Gary Hunt consigue el salto perfecto: primer clavadista en recibir un 10

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Gary Hunt es la gran estrella de los saltos de gran altura. Ha ganado siete de las 10 ediciones de la Red Bull Cliff Diving World Series, cuenta con dos victorias en la Copa del Mundo de la FINA y tiene dos medallas, una de oro y otra de plata, en los Campeonatos del Mundo. Desde ahora, podemos referirnos también a este británico de 35 años como el Nadia Comaneci de esta disciplina.

Gary Hunt, en el momento de realizar el salto perfecto durante la prueba de Beirut de la Red Bull Cliff Diving World Series 2019. (Foto: Elizabeth Fitt / SOPA Images / LightRocket / Getty Images).
Gary Hunt, en el momento de realizar el salto perfecto durante la prueba de Beirut de la Red Bull Cliff Diving World Series 2019. (Foto: Elizabeth Fitt / SOPA Images / LightRocket / Getty Images).

En la última prueba de la Red Bull Cliff Diving World Series 2019, disputada en el barrio costero de Raouché de Beirut (Líbano), Hunt realizó el salto perfecto. Colocado sobre la plataforma instalada en una zona natural conocida como las Pigeon Rocks, se lanzó al mar de espaldas para realizar un triple mortal con cuatro tirabuzones hacia atrás. Se trata de su salto favorito, el que ha hecho en infinidad de competiciones, pero nunca de forma tan precisa como el pasado fin de semana.

La reacción de sus rivales era la mejor prueba de lo que acababa de ocurrir. Todos rompían en aplausos mientras no podían disimular una sonrisa de asombro. El estadounidense David Colturi, que terminó la prueba en segunda posición, miraba a la cámara y decía: “It's over” (“Se ha acabado”), pero aún quedaba esperar la opinión de los jueces. Estos lo tenían claro y la valoración del salto de Hunt fue unánime: 10, 10, 10, 10 y 10. Nunca antes había sucedido en este deporte.

Los cinco jueces del campeonato en el momento en que mostraron el 10 con el que puntuaron el salto de Hunt. (Foto: Dean Treml / Red Bull / Getty Images).
Los cinco jueces del campeonato en el momento en que mostraron el 10 con el que puntuaron el salto de Hunt. (Foto: Dean Treml / Red Bull / Getty Images).

Gary Hunt comenzó su carrera como saltador tradicional y era una de las mayores promesas de su país. De hecho, consiguió la medalla de bronce en los Juegos de la Commonwealth de 2006 en la prueba de saltos sincronizados desde plataforma de 10 metros junto a Callum Johnstone. Sin embargo, la repentina irrupción de Tom Daley, que le ganó varias competiciones con apenas 12 años, le hizo replantearse su carrera.

Tom Daley acabó siendo uno de los mejores saltadores del mundo con dos medallas olímpicas, cuatro oros mundiales y cuatro títulos de campeón de Europa, mientras que Gary Hunt se reconvirtió como clavadista. Esta disciplina, en la que los competidores se lanzan desde una plataforma de 27 metros, alcanzó gran popularidad a finales de la década pasada y Red Bull decidió crear las Cliff Diving World Series en 2009.

Como decíamos, Hunt ha ganado siete de las 10 ediciones de este campeonato, pero su figura dentro de los saltos de gran altura va mucho más allá. Ha dado visibilidad a este deporte y ha innovado mostrando cada temporada nuevos saltos y piruetas ideados por él mismo.

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