Mendy deja en evidencia a Marcelo en el Derbi

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OSCAR DEL POZO/AFP via Getty Images
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El Real Madrid volvió a ganar ante el Atlético Madrid, en un partido muy similar al de la final de la Supercopa de España que se jugó en Yeda. Como esa tarde calurosa en el desierto de Arabia Saudí, Zinedine Zidane apostó por salir de inicio con cinco mediocampistas, para intentar ahogar al equipo de Diego Simeone en ese sector del campo. Pero como ocurrió también en aquella ocasión, los colchoneros, bien resguardados atrás, salían con mucha velocidad buscando a Álvaro Morata, Vitolo y Ángel Correa, y creaban muchísimos problemas a los blancos.

Zidane arregló la situación como sólo él sabe hacer en el descanso. Dio entrada a Vinicius y Lucas Vázquez por Isco y Kroos, e incitó a sus hombres a subir la línea de presión y abrir el juego por las bandas. Esto estiró al Atlético hasta el punto que el conjunto rojiblanco desapareció en la segunda parte. Un 74 por ciento de posesión tuvo el Real Madrid en ese último episodio del encuentro, que no concedió absolutamente ninguna ocasión a sus rivales.

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Firmó por lo tanto el conjunto merengue otro partido con la portería a cero, y van 12 en esta liga, con un jugador que destaca por encima del resto en esa estadística: Ferland Mendy.

PIERRE-PHILIPPE MARCOU/AFP via Getty Images
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715 minutos imbatido cumple el Real Madrid con el francés sobre el campo, que ya se ha convertido a todas luces en el lateral titular del equipo. Zinedine Zidane apostó fuerte por él, instando al club a pagar cerca de 50 millones por su traspaso desde el Olympique de Lyon, y poco a poco ha ido dejando atrás sus nervios iniciales hasta convertirse en un hombre indispensable para el equipo.

Su seguridad defensiva —es una roca impasable, como confirmaron en el Bernabéu Morata, Correa o Vrsaljko— ha dado un cuajo al equipo que no se recordaba en años. Ver su actuación ante el Atlético de Madrid y compararla con la de Marcelo en Zaragoza o en Salamanca ante Unionistas, es un ejercicio que no hace más que dejar en evidencia en el que fuera el mejor lateral del mundo hasta hace escasos 18 meses.

La situación de Marcelo en el club es muy difícil, más viendo como Mendy ya no sólo se dedica a defender de manera excelsa, sino que también se atreve en ataque. El francés difícilmente podrá ser como el brasileño en fase ofensiva, pues no cuenta con la calidad técnica que el carioca trae de fábrica, pero con mucho trabajo y personalidad, Ferland se ha ido soltando en ataque y se ha convertido en una buena arma que aparece por sorpresa para ayudar al equipo.

TF-Images/Getty Images
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Ante el Atlético de Madrid el francés buscó al espacio un gran balón de Vinicius Jr. y su centro al corazón del área, con una rosca perfecta, encontró a Karim Benzema libre de marca para finiquitar el encuentro.

Su jugada fue esclarecedora, pues de Mendy se espera que en esas situaciones o se pase de frenada o no llegue. No es el jugador más fino con el balón en los pies, pero parece que a base de esfuerzo va limando algunos de los aspectos de los que más carece su juego. Con 24 años tiene todavía tiempo de seguir progresando como futbolista, sobe todo en su trabajo en ataque, pero en apenas seis meses ya ha demostrado las grandes dotes defensivas que tiene y lo importante que puede llegar a ser en el club de cara al futuro.

El que peor parado sale en esta situación, dada la explosión de Mendy, es el propio Marcelo, que tendrá que plantearse seriamente qué papel quiere jugar en el Real Madrid de aquí en más. Porque lo que está claro es que Zidane ya ha decidido quien es el lateral izquierdo titular en el equipo, y ese es el francés Mendy.

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