¿Por qué Higuaín siempre falla en los momentos clave?

Gonzalo Higuaín se retiraba del boliche Pachá, de Ibiza, junto a Ezequiel Lavezzi cuando un hincha argentino se acercó a pedirle un autógrafo. El Pipita se negó y el fanático le retrucó: "Si ni siquiera podés meter un penal". El goleador estalló de ira ante la referencia a sus fallos en momentos decisivos y debió ser retirado del lugar por sus acompañantes. Eran las primeras horas del miércoles 22 de julio de 2015 y había pasado menos de un mes de la derrota de la Selección argentina en la final de la Copa América de Chile, en la que el delantero desperdició un gol debajo del arco en el minuto final.

Desde entonces, la sensación de que el atacante de Juventus se amilana en los grandes partidos no hizo más que acrecentarse, en especial luego de la definición de la Copa América Centenario, en la que Higuaín volvió a perder la mejor ocasión del partido antes de una nueva caída albiceleste por penales frente a la Roja. Y volvió a reflotarse de cara a las semifinales de la Champions League, luego de que el punta fallara no una sino tres situaciones concretas en los cuartos contra Barcelona: en su carrera, solamente marcó dos tantos en los 24 partidos de eliminación directa que disputó en el certamen continental europeo.

Las burlas contra el Pipita, que empezó a quedar en el centro de las críticas luego de la situación que desperdició en la final del Mundial 2014, hoy se volvieron moneda corriente. Y aunque el jugador asegura que la que la pasa mal es su familia, el reconocido psicólogo deportivo Phil Johnson afirma que Higuaín también está sufriendo.

En diálogo con Goal desde su residencia en Montecarlo, el especialista, que trabajó con figuras de la talla de Radamel Falcao, considera que el delantero sufrió un trauma que nunca fue diagnosticado y mucho menos, tratado: "Cuando uno está traumatizado no es algo sólo mental, también es psicológico. Y de hecho se bloquea tu rendimiento, porque tu cerebro no te permite resolver los problemas".

Gonzalo Higuain Argentina

"Cuando sos humillado, es un shock para tu cuerpo y es algo que se queda dentro, en el sistema nervioso simpático. Tu cerebro recuerda y tu cuerpo, también. Se trata de un trauma deportivo, pero muchos psicólogos no saben cómo resolverlo porque no es un problema puramente mental. Es parecido a cuando un jugador se recupera de una rotura de ligamentos, cuando va a disputar una pelota duda porque su cerebro trata de protegerlo. Efectivamente, lo aleja de esa situación, del peligro. Subconscientemente, se corre de la pelota y se va del camino al daño", explica Johnson.

En el caso de Higuaín, el psicólogo considera: "Cuando está por patear un penal decisivo o parado frente al arco en un partido importante, donde lo único que tiene que hacer es empujar la pelota, se activa un mecanismo como un gatillo que hace que la pelota se vaya por arriba del travesaño. Ese es el cerebro subconsciente en acción. Sea una persona, una situación o un evento, el cerebro busca experiencias previas -positivas y negativas- para asegurarse de que uno está a salvo. Cuando busca, encuentra que él ya estuvo en esa situación y terminó ridiculizado, avergonzado y humillado, y trata de protegerlo".

Gonzalo Higuain Argentina

Según Johnson, "por eso es que jugadores que están acostumbrados a un muy buen rendimiento, de repente se bloquean y no son capaces de hacer lo que, en circunstancias normales, podrían lograr con facilidad. Eso es lo que les pasa a goleadores como Higuaín. Cuando fuiste humillado, fuiste traumatizado. Y uno no supera eso fácilmente, lleva un largo tiempo".

Más allá de los tratamientos que puedan realizarse, el especialista cree que hay un tema central para dejar atrás lo que le sucede al Pipita: "Lo más importante es que uno solamente va a rendir al tope de sus posibilidades si disfruta lo que hace. Si uno mira a Kylian M'bappé, siempre está sonriendo, simplemente ama jugar al fútbol. Ese es el secreto del alto rendimiento: disfrutar. Pero si eso no está pasando, si hay un bloqueo mental o un trauma que está actuando, Higuaín necesita ayuda. Como cualquiera de nosotros".

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