Por qué la F1 tendrá complicado reubicar el GP de China

Adam Cooper
motorsport.com

La categoría tiene una tradición de celebrar sus carreras pase lo que pase en el mundo. Sin embargo, la situación con el coronavirus es de tal alcance que parece inevitable que el GP de China no se celebre el 19 de abril, como está planeado. 

Las aerolíneas han dejado de volar al país asiático, los gobiernos están diciendo a sus ciudadanos que se vayan de allí si es posible y las autoridades deportivas locales han cancelado eventos. 

Es posible que las cosas puedan mejorar antes de abril y que algunas restricciones desaparezcan. Sin embargo, realísticamente, aunque así fuera, ¿cuánta gente de la que trabaja en la F1 viajará a China tan pronto después de la crisis? ¿Y qué tendrán que decir sus familias al respecto? 

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¿O tomarán la decisión por ellos sus jefes –que incluyen a grandes marcas como Daimler, Renault, Honda y Pirelli– prohibiendo viajar a la empresa al completo?

De todos modos, la F1 y la FIA tienen que tomar una decisión más pronto que tarde, permitiendo a todos planear las tres semanas de margen entre Hanoi y Zandvoort.

La cuestión es si la decisión será cancelar el evento o posponerlo para más adelante. Es una situación complicada para la categoría. Está el problema obvio del canon asociado a la carrera, y que China es un mercado clave en el que Liberty está buscando celebrar un segundo evento. Perder comba al no celebrar un Gran Premio allí en 2020 será un dolor de cabeza importante. 

¿Hay alguna opción realista de encajar la carrera en otro momento de la temporada? Si miramos el calendario desde la segunda mitad del año parece que no. 

Así es como está actualmente el calendario desde finales de agosto:

30 ago: Bélgica
6 sep: Italia
13 sep: LIBRE
20 sep: Singapur
27 sep: Rusia
4 oct: LIBRE
11 oct: Japón
18 oct: LIBRE
25 oct: EE UU
1 nov: México
8 nov: LIBRE
15 nov: Brasil
22 nov: LIBRE
29 nov: Abu Dhabi
6 dic: LIBRE
13 dic: LIBRE

Hay dos puntos clave a considerar. El primero es que después del impopular triplete Francia-Austria-Gran Bretaña en 2018 los equipos dejaron claro que no querían repetir algo así, debido al desgaste obvio de su personal y eso que fueron tres citas europeas, sin vuelos largos, jet lag o complicaciones logísticas. Con vuelos transoceánicos sería casi imposible en términos logísticos. 

En segundo lugar, hay buenas razones por las que el GP de China de este año no sea ubicado a continuación o justo antes de la carrera en Vietnam. 

La F1 ha aplicado desde hace tiempo la política de no vincular nuevos eventos a otros, porque hasta que los debutantes no se estrenan, nadie sabe lo fácil o complicado que será pasar por las aduanas los siete 747 llenos de coches y material que la categoría transporta por todo el planeta. 

Sin embargo, hay también ahora una política de mantener China como un evento aislado, debido a la creciente complejidad de las aduanas locales. La carrera se juntó con la de Japón en cuatro ocasiones, de 2005 a 2008, y con la de Malasia en 2011. También estuvo pegada a la de Bahrein seis veces, la última en 2018. 

Bahrein es un país donde las autoridades están totalmente dispuestas a ayudar a la categoría, y por eso la F1 supo que al menos parte del viaje se realizaría de manera rápida. El GP de China se quedó aislado en 2019 y 2020 para evitar cualquier posible drama en las aduanas. 

Teniendo en cuenta todo esto, es obvio que no hay espacio con la actual configuración del calendario. El 13 de septiembre haría que hubiese cinco carreras seguidas; el 4 o el 18 de octubre, o el 8 de noviembre, enlazarían cuatro, con este último creando una ruta imposible México-China-Brasil. 

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En el caso poco probable de que se acepte un triplete, entonces el 22 de noviembre, entre Brasil y Abu Dhabi, sería posible, pero considerando que Interlagos está en la zona horaria "errónea", y que eso podría más presión para llegar a China a tiempo. 

La única alternativa realista sería celebrarlo después del actual final de la temporada. ¿Aceptarán los equipos correr el 6 o el 13 de diciembre, en un momento en el que estarán bien enfrascados en sus programas para 2021?

¿Y querrá alguien acabar la temporada en el paddock sin alma de Shanghai en lugar de en la isla de Yas, un lugar popular a solo seis horas de Europa y que siempre cuenta con grandes entretenimientos? Sin mencionar el hecho de que el contrato de Abu Dhabi con la F1 le asegura ser el final de la temporada. 

La única otra opción sería cambiar el GP de Abu Dhabi al 6 de diciembre –solo cinco días después que el año pasado– y reservar su lugar actual, el 29 de noviembre, para China. Eso dejaría en manos de los organizadores del evento de Oriente Medio el cambio.

También hay que tener en cuenta que la climatología en China en ese momento del año –las medias de temperaturas en diciembre van de 3ºC a 11ºC y solo hay 10 horas de luz– sería como tener una carrera en Silverstone o Spa ese mes...

La única otra opción es el 9 de agosto, justo después de Hungría. Esto reduciría las vacaciones de verano y el cierre de las fábricas –muchos miembros de los equipos ya tienen sus vacaciones reservadas–, lo que no tendría sentido para nadie. 

"Una carrera en diciembre comprometería el campeonato 2021, ya que no tendríamos tiempo de preparar todo durante el invierno", comentó un miembro de alto nivel de un equipo a Motorsport.com este jueves.

"Los equipos sufrirían con el transporte marítimo en fechas tan tardías si se programa un triplete. Además, creo que FOM no tiene la infraestructura para lidiar con ello tampoco". 

¿Qué tendrá de nuevo la Fórmula 1 en 2020?

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El regreso de Zandvoort y Holanda como sede de un Gran Premio

El regreso de Zandvoort y Holanda como sede de un Gran Premio <span class="copyright">ISP/BSR Agency </span>
El regreso de Zandvoort y Holanda como sede de un Gran Premio ISP/BSR Agency

ISP/BSR Agency

La F1 volverá a Holanda después de 35 años. Zandvoort será el escenario del reencuentro y contará con la curva más peraltada de todo el calendario. El auge del piloto local, Max Verstappen, ha incrementado el interés por el regreso a suelo holandés, y los siempre fieles seguidores de la “marea naranja” prometen ponerle color a las gradas.

Más carreras, un MGU-K adicional para todos

Más carreras, un MGU-K adicional para todos <span class="copyright">Evgeniy Safronov</span>
Más carreras, un MGU-K adicional para todos Evgeniy Safronov

Evgeniy Safronov

Los pilotos tendrán una unidad de MGU-K más en 2020. Si bien la limitación en la cantidad de unidades se estableció para reducir costes, en la próxima temporada tendrán uno extra y serán 3 los componentes disponibles. El Consejo Mundial del Motor de la FIA realizó ese ajuste por el aumento del calendario a 22 carreras. 

Regresa la bandera de cuadros ondeada

Regresa la bandera de cuadros ondeada <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
Regresa la bandera de cuadros ondeada Mark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

Las carreras volverán a acabar con bandera a cuadros agitada por una persona. Tras una confusión durante el final del GP Canadá de 2018, cuando la modelo invitada Winnie Harlow cometió un error al agitar la bandera a cuadros, la FIA decidió utilizar unos paneles de luces para dar por finalizadas las carreras. Pues bien, el plan no salió del todo perfecto y los problemas volvieron en el GP Japón, cuando los pilotos recibieron el aviso de que se acababa la carrera una vuelta antes de lo que deberían. Por eso, en 2020 será nuevamente una persona quien dé por finalizadas las carreras. 

Sin secretos por parte de los equipos

Sin secretos por parte de los equipos <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
Sin secretos por parte de los equipos Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

Los equipos suelen ser muy cuidadosos con no exponer detalles de sus coches a los rivales. En la pretemporada, esa premisa se intensifica para dar la menor ventaja posible a los curiosos o mecánicos de otros equipos. Ahora, desde los test de invierno de 2020, los equipos no podrán tapar sus monoplazas en el paddock, boxes, pitlane o parrilla. Según el comunicado de la FIA donde se informó de ese ajuste, la intención es "hacer más atractivos estos eventos tanto para los medios como para los aficionados". Hasta 2019 esa norma aplicaba sólo a los grandes premios. 

Esteban Ocon, de vuelta a la parrilla

Esteban Ocon, de vuelta a la parrilla <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
Esteban Ocon, de vuelta a la parrilla Mark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

Pocos cambios de nombres en quienes serán los protagonistas de 2020: los pilotos. Aunque en este apartado el mayor cambio también llegará en 2021, cuando se acaben la mayoría de los contratos, (sólo Leclerc, Verstappen, Pérez, Russell y Ocon tienen contratos firmados para 2021 o más allá) el próximo año será testigo del regreso de Esteban Ocon como compañero de Daniel Ricciardo, mientras que en Williams, el asiento libre de Robert Kubica será para el joven Nicholas Latifi, que también será el único novato en toda la parrilla 2020.

¿El capítulo definitivo entre Vettel y Leclerc en Ferrari?

¿El capítulo definitivo entre Vettel y Leclerc en Ferrari? <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
¿El capítulo definitivo entre Vettel y Leclerc en Ferrari? Mark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

El acercamiento entre Hamilton y Ferrari no ha dejado indiferente a nadie en la parte final de 2019. Desde la cúpula del equipo italiano aseguraron sentirse “halagados” por el interés del británico mientras que un expiloto de Maranello, Gerhard Berger, dio un consejo al británico antes de tomar cualquier decisión sobre su futuro. Lo cierto es que en Ferrari mostraron parte de sus cartas y dieron un respaldo contundente a Leclerc como protagonista del futuro del equipo, con un contrato que llega hasta 2024. 

Mientras Vietnam llega a la Fórmula 1...

Mientras Vietnam llega a la Fórmula 1... <span class="copyright">FOM </span>
Mientras Vietnam llega a la Fórmula 1... FOM

FOM

El 5 de abril de 2020 la F1 se estrenará en el trazado de Hanoi, en Vietnam. Es un circuito urbano al que recientemente le fue añadida una nueva curva, para un total de 23. Esta carrera será la primera en estrenarse durante la era de Liberty Media al frente de la máxima categoría. Las primeras impresiones de pilotos como Sergio Pérez indican que podría ser una carrera emocionante en una pista "agresiva". Así, 2020 se convertirá en la temporada más larga en toda la historia de la máxima categoría.

...Extrañaremos a Alemania

...Extrañaremos a Alemania <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
...Extrañaremos a Alemania Andy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images

Aunque fue considerada por los aficionados como la mejor carrera de 2019, el GP de Alemania no estará en el calendario de 2020. Pese a que es una cita presente desde 1951, su intermitencia y cambios de sedes han sido una constante, siendo 2017 la última vez que no se disputó. 

Adiós Toro Rosso, hola AlphaTauri

Adiós Toro Rosso, hola AlphaTauri <span class="copyright">Camille De Bastiani</span>
Adiós Toro Rosso, hola AlphaTauri Camille De Bastiani

Camille De Bastiani

Toro Rosso dejará de llamarse así y pasará a ser AlphaTauri. El segundo equipo de Red Bull realizó la solicitud del cambio de nombre y fue aprobada por el resto de los equipos. Así, una vez más, modificarán la forma en la que son conocidos. AlphaTauri lleva el nombre de una estrella de la constelación de Tauro, una de las aglomeraciones de estrellas más antiguas del universo conocido, y el aspecto de su coche se conocerá el 14 de febrero.

Decisión de última hora de Pirelli para 2020

Decisión de última hora de Pirelli para 2020 <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Decisión de última hora de Pirelli para 2020 Sam Bloxham / Motorsport Images

Sam Bloxham / Motorsport Images

Pirelli estuvo diseñando y trabajando durante gran parte de 2019 en los compuestos para 2020, pero los equipos se pusieron de acuerdo y rechazaron la introducción de los nuevos compuestos. Desde el GP EEUU, primera toma de contacto con la nueva propuesta, la mayor parte de los pilotos se quejaron de su comportamiento, luego en los test de post temporada se confirmó la postura de las escuderías y la FIA confirmó que en 2020 se usarán, de nuevo, los mismos neumáticos de la temporada 2019. El fabricante italiano ya dio a conocer los compuestos disponibles para las primeras cuatro carreras de 2020.  

Cambio al sistema de pesaje para evitar sanciones innecesarias

Cambio al sistema de pesaje para evitar sanciones innecesarias <span class="copyright">Zak Mauger / Motorsport Images</span>
Cambio al sistema de pesaje para evitar sanciones innecesarias Zak Mauger / Motorsport Images

Zak Mauger / Motorsport Images

En otro de los cambios de reglamento para 2020, los pilotos ya no serán penalizados cuando no se detengan en el pesaje. Esta polémica normativa levantó quejas durante 2019, porque los pilotos y equipos alegaban que la fuerte sanción no iba acorde a la infracción cometida (al saltarse el pesaje eran obligados a salir desde el fondo de la parrilla el domingo). 

Alistando el camino para las 18 pulgadas

Alistando el camino para las 18 pulgadas <span class="copyright">Pirelli </span>
Alistando el camino para las 18 pulgadas Pirelli

Pirelli

En 2020, Pirelli no tendrá la posibilidad de realizar test en medio de la temporada, excepto sus propias pruebas de desarrollo. Los neumáticos de 2021 sólo podrán ser testeados en pruebas antes y después de la temporada. En 2021 llegarán las 21 pulgadas y los neumáticos definitivos para ese año se estrenarán en un test grupal de tres días después el GP de Abu Dhabi 2020.

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