Facundo Medina, una de las sorpresivas cartas de Scaloni para la defensa

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Desde la obtención de la Copa América 2021, la Selección Argentina comenzó a correr sola. Es que alcanzó un rendimiento notable, que creció a lo largo de los meses, dando grandes actuaciones en las Eliminatorias Sudamericanas y en la recordada Finalissima, ante Italia, en junio de este año.

Para este progreso, la labor colectiva jugó un papel importante, en la que Lionel Scaloni tuvo su cuota de responsabilidad. El entrenador, a fuerza de constantes pruebas, encontró las piezas indicadas para hacer de la Albiceleste un equipo a temer y que, hacia el Mundial de Qatar 2022, llega con la etiqueta de candidata.

Por todo lo vivido, no es descabellado pensar que el seleccionado ya tiene a sus 26 nombres ideales para el torneo internacional, a falta de dos meses. Sin embargo, por el respaldo que supo ganarse, el técnico todavía ve una ventana para dar nuevas oportunidades, dejando la puerta abierta a sorpresas en la nómina final.

Varios jugadores llamaron la atención por este tiempo y uno que sorprendió fue Facundo Medina. El defensor se ha mantenido en la consideración de Scaloni y ahora reapareció para la Fecha FIFA, la que intentará aprovechar para, por qué no, aspirar a un lugar en la lista de citados hacia la Copa del Mundo.

Facundo Medina Lens Ligue 2022-23
Facundo Medina Lens Ligue 2022-23

A sus 23 años, el nacido en Villa Fiorito cuenta con motivos suficientes para ilusionarse. El primero es el gusto del técnico, que lo llamó en varias ocasiones. Sin embargo, sólo hizo dos apariciones, en 2020 y en octubre de 2021, en las que acumuló 10 minutos de acción. Con Argentina, celebró los Juegos Panamericanos y el Preolímpico Sudamericano, con la Sub-23.

Mientras que el otro ítem es su presencia en el fútbol europeo. En la campaña 2020-21, el central zurdo pegó el salto, sin escalas, de Talleres a Lens y no sólo tuvo una rápida adaptación a la Ligue 1, sino que se volvió una pieza de suma importancia.

Basta con mencionar que, desde su arribo en julio de 2020, hasta el momento, disputó un total de 68 partidos con los franceses, de los cuales 64 fueron como titular. Por el campeonato, fueron 63 apariciones y 61 desde el arranque. En la presente temporada, jugó de principio a fin los primeros ocho cotejos de la liga.

El zaguero, que suele colocarse por la izquierda de la habitual línea de tres defensores de Les Sang et Or​, y hasta puede oficiar de lateral, llegó a marcar cuatro goles, siendo tres por el torneo. Aunque, más allá de este aporte concreto, se lució tanto en salida desde el fondo como en su rol defensivo.

Según las estadísticas de Opta, durante su estadía en Francia, y por Ligue 1, intentó 4457 pases, cuya precisión fue del 88.15%, agregando 18 chances de gol creadas. Desde la última línea, se lució con 67 barridas exitosas, de 106 totales; ganó 231 duelos (465 disputados), acumuló 133 despejes y 18 bloqueos. También gozó de juego limpio, con 23 amarillas y nulas rojas.

Ya en Talleres, luego de haber llegado en enero de 2018 desde River, en el que sólo pasó por las divisiones formativas, Medina había mostrado sus cualidades. También con relevancia, por sus 32 titularidades, en 33 partidos, sobresalió con 2103 pases hechos (79.93% de precisión), 45 entradas positivas (70 totales), 177 cruces ganados y 81 rechazos. Además, anotó un tanto y dio una asistencia.

Ahora, el defensor tendrá la opción de mostrarse, de mínima, en los entrenamientos, pese a la fuerte competencia en la línea defensiva, con futbolistas de renombre como Nicolás Otamendi, Cristian "Cuti" Romero y Lisandro Martínez. Pero se sabe que la importancia estará en los partidos y en sus manos estará la última chance, con Honduras o Jamaica, los próximos rivales, como los indicados a mostrarse y soñar con el viaje a Qatar.

Foto: Catherine Steenkeste/Getty Images