Going the Extra Mile: El 'chico maravilla' Rashford mantiene vivo el sueño de la Europa League

Marcus Rashford volvió al punto de origen.

Hace 14 meses que el Manchester United daba la alternativa a un joven desconocido y le convocaba para la eliminatoria de UEFA Europa League contra el FC Midtjylland.

Él mismo esperaba hacer un simple cameo, como mucho. Pero Anthony Martial se lesionó en el calentamiento y con apenas 18 años y sin ninguna experiencia, Rashford se vio jugando.

Iban 1-1 en aquel partido y perdiendo 3-2 en la eliminatoria, Juan Mata había fallado un penalti que dejaba al Manchester United al borde de una humillante eliminación.

Pero allí aparecio. Dos veces. Rashford marcó un heroíco doblete para asegurar la clasificación de los suyos en un "debut de ensueño".

Louis Van Gaal, entrenador por aquel entonces, lo describió así: "¡Fue increíble!".

Marcus Rashford | Manchester United x Midtjylland | UEFA Europa League 2015/2016 | 25/02/2016

Esta semana Rashford lo ha vuelto a hacer. Otra vez en Old Trafford, el 1-1 contra el Anderlecht iba encaminado hacia la tanda de penaltis, pero el United volvió a echar mano del chico maravilla del fútbol inglés.

Ya había aparecido antes con una inteligente carrera con Paul Pogba antes de dar el pase a Henrikh Mkhitaryan para el tempranero tanto inaugural.

Parecía que los locales tendrían una noche plácida, pero Sofiane Hanni empató y detuvo el ímpetu del equipo de José Mourinho.

Era Zlatan Ibrahimovic, un jugador en las antípodas de Rashford con respecto a sus carreras, estaba llamado a llegar al rescate.

El sueco había descansado el fin de semana en el partidazo de Premier League contra el Chelsea, quedando centrado para llevar a su equipo a la semifinal de la Europa League.

Una y otra vez Zlatan había marcado las diferencias y acumula 28 goles en su temporada de debut en Inglaterra a sus 35 años.

Pero este jueves no fue su noche. Desperdició hasta tres ocasiones de las que había marcado durante todo el año.

Y, al final de los 90 minutos, tuvo que salir sustituido por una lesión de rodilla que no pinta nada bien.

Rashford ya había centrado las miradas durante el partido contra el Chelsea, en ausencia de Zlatan. Marcó el primer gol en su mejor actuación e intervino una y otra vez.

Completó un partidazo, pidiendo en todo el momento el balón y mostrando valentía para liderar a uno de los equipos más grandes del mundo en la adversidad.

Y lo hizo desde la banda izquierda, aunque no fuera su posición preferida. Fue uno más de sus incontables sacrificios que este joven jugador está haciendo por su equipo.

"Jugar en otra posición que no es la mía me hará crecer para el futuro", dijo. "Ver el partido desde una perspectiva diferente me está ayudando mucho".

Marcus Rashford Manchester United

Y Rashford también está ayudando al United. Los locales habían dominado toda la noche, con Rashford como líder. Su actuación había condenado al Anderlecht, pero los belgas se mantenían vivos.

"Todo lo que puedes hacer es seguir intentándolo", comentó Rashford. "En partidos como este tienes que tener la esperanza de tener otra oportunidad".

Y después de 107 minutos, Rashford se generó la suya propia. Se quitó a dos defensores de en medio con un gran recorte y marcó de disparo por bajo al guardameta rival para el gol ganador.

"Algunos jugadores no saben qué me hace confiar en un jugador, pero en Marcus confío", dijo Mourinho sobre su salvador, un joven que mantiene vivo el sueño de la Europa League... solo 14 meses después de que empezara el suyo propio.

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