Irving se queda en Brooklyn: "Estoy aquí para construir un gran equipo"

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Kyrie Irving confirmó que permanecerá en Brooklyn Nets después de la eliminación ante Boston Celtics en la primera ronda de los playoffs de la NBA. El jugador de 30 años anotó 20 puntos con cinco rebotes y cinco asistencias en la derrota decisiva por 116-112 el lunes en el Juego 4.

"Realmente no planeo ir a ningún lado. Esta es una motivación extra para que nuestra franquicia esté en la cima de la liga durante los próximos años", declaró en la conferencia de prensa posterior al partido.

Y agregó: "Cuando digo que estoy aquí con 'Kev' (Kevin Durant), creo que realmente implica que administremos esta franquicia junto con Joe (Tsai, propietario del equipo) y Sean (Marks, gerente general), y con la familia que tenemos en nuestro vestuario y nuestra organización".

Irving también opinó sobre la política de contrataciones de los Nets. "Creo que solo tenemos que hacer algunos movimientos esta temporada baja, y realmente hablar sobre lo que estamos construyendo. Simplemente nos divertiremos construyéndolo, teniendo ese proceso creativo. Es una relación de gestión conjunta, y verás que los jugadores necesitan encajar. No puedes tener estas pequeñas pausas de incertidumbre... Tenemos que ser claros sobre quién está en nuestro vestuario y cómo vamos a liderar", señaló.

"No hay dudas sobre a dónde voy o cómo va a suceder eso. Estoy aquí con Durant, pero también estoy aquí para construir un gran equipo. Individualmente he sido reconocido por mi grandeza, pero en este punto de mi carrera realmente solo quiero ser parte de un gran equipo y dominar de esa manera, sin centrarme en los elogios o logros individuales. Solo realmente construir algo especial", completó.

Cuando le preguntaron por sus sensaciones tras el fracaso en esta temporada, respondió: "Solo decepción, tristeza. Pero lo más importante, en el lado positivo, es la motivación. Está ardiendo en mi corazón en este momento. Sé que muchas personas querían vernos fracasar y tienen mucho que decir en este momento, así que solo estoy usando eso como combustible. Creo que fue muy fuerte emocionalmente esta temporada. Todos lo sentimos".

"Sentí que estaba decepcionando al equipo en un punto en el que no podía jugar. Estábamos tratando de ejercer todas las opciones para que yo jugara, pero nunca quise que se tratara solo de mí. Creo que se convirtió en una distracción a veces", añadió.

Irving también discutió temas como permitir que el ruido exterior se filtre en el vestuario y reiteró los llamados a una mayor fortaleza mental, pero se aseguró de apoyar al asediado All-Star Ben Simmons, quien no pudo debutar con los Nets en el Juego 4, como se había anticipado inicialmente, mientras lucha para superar un problema en la espalda.

"Tampoco hubo presión para que pisara la cancha con nosotros. Ben es bueno, lo respaldamos y será bueno para el próximo año. Pero ahora simplemente damos vuelta la página y esperamos lo que estamos construyendo como franquicia, y realmente nos volveremos más duros", afirmó.

Y cerró: "Esta es una liga que se está volviendo más joven, se está volviendo más atlética, se está volviendo más alta y más competitiva. Estos muchachos jóvenes tienen hambre aquí. Lo ves, lo podía sentir, por lo que es una motivación adicional cuando te barren así. Ahora solo miramos hacia el futuro como equipo y lo que podemos lograr en los próximos años, y eso me emociona".

Foto: Getty Images

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