La hazaña de Toby Price para mantenerse en la lucha por el Dakar 2021

Sergio Lillo
·6 min de lectura

El piloto australiano de KTM salvó entre el domingo y este lunes una complicación que podía haber puesto punto y final a sus opciones de ganar por tercera vez el Dakar

Price completó los últimos 300 km de la primera parte de la Maratón (Ha'il-Sakaka, con 453 cronometrados) con un corte en su rueda trasera derecha, dejándose en meta solo 5:05 con el ganador, Ricky Brabec (Honda).

Pero, este año, ASO introdujo una normativa nueva, por la cual los pilotos Élite de motos solo pueden usar seis ruedas traseras durante todo el rally. Además, durante la Maratón, no podían cambiarla, bajo sanción de 30 minutos. Antes, era habitual cambiar los neumáticos entre compañeros de equipo si uno iba más adelantado en la general en las etapas sin asistencia. 

Así, el gigante australiano tuvo que asegurar la zona del corte de su neumático con una serie de bridas en el Parque Cerrado de Sakaka durante la noche del domingo. Este lunes, en los 375 km cronometrados entre Sakaka y Neom, no solo no cedió grandes diferencias, sino que quedó segundo de la especial, a 1:05 del ganador, Nacho Cornejo (Honda), líder de la general.

"Estoy contento de estar aquí hoy. Pensaba que no lograría completar la etapa 8. Ha sido una noche sin descanso y un día de alivio, pero al final logramos mantener la rueda en su sitio, mantener el ritmo y sin exigirle al neumático más de lo necesario", comentó Price en meta, donde fue recibido con aplausos.

"Es increíble que la rueda haya llegado así después de casi 800 km. Estoy contento con cómo está la carrera, aunque hayamos perdido otro minuto, pero en las circunstancias que teníamos, me hace estar muy contento. Veremos qué deparan los próximos días, espero poder recortar distancias". 

Por su parte, Jordi Viladoms, Team Manager de KTM, comentó a Motorsport.com: "Evidentemente, no teníamos ninguna garantía de que aguantara el neumático hasta el final, pero sí que habíamos visto que ayer había hecho unos 300 km con ese corte en el neumático y eso nos hizo pensar que podría aguantar también hoy. Si cuidaba el neumático y controlaba un poco el ritmo, se podía salvar".

 

"La reparación que hizo tampoco fue mucho, tampoco no se podía hacer mucho más. El daño no era lo suficientemente grave como para perder el rally, pero está claro que también hubo una dosis de suerte. Teníamos que arriesgarnos porque 30 minutos [de sanción] eran mucho ahora mismo. Por suerte, ha salido bien. Estoy muy contento por Toby porque se lo merece y está haciendo una carrera sensacional. Hubiese sido una pena que por el neumático se hubiese ido todo al traste. Ahora quedan cuatro días de estar 100% concentrados".

Price es segundo en la general tras la etapa 8, a 1:06 de Cornejo y con su compañero Sam Sunderland tercero, a 5:57 del chileno de Honda.

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