La increíble historia de la Eurocopa de Dinamarca 1992: el campeón que entró por la ventana

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Una historia increíble, digna de las grandes novelas. Reclutado en el último minuto para competir en la Eurocopa organizada en Suecia, Dinamarca finalmente se coronaría ante Alemania el 26 de junio de 1992. Una mirada retrospectiva a una de las mayores sorpresas del fútbol contemporáneo, contada por Henrik Larsen, héroe anónimo y máximo goleador de esta edición.

Los cuentos de hadas están llenos de héroes insospechados. Si el Pulgarcito de Charles Perrault es una referencia en el mundo de la literatura, la odisea de Dinamarca en 1992 es la referencia en la historia del fútbol.

Quince días antes del torneo, la ONU impuso sanciones a una Yugoslavia desgarrada por la guerra. La UEFA se apresuró a excluir a la nación en peligro del torneo. Los daneses no se clasificaron inicialmente, pero fueron llamados en el último momento.

Tras quedar segundo detrás de Yugoslavia en la fase de grupos, el equipo de Brian Laudrup ya había dado por perdida la Eurocopa de Suecia el 13 de noviembre de 1991, fecha de su último partido de clasificación contra Irlanda del Norte (2-1).

Al final de la temporada, los hombres del seleccionador Richard Møller Nielsen estaban deseando pasar unas vacaciones al sol en lugar de ir al Campeonato de Europa en Escandinavia.

"Muchos de los jugadores habían planeado volar a Italia, Grecia o España", dijo Henrik Larsen, el delantero no reconocido de la generación del 92 a nuestros colegas de 90min Francia. El entrenador había planeado renovar su cocina.

Brian Laudrup: final de la Euro 1992 | Simon Bruty/Getty Images
Brian Laudrup: final de la Euro 1992 | Simon Bruty/Getty Images

SIN LA ESTRELLA MICHAEL LAUDRUP

"Sólo tuvimos cuatro días para prepararnos. Así que llegamos el lunes y tuvimos que jugar contra Inglaterra el viernes. No era lo ideal. " Henrik Larsen

"No debíamos estar allí, así que sólo teníamos que jugar un amistoso contra los rusos", recuerda Larsen, futuro máximo goleador del torneo. "Se suponía que era un amistoso casual, pero al final resultó ser un partido importante en nuestra preparación".

Una ausencia notable fue la del maestro del Barcelona Michael Laudrup, que se ausentó por un desacuerdo con el entrenador.

"La ausencia de Michael Laudrup no fue un problema para el equipo", dijo el delantero danés. "Fue una oportunidad para que otros jugadores tuvieran el protagonismo. Y, en cierto modo, me hizo entrar en el equipo titular", bromeó, con el humor que le caracteriza.

Los daneses celebrando la consecución de la Eurocopa | PATRICK HERTZOG/Getty Images
Los daneses celebrando la consecución de la Eurocopa | PATRICK HERTZOG/Getty Images

AMBICIONES MEDIDAS

El 11 de junio de 1992 se enfrentó a Inglaterra, y las expectativas eran obviamente bajas, pero no lo suficiente como para hacer tambalear el espíritu del equipo.

"No queríamos ir a Suecia y estar 3-0 arriba en cada partido. Nuestra ambición era hacerlo bien, pero obviamente no ganar la Eurocopa", dijo Larsen. Nuestro principal objetivo no era marcar goles.

Ese objetivo se cumplió a la perfección frente a los ingleses, con un empate 0-0 que dista mucho de ser memorable, pero que ilustra a la perfección la fuerza colectiva de este equipo.

"No pensamos demasiado en los resultados, pero creímos en nosotros mismos. Todo el mundo pensaba que íbamos a jugar nuestros tres partidos de la liguilla y a volver a casa. Pero al final nunca volvimos a casa (risas)".

Ni siquiera la derrota por 1-0 ante Suecia en su segundo partido afectó a la moral de los daneses:

"Después del empate contra Inglaterra y de esa derrota, seguíamos creyendo en la clasificación para las semifinales", admite.

Brian Laudrup jugando la final de la Eurocopa | Simon Bruty/Getty Images
Brian Laudrup jugando la final de la Eurocopa | Simon Bruty/Getty Images

FRANCIA, EL PUNTO DE INFLEXIÓN

Por lo tanto, la clasificación está en juego contra el equipo francés capitaneado por Jean-Pierre Papin, reciente ganador del Balón de Oro 1991.

"Fue un partido en el que pasamos por todas las emociones. Creo que los franceses nos subestimaron y pensaron que se clasificarían fácilmente con un empate. " Henrik Larsen

La condescendencia del equipo del entonces seleccionador Michel Platini se rompió a los ocho minutos de juego y con el gol de nuestro entrevistado: "Hemos hecho un muy buen partido. Hicimos un muy buen partido", recuerda Larsen con cariño, "marqué al principio con mi pie izquierdo en la esquina derecha. Fue un gran gol, muy importante para el equipo".

A pesar de un empate del inevitable Papin, la única satisfacción para Francia en esta Eurocopa, Lars Elstrup, un modesto delantero del Odense BK, metió a la "Dinamita danesa" en las semifinales para enfrentarse al ogro del torneo: el campeón holandés.

Salir de la fase de grupos fue un milagro. Lo que siguió contra Holanda fue irracional. Ronald Koeman, Marco van Basten, Frank Rijkaard, Dennis Bergkamp, Ruud Gullit... Una constelación de estrellas, coronada cuatro años antes en Alemania.

Henrik Larsen, que marcó dos goles y fue el héroe de aquel partido, recuerda:

"Es indiscutiblemente uno de los mejores recuerdos de mi carrera. El resultado fue 2-2 hasta el final del tiempo reglamentario y algunos de nuestros jugadores tuvieron que jugar lesionados porque no teníamos más cambios. Pero luchamos y llegamos a la tanda de penaltis.

Marco van Basten, autor de uno de los goles más legendarios del torneo cuatro años antes, fue el segundo tirador, pero se lo negó el legendario Peter Schmeichel. Los daneses, por su parte, no se equivocaron y volvieron a superar los límites de lo posible.

Flemming Avlsen y Henrik Andersen celebrando el título | Shaun Botterill/Getty Images
Flemming Avlsen y Henrik Andersen celebrando el título | Shaun Botterill/Getty Images

26 DE JUNIO DE 1992

La final enfrenta a la Alemania de Jürgen Klinsmann con la anomalía danesa. Un partido para la historia. Noventa minutos para escribir una de las páginas más bonitas del fútbol.

Después del partido contra Holanda estábamos todos quemados y sólo teníamos cuatro días de descanso antes de la final", recordó Larsen. La verdad es que hicimos una pequeña fiesta tras la victoria en semifinales y nos acostamos el martes por la mañana para jugar la final el viernes", revela con una sonrisa.

La adrenalina acabó venciendo al cansancio, permitiendo a los escandinavos sublimarse. "No fue la mejor preparación, pero después del primer gol de John Jensen todos nos mentalizamos y dijimos 'podemos hacerlo'.

"Después lo celebramos, ¡por supuesto! Primero en nuestro hotel, luego en Copenhague, donde desfilamos en un autobús con 150.000 personas enloquecidas. ¡Fue increíble! Para un país pequeño como Dinamarca, es una experiencia única en la vida", dijo Larsen, con los ojos todavía muy abiertos por la emoción.

Durante el torneo, no nos dimos cuenta de la magnitud de nuestro logro y del fervor del pueblo danés", afirma. Sólo cuando miras hacia atrás te das cuenta, cuando la gente se acerca a ti y habla del 92 como si fuéramos héroes o inspiraciones", dijo.

También es el resultado de las buenas actuaciones del equipo nacional antes de esta Eurocopa", dijo. Nuestra generación se inspiró en la que jugó en las Eurocopas de 1984 y 1988 y en el Mundial de México de 1986. Ellos fueron los que sentaron las bases de nuestro éxito.

Schmeichel celebrando el pase a cuartos de final | Peter Dejong - Pool/Getty Images
Schmeichel celebrando el pase a cuartos de final | Peter Dejong - Pool/Getty Images

¿REPETIRÁN HAZAÑA EN LA EURO 2020?

"Esta vez no tendrán a sus propios hinchas como en la fase de grupos", dijo. Tuvimos muchos aficionados daneses en Suecia que vinieron a apoyarnos durante todo el torneo porque podían tomar el ferry y era fácil llegar. Ya vimos contra Rusia (una victoria por 4-1) lo mucho que nos puede levantar nuestra afición.

Sin la afición, pero con el mismo espíritu, los compañeros de Kasper Schmeichel, legítimo heredero del legado de su padre, están obligados a soñar con seguir los pasos de sus ilustres predecesores.

"Lo importante era que el equipo se pusiera en marcha y lo diera todo. Lo importante era que el equipo diera un paso al frente y lo diera todo, y ya lo ha hecho, en un contexto difícil", dijo. Así que ya podemos estar orgullosos de ellos", concluyó perfectamente.

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