2004 hasta 2014 que fue el año en que la franquicia desapareció.

Fue fundado en agosto de 2004 y originalmente era filial del Club Deportivo Guadalajara, del que tomó su identidad y colores.

Comenzó a competir en la temporada 2005. En toda su historia, su mayor éxito fue quedar líder de la Conferencia Oeste en 2007. Después de una serie de malos resultados y baja respuesta de espectadores, la MLS asumió el control de la franquicia en febrero de 2014 y confirmó su desaparición el 27 de octubre del mismo año.

Fue hasta la temporada 2018 que la franquicia pasó a convertirse en Los Angeles Football Club.

2. Miami Fusion FC

Miami Fusion FC | Ed Zurga/Getty Images
Miami Fusion FC | Ed Zurga/Getty Images

Se fundó en 1997 y para la temporada 1998 comenzó a competir en la Major League Soccer, fue el primero de la MLS que jugó en un campo específico para fútbol, el Lockhart Stadium de Fort Lauderdale.

Al inicio de la temporada 1998, acudieron más de 20 mil espectadores. Sin embargo, la afluencia cayó en relación con su desempeño. Tuvieron una buena campaña en el 2001, fueron primeros de su conferencia y ganaron el MLS Supporters' Shield al campeón de la fase regular. En los playoffs por el título fueron eliminados en semifinales.

Ese buen año no fue suficiente para garantizar su existencia ya que la MLS anunció la reducción del campeonato de 12 a 10 equipos para la temporada 2002, con el objetivo de mejorar su situación económica. Y aunque Miami había aumentado el número de espectadores respecto a la temporada anterior, terminó desapareciendo por su baja rentabilidad, con una deuda superior a los 15 millones de dólares.

3. Tampa Bay Mutiny

Tampa Bay Mutiny | Tony Quinn/Getty Images
Tampa Bay Mutiny | Tony Quinn/Getty Images

El club fue fundado en 1995 como una de las 10 franquicias debutantes en la temporada inaugural de la MLS. La liga se encargó de gestionar al equipo con el objetivo de venderla lo antes posible a un inversor local.

El equipo obtuvo el MLS Supporters' Shield como campeón de la temporada regular, pero en playoffs fue eliminado. Si bien clasificó para las fases finales en 1997, 1999 y 2000, nunca llegó a una final.

La franquicia terminó fracasando por los malos resultados y su falta de rentabilidad, con pérdidas de dos millones de dólares por temporada. En el último momento la liga trató de vender el club a la familia Glazer, propietaria de Tampa Bay Buccaneers, pero las conversaciones no prosperaron. Finalmente, en la temporada 2002 se redujo el número de participantes de 12 a 10 equipos. Y tanto Miami Fusion como Tampa Bay, ambas del Estado de Florida, desaparecieron.