Gakpo, a la espera de Depay

Al Rayyan (Catar), 26 nov (EFE).- Memphis Depay aún no está listo del todo, nada más para medias partes, la segunda otra vez, fuera de la forma que espera Louis Van Gaal para darle recorrido en las alineaciones iniciales en el Mundial Qatar 2022, en el que Cody Gakpo, el chico de 23 años que impresiona en las filas del PSV Eindhoven, ejerce de goleador con la 'oranje', con tres tantos y una asistencia en sus últimos cuatro choques internacionales.

De baja desde el 22 de septiembre, cuando se lesionó contra Polonia, hasta el 12 de noviembre, el delantero del Barcelona ha seguido un plan específico con su selección, para ponerse en el ritmo físico que exige una competición de tanta dimensión como Qatar 2022, que desea Van Gaal para dotar a su equipo de un futbolista que considera vital... al cien por cien. Contra Senegal ya jugó media hora, contra Ecuador entró al descanso. Va progresando.

También surgido del PSV, como él, cinco años menor, 28 a 23, asume el protagonismo en las dos primeras citas del torneo Cody Gakpo, un extremo izquierdo que puede jugar donde quiera en el ataque, como delantero incluso, como partió este viernes en el estadio Al Khalifa de Al Rayyan, al oeste de Doha, para marcar de nuevo las diferencias, como había hecho apenas tres días antes contra Senegal, cuando su selección se empeñaba en el 0-0.

Entonces, en el minuto 84, recibió el pase sensacional de Frenkie de Jong para tocar lo justo con la cabeza, superar la desproporcionada salida de Edouard Mendy y encaminar un triunfo ante Senegal, el pasado lunes, que no veía nada claro en su banquillo Louis Van Gaal y que sentenció después con el 2-0 Davy Klaasen, ya en el tiempo añadido.

Este viernes, Gakpo repitió de inmediato. En seis minutos, cuando el partido aún no había entrado en la agitación que se esperaba, cuando una inoportuna pérdida de balón en el medio campo de Moisés Caicedo terminó bajo el control del extremo del PSV, que controló y conectó un zurdazo incontestable, al que no pudo oponerse nadie. Ni la defensa ni en última instancia el portero Hernán Galíndez. Ecuador recibió un gol siete choques después. No encajaba un tanto desde el 25 de marzo de este año, hace ocho meses.

El muro lo derribó Gakpo, once veces internacional desde su debut el 21 de junio de 2021 en una goleada por 0-3 a Macedonia. Y cinco veces goleador, aparte de asistente en otras dos, en su creciente recorrido con la selección neerlandesa, que lo propone como una de las figuras jóvenes del Mundial 2022, subido en una racha que concentra cuatro tantos y un pase de gol a un compañero en sus cinco compromisos más recientes como internacional.

Ya son en el torneo de los torneos para reafirmar una temporada estratosférica, que lo propone a ojos de todos en un diamante para comprar en el mercado que se abre en el fútbol el próximo enero o más allá, en julio del año que viene. En sus 27 encuentros del curso, entre su selección y su club, los números hablan por sí solos: 15 goles y 17 asistencias. Un total de 32 goles que surgieron desde su talento, su desborde, su impacto.

Iñaki Dufour

(c) Agencia EFE