Inglaterra vs. Irán por la Copa Mundial Catar 2022: día, hora y formaciones

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El Grupo B de la Copa Mundial de Catar 2022 se abrirá este lunes 21 de noviembre y sucederá con una de las grandes potencias y candidatas como protagonista: Inglaterra. En el Estadio Khalifa International, debutará con su encuentro frente a Irán, en una zona compartida con Estados Unidos y Gales.

A esta edición de la competición, la 22° en la historia, los Three Lions llegan con las aspiraciones en lo alto, lo que demanda su propia historia, la reluciente camada de jugadores en la actualidad y su positivo último antecedente, en Rusia 2018.

Integrante del selecto grupo de ganadores del título, por haberlo hecho en 1966, con la condición de anfitriones, buscarán conseguir una ya ansiada segunda estrella. Aunque, primero, deberán romper la barrera de las semifinales, dado que solo pudieron acceder al partido por el trofeo en una ocasión, la que terminó con festejos.

Justamente, eso fue lo que le sucedió hace poco más de cuatro años. Con un Harry Kane como figura, quien finalizó como goleador del certamen con seis tantos, el cuadro de Gareth Southgate se estancó en la instancia de los cuatro mejores, al perder con Croacia, y no logró siquiera rescatar el tercer puesto, por su derrota con Bélgica.

De esa competencia, Inglaterra se llevó sensaciones positivas por su actuación y por la posibilidad de sentar una base en su plantel, la que hoy en día la hace soñar. Bajo el sello de la Premier League, cuenta con figuras en todas sus líneas y jóvenes destacados como Phil Foden, Declan Rice, Bukayo Saka, Mason Mount y Jude Bellingham, quien se distingue en la Bundesliga, con Borussia Dortmund.

Su boleto a Catar 2022, en lo que será su 15° participación en la Copa del Mundo, y la séptima en fila, lo obtuvo con un desempeño fenomenal en las Eliminatorias Europeas, a partir de su invicto conformado por ocho triunfos y dos empates en el Grupo I, sumado a los 39 goles logrados y apenas tres sufridos. En el medio, finalizó subcampeona de la EURO 2020.

Más allá de su buen recorrido hacia el Mundial, los de Southgate arriban con una desconocida imagen desde la actual UEFA Nations League, en la que sufrieron el descenso a la Liga B, tras padecer una zona compartida con Alemania, Hungría e Italia, su verduga en la Eurocopa.

Por su parte, Irán se encamina con la esperanza de dar la sorpresa y llegar, por primera vez en su historia, a octavos de final. A esta edición, se unió mediante un recorrido sólido en las Eliminatorias Asiáticas, que constó de dos fases, y disputará el torneo por sexta vez, siendo la presente la tercera seguida.

Datos del partido brindados por Opta:

- Este será el primer enfrentamiento de la historia entre Inglaterra e Irán. El seleccionado iraní nunca ha derrotado a un rival europeo en la Copa Mundial de la FIFA (2E 6D).

- Inglaterra estableció la mejor diferencia de goles en la fase de grupos de la clasificación europea para la Copa del Mundo, marcando 39 goles y recibiendo solo tres (+36).

- Un total de 12 de los últimos 18 goles de los Three Liones en Mundiales fueron a balón parado. De hecho, el 75% de sus goles en 2018 vinieron de situaciones de pelota detenida (9 de 12).

- Irán nunca ha superado la primera ronda de la Copa Mundial de la FIFA, ganando dos de sus 15 partidos (vs Estados Unidos en 1998 y Marruecos en 2018). Esta es su sexta participación en el torneo, la tercera consecutiva.

- Irán es una de las 20 selecciones que han participado en las dos últimas Copas Mundiales de la FIFA, en 2014 y 2018 – de esas selecciones, es la que menos disparos ha realizado (47), la que menos remates al arco ha hecho (10) y la que menos goles ha anotado (3) en la fase de grupos de esos dos torneos combinados.

- Harry Kane fue el máximo goleador de la Copa Mundial de la FIFA 2018, con cinco de sus seis goles siendo en la primera ronda con Inglaterra. Ningún jugador ha sido nunca máximo goleador en dos torneos mundiales distintos.

- A pesar de haber jugado solo seis encuentros, ningún iraní participó en más goles durante la tercera ronda de la clasificación asiática para el Mundial que Mehdi Taremi (4 goles, 2 asistencias).

Probables alineaciones:

Inglaterra: Pickford; Stones, Dier, Maguire; Trippier, Bellingham, Rice, Shaw; Foden, Kane y Sterling.

Irán: Beiranvand; Moharrami, Hosseini, Pouraliganji, Mohammadi; Hajsafi, Ezatolahi, Nourollahi; Taremi, Azmoun y Jahanbakhsh.

Foto: Getty Images