Tu impresora imprime siempre unos puntos amarillos sin que lo sepas para identificarte

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Tu impresora esconde un secreto: cada vez que imprime, coloca sin que tú lo sepas unos puntos amarillos en el papel que pueden servir para identificarte de manera inequívoca. Este recurso lleva usándose desde hace años, pero muy poca gente lo sabe.

Tal y como cuenta ADSL Zone, este sistema se inventó en los años 80, cuando las impresoras empezaron a popularizarse en los hogares de los Estados Unidos. Por aquel entonces, las autoridades norteamericanas temían que la gente empezara a imprimir dinero en casa. Para evitarlo, además de los sistemas de seguridad de los propios billetes, obligó a los fabricantes a incluir el recurso de los puntos amarillos.

Los puntos amarillos vistos con una luz especial y un microscopio.(WIkimedia Commons)
Los puntos amarillos vistos con una luz especial y un microscopio.(WIkimedia Commons)
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Estos puntos amarillos, que pueden estar presentes hasta por centenares en una sola hoja, crean un patrón que sirve para identificar el modelo concreto de impresora que se ha utilizado para imprimir ese documento.

El color elegido, el amarillo, se utiliza porque se camufla a la perfección en el blanco de las hojas. Cada punto tiene un diámetro minúsculo, de apenas 0,1 milímetros, lo que lo hace indistinguible a la vista. Solo con una lupa o con rayos ultravioleta se puede descubrir su existencia.

Este sistema se descubrió hace unos 20 años, y en Internet hay algunas páginas que enumeran los modelos que utilizan este sistema para identificar a sus propietarios (no todas lo tienen, pero sí la mayoría de las que están a la venta.

El sistema fue desarrollado por Xerox y Canon a mediados de los años 80, y su existencia fue descubierta en 2004 después de saliera a la luz una noticia de que las autoridades de Países Bajos consiguieran atrapar a unos falsificadores de dinero que habían usado impresoras Canon a través de “una función oculta en las impresoras láser a color”.

Lo más increíble de este sistema de puntos amarillos es que no solo incluye información como el número de serie de la impresora, el dato fundamental que lo puede unir a su propietario, sino que también muestra información como la fecha (el día, el mes y el año) y la hora a la que fue impreso el documento.

Los autores de la lista de impresoras que utilizan los puntos amarillos es una organización llamada Electronic Frontier Foundation (EFF). En 2017, la EFF actualizó el documento alertando del hecho de que los fabricantes de impresoras ahora estaban utilizando otros mecanismos de rastreo que no necesariamente tienen que ser los puntos amarillos. Por tanto, en el listado aparecen impresoras que se sabe que imprimen o no puntos amarillos, pero con total seguridad utilizan otra tecnología de rastreo, como puede ser incluir los puntos dentro del propio texto de manera que no sea fácilmente visible para el ojo humano.

Una vez descubierto cómo funciona este mecanismo, algunos programadores crearon un sistema que consigue hackear las impresoras para que o dejen de imprimir los puntos amarillos, o los impriman de forma aleatoria para que nadie sea capaz de identificar a su propietario. Este programa fue creado en2018 y fue colgado en la plataforma de programadores Github.

De todos modos, la próxima vez que estés pensando en imprimir una carta anónima o que contenga información comprometida, piénsatelo dos veces: es muy probable que terminen sabiendo que has sido tú.

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