Ibai Llanos es lo más parecido a una estrella que va a quedar en LaLiga

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MADRID, SPAIN - NOVEMBER 02: Spanish caster Ibai Llanos during Semi Finals World Championship match between FunPlus Phoenix and Invictus Gaming on November 02, 2019 in Madrid, Spain. (Photo by Borja B. Hojas/Getty Images)
Photo by Borja B. Hojas/Getty Images

Hay un grupo muy reducido de personas que son capaces de marcar la agenda de todos los demás. Ni siquiera hace falta que sea algo voluntario o premeditado, simplemente sus actos van guiando la opinión de aficionados, medios de comunicación y directivos de manera natural, sin aparente esfuerzo. Ibai Llanos es una de esas personas. No hay día que no nos pasemos hablando en redes sociales sobre dónde ha cenado, con quién ha charlado, qué viaje ha hecho... en resumen, es la definición perfecta de lo que es un "influencer" y, muy probablemente, lo mejor que le ha pasado a la liga española en estos momentos.

En plena desbandada de estrellas, con serios problemas económicos y una guerra civil abierta entre determinados clubes y la patronal, la figura de Ibai Llanos nos distrae del ruido y nos divierte. Uno puede darle todas las vueltas que quiera acerca de si lo que hace es periodismo o no, porque el periodismo es un oficio que se puede ejercer de muchas maneras, pero sobre todo lo que hace Ibai es entretener. Y está muy bien que así sea en tiempos en los que parece que hay que ser economista para saber quién va a ganar la liga.

Madridista reconocido, Ibai está haciendo más por vender el producto que cualquiera de sus protagonistas. Está acostumbrado a ello. Es un comercial de primera, un genio del mensaje. Con millones de seguidores detrás, Ibai consigue poner el fútbol en el centro de la actualidad día tras día y eso no es poco. Todos los chavales que le seguían por sus partidas del League of Legends o el videojuego de preferencia, ahora consumen fútbol a diario. Y ese giro en los gustos de los más jóvenes, a los que LaLiga lleva intentando engatusar desde hace tiempo sin demasiado éxito, es clave para que el negocio se mantenga. Clave para los clubes, clave para los jugadores... clave para los periodistas deportivos.

¿Por qué Ibai tiene ese acceso total a jugadores que el resto de prensa no puede ni soñar? Aquí hay muchas teorías y la mayoría apuntan a que Ibai no busca polémicas. Bueno, eso es muy relativo. Tampoco el periodismo tradicional suele buscar muchas polémicas a la cara. Otra cosa es cuando el protagonista se ha marchado del estudio o ha colgado el teléfono. El problema del periodismo tradicional es que no respeta los contextos, sean amables o no. Cualquier cosa la saca de quicio y solo entiende la actualidad como una sucesión de eventos sobredimensionados en torno a los que debatir desaforadamente.

Eso con Ibai no pasa, dicen, y yo no lo tengo tan claro. Ibai lleva a Piqué a su canal de Twitch y le pone un vídeo de diez minutos con todos sus errores. Y se ríe de él en su cara. A Ibai lo invita Messi a cenar en casa y ahí no hay "off the record" ni historias: lo cuenta todo y lo cuenta a su manera, con coloquialismos, incluso faltas de respeto a megaestrellas que estas toleran porque, al fin y al cabo, reconocen en Ibai a uno de los suyos. Yo no veo en Ibai a un pelele como muchos parecen insinuar. Ibai es duro de narices porque no tiene filtro. Simplemente, él no va a tirarse después una semana hablando de tonterías, y eso lo agradecemos todos.

La clave, pues, del éxito de Ibai yo la buscaría en su cercanía, en su enorme carisma y en el hecho de que, cuando está con los futbolistas, no está como periodista, está como un igual. No va ahí a hacer un artículo sobre la experiencia. Va a vivir esa experiencia. ¿Por qué se lo permiten? Supongo que en buena parte porque le admiran. Porque, en el fondo, Ibai Llanos es lo más parecido a una superestrella que tenemos ahora mismo en el entorno futbolístico español. Es multimillonario, se curra él mismo su trabajo, tiene muchísimos fans por todo el mundo, es joven y triunfa en lo suyo. ¿Es tan difícil ver el paralelismo con lo que hacen los futbolistas?

Añadamos a esto un factor generacional: Ibai no triunfa presentando un programa nocturno de televisión o de radio. Triunfa narrando videojuegos. Triunfa jugando en directo a los mismos juegos a los que dedican su tiempo las estrellas. De ahí viene buena parte de la admiración, también. Un Mbappé, por poner un ejemplo, puede respetar mucho a Juanma Castaño, pero no va a admirarle nunca. Sin embargo, si le explican quién es Ibai, es muy probable que también quiera conocerle. Ibai es fascinante, punto. Y la gente especial quiere conocer a otra gente especial como ellos. 

Si esto tiene sentido o no, o, si esto debería ser así o no, es un debate absurdo. Esto es así. Y además no hay aquí una lucha de modelos como tal. El mismo día que Ibai entrevistaba a Leo Messi para Twitch, Guillem Balagué lo hacía para la BBC. Lo que pasa es que, en términos de popularidad de masas, Ibai se come a Balagué. Por eso los dos son necesarios y compatibles. Porque cada uno tiene su público, aunque uno sea mayor que el otro. Para el espectador, que es lo que cuenta, hay el doble de oferta que antes y eso es maravilloso.

No sé si Javier Tebas también admira a Ibai o no. Si no lo hace, debería hacerlo porque le puede salvar el chiringuito en un momento muy delicado. De alguna manera, hay que conseguir que Ibai no sea solo el amigo de Messi o el amigo del Kun o el que puntualmente retransmite algún partido. Con Ibai, hay que ceder y ponerle de imagen mediática de este negocio. No digo la única imagen mediática pero sí una de ellas. Que la gente asocie "Ibai Llanos" a "Liga española" y así salvemos un poco los muebles. Supongo que es una tarea estoica y carísima porque Ibai, que viene de retransmitir el baloncesto de los Juegos Olímpicos en Eurosport, nunca ha querido encasillarse. Pero hay que intentarlo. "Vender el muñeco", que decía Andrés Montes. Y a partir de ahí, a partir de la movilización de una audiencia que se marcha a borbotones, reconstruiremos los demás.

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