Federer, sobre el torneo récord en África: solo podía hacer este evento con Rafa

Agencia EFE
EFE/EPA/NIC BOTHMA
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Ciudad del Cabo (Sudáfrica), 5 feb (EFE).- El tenista suizo Roger Federer aterrizó este miércoles en la urbe sudafricana de Ciudad del Cabo, donde se enfrentará el viernes a Rafa Nadal en un torneo solidario que batirá el récord mundial de público y que, según él, "sólo" podía realizarlo junto a Nadal.

El partido de tenis, bautizado "The Match in Africa", se disputará en el Cape Town Stadium (uno de los recintos que acogió los partidos del Mundial de Fútbol de Sudáfrica de 2010), con capacidad para más de 50.000 personas.

"Solo Rafa podía hacer de este evento algo realmente especial para la gente de aquí, tengo una conexión con Rafa y si alguien podía traerlo a Sudáfrica era yo", señaló el suizo en una comparecencia de prensa en el aeropuerto de Ciudad del Cabo.

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"Le pregunté, dijo enseguida que sí y hemos estado peleando sobre la fecha durante los últimos dos años", bromeó.

Sobre el mallorquín, que aterrizará mañana, dijo además que es "bonito poder llamar a uno de tus mayores rivales 'amigo'".

Nadal, sin embargo, no será su único rival, ya que además del encuentro individual entre los dos campeones se celebrará también un torneo de dobles, en el que el español formará pareja con el cómico sudafricano Trevor Noah y Federer con el empresario Bill Gates.

Para el tenista suizo, este partido será "especial" al ser la primera vez que juega en Sudáfrica, la tierra en la que nació su madre y donde aún tiene familia.

El encuentro está organizado por su fundación y, gracias a la venta de entradas, patrocinios y donaciones, espera recaudar más de un millón de dólares destinados a proyectos educativos en el sur de África.

Federer confesó que desarrolla con "pasión" este tipo de proyectos, pese a que se confiesa "tímido" a la hora de hablar de ellos.

"(The Match in Africa) conecta todos los puntos (relevantes) para mí: jugar al tenis, recaudar dinero, mostrar a la gente lo que haces, (e) inspirar a otros", compartió el actual número 3 del mundo de la ATP.

También, descartó cualquier posible retirada del circuito profesional: "Me siento bastante bien y siento que todavía puedo competir al más alto nivel", aseveró.

El torneo comenzará a las 19.30 hora local (17.30 GMT) con el partido de dobles; tras el que Nadal y Federer se enfrentarán individualmente para cerrar con broche de oro un espectáculo que agotó todas las entradas disponibles al poco de salir a la venta.

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