Joaquín, el '17' se hace cuarentón

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Sevilla, 21 jul (EFE).- El extremo y capitán del Betis, Joaquín Sánchez, cumple este miércoles 40 años como el jugador más veterano de LaLiga y uno de sus estandartes tras una trayectoria en la que podría sumar los mil partidos en la próxima temporada al haber disputado hasta el momento un total de 979.

Joaquín, el '17', 'la finta y el esprint', como era anunciado en la megafonía del Villamarín, afronta estos días a las órdenes del chileno Manuel Pellegrini, con quien también coincidió en el Málaga, la que podría ser su última pretemporada con el club del que es emblema y también uno de sus accionistas de referencia, y con cuyo primer equipo debutó en la 2000-2001 en Segunda de la mano de Fernando Vázquez.

Ese día en Santiago ante el Compostela se inició la trayectoria como jugador del Betis y de la élite de quien un año antes había jugado en el filial bético entrenado por el mito en la portería José Ramón Esnaola, a quien igualó el pasado 2 de mayo en el Zorrilla como el futbolista bético que más partidos oficiales ha disputado en la historia del club (460).

Esta marca fue superada hasta quedar en 462 con el escudo de las trece barras y, vista la forma el portuense en la pretemporada, quedará en unos guarismos difíciles de alcanzar, como los 979 partidos que Joaquín Sánchez ha jugado durante toda su trayectoria y que figuran en el perfil oficial del jugador en la página web del Betis.

Jugador más veterano de LaLiga, seguido por el portero del Españyol Diego López, del mismo año que Joaquín aunque nacido en noviembre, el extremo de El Puerto de Santa María afronta la que podría ser la temporada de su retirada del fútbol, como ha reconocido el propio futbolista aunque con la boca pequeña, como no queriendo dejar de oler a linimento.

Con un papel importante en los esquemas de Pellegrini, tanto en el campo, donde siempre quiere más, como en el vestuario, el chileno siempre ha comentado que en sus decisiones priman las aportaciones futbolísticas de quien definió en su día como "un jugador que está siempre aportando: todavía tiene fútbol y a mí me gusta muchísimo".

"A veces tengo muchas discusiones con él, porque quiere jugar todos los partido", comentó Pellegrini de Joaquín, quien alternará esta temporada su papel como futbolista con el de su debut televisivo como conductor de un programa y protagonista de una serie documental sobre su vida.

En su primera etapa en el Betis, hasta el verano de 2006, el extremo portuense disputó 256 encuentros oficiales, antes de iniciar un periplo de nueve años por Valencia, Málaga y Fiorentina hasta su regreso en la campaña 2015-2016, desde la que ha participado en otros 206 partidos con la elástica verdiblanca.

Joaquín ha jugado con el Betis 364 partidos de Primera división, 38 de Segunda, 36 de la Copa del Rey, 15 entre la Liga Europa y su antecesora, la Copa UEFA, 8 de la Liga de Campeones y uno de la Supercopa de España, con un balance de 175 victorias, 138 empates y 149 derrotas.

El futbolista internacional, que jugó 51 veces con España entre 2002 y 2007, ha marcado 62 goles con el Betis. El primero fue contra el Universidad de Las Palmas en el Benito Villamarín en octubre de 2000 y el último, hasta el momento, el que le hizo al Alavés, también en casa, el pasado 8 de marzo.

(c) Agencia EFE

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