Cómo ganar un gran premio de F1 con una pierna rota

Charles Bradley
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Heinz-Harald Frentzen debutó en F1 en 1994 con Sauber. Allí permaneció hasta que en 1997 fichó por Williams, como sustituto del vigente campeón Damon Hill.

Sin embargo, solo consiguió una victoria frente a las siete de su compañero de equipo y campeón esa temporada, Jacques Villeneuve, terminando subcampeón con la mitad de puntos después de que Michael Schumacher fuera desposeído de todos sus resultados por su incidente en la última carrera en Jerez.

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Heinz-Harald Frentzen, Williams FW19

Heinz-Harald Frentzen, Williams FW19 <span class="copyright">Sutton Images</span>
Heinz-Harald Frentzen, Williams FW19 Sutton Images

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Ralf Schumacher, Williams FW21, Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199

Ralf Schumacher, Williams FW21, Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199 <span class="copyright">Sutton Images</span>
Ralf Schumacher, Williams FW21, Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199 Sutton Images

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Tras la marcha de Renault de Williams y el desvanecimiento del equipo, Frentzen se fue a Jordan en 1999, en lugar de Ralf Schumacher, que hizo el camino inverso (foto superior derecha).

Considerado un piloto que necesitaba mucho apoyo a su alrededor, Frentzen se entendió con el particular carácter de Eddie Jordan mucho mejor que con Frank Williams y Patrick Head.

"Fue una gran temporada con el equipo de Jordan", analiza. "Teníamos una relación fantástica y podríamos haber luchado por el título aunque la gente no esperaba que lo hiciéramos".

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199, y Eddie Jordan

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199, y Eddie Jordan <span class="copyright">Motorsport.com</span>
Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199, y Eddie Jordan Motorsport.com

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Frentzen estuvo en plena forma en las primeras carreras de 1999, pero su gran victoria con Jordan en el Gran Premio de Francia llegó después de un fuerte accidente en Canadá.

En una complicada carrera en Montreal, con cuatro períodos de safety car, Frentzen chocó bruscamente contra el muro a falta cuatro vueltas cuando iba segundo. Un fallo en los freno le mandó directo contra la barrera de neumáticos.

Heinz-Harald Frentzen, Jordan 199 Mugen Honda

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Heinz-Harald Frentzen, Jordan 199 Mugen Honda Motorsport Images

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Heinz-Harald Frentzen. Jordan 199

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Heinz-Harald Frentzen. Jordan 199 Charles Coates / Motorsport Images

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Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199 Motorsport Images

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Heinz-Harald Frentzen, Jordan 199 Sutton Images

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Y así, en Magny-Cours, en un Gran Premio de Francia pasado por agua, sin conocer la lesión, se impuso

"Aunque no me di cuenta en ese momento, ¡gané con una pierna rota!", relata.

Después de una extraña sesión de clasificación marcada por la meteorología, en la que Rubens Barrichello se hizo con la pole con Stewart por delante del Sauber de Jean Alesi y el Prost de Olivier Panis, Frentzen obtuvo el quinto lugar.

"La carrera empezó en seco, pero comenzó a llover en la séptima u octava vuelta", indica. “Teníamos una puesta a punto que en seco no era la mejor. Todo el fin de semana se echó a perder por el tiempo, y ​​cuando comenzamos en seco, pensé, 'Oh, hemos ido por el camino equivocado'. Estaba apretando mucho, pero fue difícil. Luego comenzó a llover, y todo quedó en nuestras manos”.

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199, Mika Hakkinen, Mclaren MP4-14

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199, Mika Hakkinen, Mclaren MP4-14 <span class="copyright">Motorsport.com</span>
Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199, Mika Hakkinen, Mclaren MP4-14 Motorsport.com

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En una época que todavía se repostaba combustible durante la carrera, la amplia ventana de opciones para adaptarse a las condiciones cambiantes de la pista fue una ventaja. En el caso de Frentzen, el equipo decidió cargar el coche de gasolina cuando paró para poner los neumáticos de lluvia.

"Al comienzo de la temporada, la gente preguntaba por qué teníamos un tanque de combustible tan grande, pero la verdadera pregunta era quién tenía el más grande", sonríe Frentzen, quien siempre tuvo un gran interés por el aspecto técnico de los coches. “En aquellos días, la estrategia a una sola parada era la más rápida, pero había que hacerlo a la mitad, dependiendo del tamaño del tanque de combustible".

“Tener un tanque grande influía en la distribución del peso, la distancia entre ejes, etc. Teníamos un buen coche para una sola parada, y cuando esa parada en boxes se produjo tan pronto, me pareció una eternidad mientras estaba sentado allí con todo ese combustible entrando. No me di cuenta en el momento que cuando dijeron 'te vamos a llenar', lo que querían decir era ¡lleno, lleno, lleno!".

Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199

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Heinz-Harald Frentzen, Jordan Mugen Honda 199 Motorsport.com

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Esto significó que cuando dejó el pitlane, a Frentzen le costaba manejar el coche más que al resto, pero Jordan estaba apostando a una estrategia a largo plazo.

"Cuando salí, la pista estaba realmente mojada, y todos los coches estaban resbalando. El coche de seguridad tuvo que salir, así que pensé: '¿Cuánto combustible tengo en comparación con los demás?'. La lluvia amainó, la carrera se relanzó y todavía seguía patinando mucho, aunque sabía que la configuración nos favorecería bajo la lluvia. Mika Hakkinen me pasó con bastante facilidad, simplemente no pude frenarle, era tres o cuatro décimas más rápido".

"Pero a falta de 10 vueltas, todos mis rivales como Mika y Rubens entraron, y yo no tuve que hacerlo. Me di cuenta, '¡Uy, lo siento chicos, pero esto es por los momentos difíciles que tuve ustedes antes!'".

"Decidimos ir con un poco de cuidado en las últimas vueltas, pero después de la carrera resultó que podría haber ido a fondo".

Podio: 1º Heinz-Harald Frentzen, Jordan, 2º Mika Hakkinen, McLaren, 3º Rubens Barrichello, Stewart

Podio: 1º Heinz-Harald Frentzen, Jordan, 2º Mika Hakkinen, McLaren, 3º Rubens Barrichello, Stewart <span class="copyright">Motorsport.com</span>
Podio: 1º Heinz-Harald Frentzen, Jordan, 2º Mika Hakkinen, McLaren, 3º Rubens Barrichello, Stewart Motorsport.com

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Frentzen ganó la carrera con más de 11 segundos sobre el McLaren de Hakkinen, con Barrichello tercero a mucha distancia.

“Después de la carrera, me hice un examen completo de mi pierna derecha, y los médicos no podían creer cuántas fracturas había. Todavía tengo la foto en casa".

Recuerda:

Nombres de equipos de F1 desaparecidos y que echamos de menos

↓ La evolución histórica desde Jordan hasta Racing Point ↓

Equipo Jordan

Equipo Jordan <span class="copyright">Rainer W. Schlegelmilch</span>
Equipo Jordan Rainer W. Schlegelmilch

Rainer W. Schlegelmilch

1991: 191

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1992: 192

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1993: 193

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1994: 194

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1995: 195

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LAT Images

1996: 196

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LAT Images

1997: 197

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Steve Etherington / Motorsport Images

Steve Etherington / Motorsport Images

1998: 198

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1999: 199

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2000: EJ10

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2000: EJ10

Giancarlo Fisichella, Jordan

Giancarlo Fisichella, Jordan <span class="copyright">XPB Images</span>
Giancarlo Fisichella, Jordan XPB Images

XPB Images

2000: EJ10

Jarno Trulli, Jordan

Jarno Trulli, Jordan <span class="copyright">LAT Images</span>
Jarno Trulli, Jordan LAT Images

LAT Images

2001: EJ11

<span class="copyright">LAT Images</span>
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LAT Images

2002: EJ12

Giancarlo Fisichella, Jordan Ford EJ13, pasa por los restos de auto en la pista.

Giancarlo Fisichella, Jordan Ford EJ13, pasa por los restos de auto en la pista. <span class="copyright">LAT Images</span>
Giancarlo Fisichella, Jordan Ford EJ13, pasa por los restos de auto en la pista. LAT Images

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2003: EJ13

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2004: EJ14

<span class="copyright">LAT Images</span>
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2005: EJ15 Y EJ15B

Equipo Midland

Equipo Midland <span class="copyright">XPB Images</span>
Equipo Midland XPB Images

XPB Images

2006: MF1

Equipo Spyker

Equipo Spyker <span class="copyright">Crash Media Group Ltd.</span>
Equipo Spyker Crash Media Group Ltd.

Crash Media Group Ltd.

2007: F8-VII Y F8-VII-B

Equipo Force India

Equipo Force India <span class="copyright">James Moy</span>
Equipo Force India James Moy

James Moy

2008: VJM01

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Andrew Ferraro / Motorsport Images

Andrew Ferraro / Motorsport Images

2009: VJM02

Adrian Sutil, Force India F1 VJM03

Adrian Sutil, Force India F1 VJM03 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
Adrian Sutil, Force India F1 VJM03 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

2010: VJM03

<span class="copyright">Hazrin Yeob Men Shah</span>
Hazrin Yeob Men Shah

Hazrin Yeob Men Shah

2011: VJM04

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Charles Coates / Motorsport Images

Charles Coates / Motorsport Images

2012: VJM05

<span class="copyright">Patrik Lundin / Motorsport Images</span>
Patrik Lundin / Motorsport Images

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2013: VJM06

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2014: VJM07

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Glenn Dunbar / Motorsport Images

Glenn Dunbar / Motorsport Images

2015: VJM08

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2016: VJM09

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2017: VJM10

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Zak Mauger / Motorsport Images

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2018: VJM11

Equipo Racing Point

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Equipo Racing Point Glenn Dunbar / Motorsport Images

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2019: RP19

Equipo Racing Point

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Equipo Racing Point Racing Point

Racing Point

2020: RP20

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