Federer-Nadal: los mejores partidos de una rivalidad legendaria

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Catorce años después de su primer enfrentamiento en París, Rafa Nadal y Roger Federer volverán a medirse en las semifinales de Roland Garros. Será el capítulo número 39 de una rivalidad para la historia del tenis y del deporte en general. El balance hasta ahora es favorable al español con 23 victorias y 15 derrotas, con un dominio aún mayor en tierra batida (13-2). De hecho, sobre la arcilla del Grand Slam francés, nunca ha perdido en sus cinco duelos frente al suizo.

Rafa Nadal y Roger Federer, tras la final que protagonizaron en Wimbledon en 2008, considerado uno de los mejores partidos de la historia del tenis. (Foto: Anja Niedringhaus / AP).
Rafa Nadal y Roger Federer, tras la final que protagonizaron en Wimbledon en 2008, considerado uno de los mejores partidos de la historia del tenis. (Foto: Anja Niedringhaus / AP).

La última vez que se vieron las caras en la Philippe Chatrier fue en la final de 2011 y, no hace demasiado tiempo, parecía imposible que se volvieran a cruzar en el torneo parisino. Tanto el español como el helvético atravesaron épocas complicadas, pero resurgieron y, a sus 33 y 37 años, el destino les tenía reservado este enfrentamiento en Roland Garros, torneo que Federer además no jugaba desde 2015.

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Los aficionados al tenis están emocionados con el nuevo duelo entre estas dos leyendas, cuya rivalidad nos ha regalado partidos realmente memorables. Recordamos los 12 mejores enfrentamientos de este auténtico clásico del deporte.

Miami 2004 (Tercera ronda)

Más de 15 años han pasado desde que Nadal y Federer se vieron las caras por primera vez en una pista de tenis. Fue en la tercera ronda del Masters 1000 de Miami y el mallorquín, que apenas tenía 15 años y era el 34 del mundo, sorprendió al suizo, que ya estaba en lo más alto del ranking y contaba con dos torneos del Grand Slam en su palmarés, derrotándole por un doble 6-3.

Miami 2005 (Final)

Un año después se volvieron a cruzar en el mismo torneo, aunque aquella vez en la final, y Federer se tomó la revancha en un emocionante partido en el que el suizo tuvo que remontar dos sets de desventaja para acabar imponiéndose por 2-6, 6-7, 7-6, 6-3 y 6-1.

Roland Garros 2005 (Semifinal)

La primera vez que se cruzaron en Roland Garros fue en las semifinales de 2005. A Rafa Nadal no le afectó la derrota que sufrió solo unos meses antes frente al suizo y afrontó el partido sin ningún complejo consiguiendo una contundente victoria por 6-3, 4-6, 6-4 y 6-3. De este modo pasó a su primera final de Grand Slam y acabaría ganando el título ante el argentino Puerta.

Roma 2006 (Final)

Más de cinco horas duró la final de Roma de 2006 entre estas dos leyendas. Probablemente fue el primer gran encuentro entre ambos, que jugaron a su máximo nivel aquel día. Nadal acabó imponiéndose por 6-7, 7-6, 6-4, 2-6 y 7-6 tras remontar dos bolas de partido en el quinto set. Con esta victoria, el manacorí igualaba el récord de las 53 seguidas sobre tierra batida de Guillermo Vilas, marca que posteriormente estiraría hasta las 81.

Hamburgo 2007 (Final)

Precisamente fue Roger Federer quien acabó con la racha de victorias de Nadal en tierra al derrotarle en la final de Hamburgo de 2007 por 2-6, 6-2 y 6-0. Aunque comenzó perdiendo, el suizo arrasó posteriormente al español para ganarle por primera vez en esta superficie.

Roland Garros 2008 (Final)

Rafa Nadal ya llevaba tres Copas de los Mosqueteros, las dos anteriores logradas ante Roger Federer, pero nadie podía imaginar que arrasaría al suizo en la final de 2008. El balear realizó uno de los mejores partidos de su vida y endosó un contundente 6-1, 6-3 y 6-0 a su rival en poco más de hora y media de partido.

Wimbledon 2008 (Final)

Poco más de un mes después, se veían de nuevo las caras en el que, para muchos, es el mejor partido de la historia del tenis. Tras casi cinco horas y un marcador de 6-4, 6-4, 6-7, 6-7 y 9-7, Nadal se hacía con su primer Wimbledon después de haber perdido las dos finales anteriores precisamente ante Federer y acababa con la racha de 65 victorias consecutivas en hierba y cinco trofeos seguidos en el Grand Slam londinense del suizo.

Australia 2009 (Final)

“Dios, esto me está matando”, decía Federer entre lágrimas cuando iba a pronunciar su discurso tras la final del Open de Australia de 2009. De nuevo Rafa Nadal le había ganado un partido decisivo de Grand Slam. El marcador terminó 7-5, 3-6, 7-6, 3-6 y 6-2 tras un enfrentamiento épico que se alargó hasta casi las cuatro horas y media.

Finales ATP World Tour 2011 (Fase de grupos)

Probablemente el mejor partido que Federer ha jugado ante Nadal fue el que les enfrentó en el round robin de las Finales ATP de 2011. El manacorí venía de hacer el mejor año de su carrera con siete títulos, incluidos tres del Grand Slam, pero el suizo le pasó por encima y le derrotó por 6-3 y 6-0. Este es el único torneo importante que el español nunca ha podido ganar.

Cincinnati 2013 (Cuartos de final)

Federer contaba con cinco títulos en el Masters 1000 de Cincinnati y Nadal nunca había pasado de semifinales cuando ambos se cruzaron en los cuartos de 2013. El suizo se adelantó, pero Rafa fue capaz de remontarle y apuntarse la victoria por 5-7, 6-4 y 6-3. Posteriormente, acabaría llevándose el torneo.

Australia 2014 (Semifinal)

Aunque Federer inició el partido arrasando, Nadal se hizo rápido con el control del mismo y acabó venciendo a su rival en apenas tres sets por 7-6, 6-3 y 6-3. Posteriormente perdería la final ante Stan Wawrinka.

Australia 2017 (Final)

Muchos pensaban que nunca volverían a ver a Federer y Nadal protagonizando una final de Grand Slam. El español llevaba tres años sin conseguir un grande y Federer, cinco. Además, ambos tuvieron un 2016 muy complicado por numerosos problemas con las lesiones. Sin embargo, alcanzaron el partido decisivo del Open de Australia de 2017 para deleite de los aficionados del tenis, a los que regalaron otro duelo para el recuerdo que se fue hasta el quinto set. La victoria cayó del lado del helvético por 6-4, 3-6, 6-1, 3-6 y 6-3.

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