Juan Foyth: "Tener a Emery como entrenador nos suma mucho y nos vuelve candidatos a la Europa League"

Diego Yudcovsky
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A falta de nueve jornadas para la finalización de LaLiga, el Villarreal pelea por los puestos de clasificación a la Europa League. La contratación de Unai Emery como entrenador le ha traído grandes resultados, tal es así que han alcanzado los cuartos de final de la UEFA Europa League, instancia en la que enfrentará al Dinamo Zagreb. Ciertamente, se trata del gran objetivo de la institución para lo que resta de la temporada.

En una entrevista exclusiva para 90min, hablamos con Juan Foyth, futbolista del Tottenham que actualmente se encuentra cedido en el el 'Submarino amarillo'. El defensor argentino señaló las similitudes y diferencias entre la Premier League y LaLiga, cómo es ser dirigido por el ex entrenador del Arsenal y las expectativas para el cierre de la temporada 2020/21. A su vez, habló sobre lo que significa enfrentar a Messi, la salida de Pochettino del Tottenham y cómo vivió el recordado gol de Lucas Moura, frente al Ajax, en las semifinales de la Champions League 2018/19.

Al comenzar la temporada 2020/21, el Tottenham cedió a Foyth al Villarreal para que sumara rodaje, ya que Mourinho no lo utilizaba en la mayoría de los partidos. El club español tiene la posibilidad de ejecutar la cláusula de compra al finalizar la temporada, que ronda los 15 millones de euros y el director deportivo Roig Negueroles, ya adelantó, al comenzar el año, que le gustaría tenerlo varios años en la institución.

A lo largo de la temporada te hemos visto en varias posiciones, ¿en cuál te sentís más cómodo?

La posición en la que más cómodo me siento es de central, que es donde puedo ayudar más al equipo. El técnico necesita en distintas circunstancias que lo haga como pivote o lateral derecho, entonces uno lo toma como algo bueno, porque demuestra que el entrenador confía en uno.

¿Cuál sentís que te cuesta más? ¿Tenés alguna referencia en ese puesto?

En la de mediocampista central, de pivote defensivo. Jugué cuando era muy chico en esa posición. De lateral derecho lo estuve haciendo tanto en el Tottenham como en la selección, así que más o menos la tengo. De pivote es la primera vez y es la más complicada por todos los movimientos, tengo que pensar dos veces antes de hacer las cosas. Miro a Iborra, que por tener una lesión, terminé jugando ahí, pero él lo hace muy bien.

¿Qué cosas destacás de Unai Emery como entrenador?

Lo que más destaco de todo es cómo trata al grupo. La verdad que todas las mañanas, antes de entrenar, nos juntamos, charlamos y no es una charla de "bueno, vamos a hacer esto", no es una charla seria, sino una charla más distendida. Tanto él como todo el grupo de trabajo tiene una buena relación con el plantel.

Después, una cosa que me gusta mucho es cómo vive los partidos: es muy temperamental y cada partido, sea contra el que sea, se prepara de la misma manera. Es lo mismo jugar contra un equipo que quizás está en la 4° división a jugar contra el Barcelona.

Unai Emery felicitando a Carlos Bacca (medio) y a Juan Foyth (izquierda) en un encuentro por la UEFA Europa League. | Soccrates Images/Getty Images
Unai Emery felicitando a Carlos Bacca (medio) y a Juan Foyth (izquierda) en un encuentro por la UEFA Europa League. | Soccrates Images/Getty Images

¿Le da más chances al Villarreal tenerlo como director técnico para ganar la UEFA Europa League?

Él ya la ganó un montón de veces, su experiencia nos suma mucho y nos vuelve candidatos. De todas las experiencias que él vivió, nos ayuda a nosotros porque nos las transmite. Es un técnico reconocido mundialmente que ganó muchas cosas, estuvo en clubes muy importantes y nosotros tenemos que aprender de las cosas que él nos enseña, de las cosas que nos dice para poder llevar los partidos adelante.

¿Qué diferencias notaste entre la Premier League y LaLiga?

La diferencia más grande está en el ritmo de juego. La Premier es una liga de transiciones muy rápidas, en la que en un segundo estás atacando y al siguiente estás defendiendo. Se juega mucho al contragolpe. En cambio, acá en España para armar una jugada se busca juntar pases, ser más organizados. Por eso, a la hora de jugar, la Premier es más física, pero LaLiga me parece más ordenada.

¿Cómo se prepara un partido en el que te enfrentás a alguien como Messi?

Es una motivación extra. Enfrentarse a los mejores creo que siempre es una linda medida para uno, para decir "a ver cómo estoy". Aparte, las ganas de ganarle a esos equipos, por la repercusión que después da, es lo que genera esa motivación.

¿Los delanteros más duros para marcar en LaLiga?

Sacando a Messi, que ya todos sabemos, voy a nombrar a un compañero mío, que es Gerard Moreno. Es increíble la temporada que está teniendo. Para nosotros es un jugador muy importante.

Juan Foyth (8) y Gerard Moreno (7) se abrazan en el duelo por LaLiga frente al Villarreal. | David Ramos/Getty Images
Juan Foyth (8) y Gerard Moreno (7) se abrazan en el duelo por LaLiga frente al Villarreal. | David Ramos/Getty Images

Los delanteros más duros de LaLiga son Messi y Gerard Moreno.Juan Foyth.

¿Y los defensores en los que te sentís más identificado?

De chico miraba mucho a Piqué, quizás en este momento no me siento tan identificado, pero lo tenía como uno de mis ídolos. Después otro que lo está haciendo muy bien es Pau Torres, compañero mío en el Villarreal. Me gusta la forma que tiene de juego.

Es habitual que en cada mercado de fichajes los equipos de Europa posen sus ojos en el fútbol argentino y desembolsen buena cantidad de euros en los mejores del torneo local. Tal vez, una de las transferencias más sorprendentes de los últimos años haya sido la de Foyth al Tottennham, en 2017: el defensor argentino había jugado apenas ocho partidos con la camiseta de Estudiantes de La Plata durante el primer semestre de ese año, pero fue suficiente para que los Spurs pagaran los 12.5 millones de euros que valía el jugador

¿Qué cosas destacás de tu paso por el Tottenham y en qué aspectos sentís que podrías haber hecho algo más?

Siempre fui muy agradecido a Pochettino y a todo el grupo de trabajo por haberme dado la posibilidad de ir a Europa. Los tres años que estuve aprendí un montón de cosas, me sirvieron para ser un jugador más completo. En Argentina era más técnico y al entrenar con los compañeros en Tottenham mejoré mucho en el aspecto defensivo. Obviamente, uno siempre quiere jugar, pero con Pochettino aprendí un montón.

¿Fue justa la salida de Pochettino?

A todos nos dolió mucho que se vaya, porque formamos una linda relación. Es muy difícil después de llegar a una final de Champions League poder mantener el nivel, lo que la gente pide se eleva un montón. El fútbol siempre demanda y fue una lástima porque lo queríamos mucho.

A todos nos dolió mucho que se vaya Pochettino del Tottenham. Teníamos una gran relación y fue muy dura la despedida. Lo queríamos mucho y nos costó despedirnos. Juan Foyth.

Pochettino, junto con Heung Min Son y Juan Foyth, abrazados luego de una victoria frente al Crystal Palace por la Premier League. | Catherine Ivill/Getty Images
Pochettino, junto con Heung Min Son y Juan Foyth, abrazados luego de una victoria frente al Crystal Palace por la Premier League. | Catherine Ivill/Getty Images

El gol de Lucas Moura frente al Ajax quedó para la historia. ¿Cómo lo viviste?

Estaba entrando en calor, no sé por qué, porque teníamos que hacer un gol más y yo soy central, no iba a entrar, je. Estaba caminando para el banco para sentarme ya que iba a entrar un compañero. Hace el gol Lucas y me acuerdo que quedé ciego, sordo, puse la cabeza para abajo y empecé a correr adentro de la cancha. Fue uno de los momentos más lindos que me regaló el fútbol, fue hermoso.

En tu última temporada en Tottenham tuviste a Mourinho como técnico. ¿Por qué es 'The Special One'?

Se puede denominar como quiera porque ganó todo, es uno de los más ganadores del fútbol, así que el nombre que se quiera poner está perfecto. Es especial en las formas que declara, así como también en cómo que vive los partidos. Todos piensan que él es mala persona, pero es muy cercana al grupo, de hablar con todos los jugadores. A mí me sorprendió cuando llegó, porque todos mirábamos sus conferencias de prensa y decíamos "uh, este no...", pero es muy buena persona.

¿Encontrás similitudes entre Emery y Pochettino?

Creo que ambos quieren ser siempre protagonistas, tener la pelota. Entre ellos se conocen porque cuando se enfrentaban se notaba que tenían una relación.

¿Cuándo creés que puede explotar Giovanni Lo Celso en Tottenham?

Para mí ya explotó el año pasado. Cuando llegó Mourinho no empezó jugando, pero después al tener rodaje era imposible sacarlo porque era el motor del equipo, el que más corría, el que más pedía la pelota. Después, por un tema de lesiones, que son las que te sacan ritmo, quedó un poco más relegado.

Todos sabemos lo buen jugador que es, siempre lo quiero en mi equipo. Recuerdo un partido que estábamos hablando con Eric Dier en el banco y me dice "no puedo creer cómo no juega en el Real Madrid o el Barcelona". Es un grandísimo jugador.

Una vez Dier me dijo "No puedo creer cómo puede ser que no esté jugando en el Real Madrid o el Barcelona"Juan Foyth.

En una pelea imaginaria, ¿quién ganaría entre los argentinos Juan Foyth, Giovanni Lo Celso y Erik Lamela frente a la 'Mafia galesa' con Gareth Bale, Ben Davies y Joe Rodon?

No te puedo decir que vamos a perder, je. Les ganamos nosotros, aparte el 'Coco' Lamela va al frente. Cuando se enoja, va al frente como loco. A mí me ha invitado a pelear un par de veces entrenando. Tenemos una gran relación, somos amigos. Pero él es muy temperamental y lo jodemos porque se saca rápido.

El otro día metió un golazo de rabona, parece algo común en Lamela ese tipo de goles .¿Le mandaste un mensajito?

No le mandé porque perdieron, pero el día anterior estábamos hablando y cuando vi que hizo el gol dije "no es casualidad". Sabiendo que era el 'Coco' no me sorprende, tiene una rabona mágica.

La pandemia generada por el COVID-19 ha causado estragos alrededor del mundo y el fútbol también ha tenido que sobreponerse a esta situación. Con la segunda ola de contagios en Europa, varios países, principalmente el Reino Unido y Alemania, han tomado la decisión de restringir el contacto entre futbolistas que limitan en aquellos equipos con los del exterior.

Esta medida también afectó a Sudamérica cuando tuvo que posponerse la doble jornada de Eliminatorias del Mundial de Qatar 2022 a fines de marzo. Juan Foyth es uno de los infaltables en cada convocatoria de Lionel Scaloni.

Te tocó jugar como lateral derecho en la selección. Hoy también está en un gran nivel Gonzalo Montiel. ¿Se le puede competir el puesto?

No voy a competir a la selección, voy a ayudar. Él está en un gran momento, después el técnico decidirá quien debe jugar. A la selección hay que ir a tirar todos para el mismo lado y apoyar al que juega. Aparte jugamos el Mundial Sub-20 con Gonzalo, él jugó de 4 y yo de central.

A la selección no hay que ir a competir, hay que ir a sumar y tirar todos para el mismo lado. Si te toca ir al banco, hay que apoyar desde ahí

¿Te pasa cuando vas a la selección de sentir la presión porque no se consiguieron cosas en los últimos años?

No, las ganas de triunfar siempre están y que el país tenga una alegría, pero las presiones juegan en contra en el fútbol. La idea tiene que estar en entrar a la cancha y pensar partido a partido. También entiendo que a jugadores que estuvieron diez años, dejando a Argentina en lo más alto, llegando siempre a finales, digan "¿cómo puede ser?". Obviamente uno mismo se pone la presión, pero fui solamente a una Copa América, lo disfruté un montón, no se pudo ganar pero habrá otras posibilidades.

Foyth marcando a Everton en la semifinal de la Copa América de Brasil 2019. Los locales se impusieron 2-0. | PEDRO UGARTE/Getty Images
Foyth marcando a Everton en la semifinal de la Copa América de Brasil 2019. Los locales se impusieron 2-0. | PEDRO UGARTE/Getty Images

Te toca compartir vestuario con Messi en la selección. ¿Qué significa ser contemporáneo a él?

Es algo muy lindo, uno se imagina que le va a contar a sus nietos el hecho de compartir cancha con quien es para mí el mejor de la historia. Como argentino quiero ayudarlo para que pueda ganar la copa con Argentina que tanto se merece. Las críticas son muy injustas.

¿Referentes en tu puesto en la selección?

Cuando era chico jugaba de enganche, como todos, y mi referente era Riquelme. Mientras iba creciendo empecé a ver más a los centrales, a Ayala, Samuel, Otamendi y Funes Mori.

Existió el rumor de que pudiste llegar a Boca. ¿Fue real esa posibilidad?

No, creo que no. Primero porque sentía que tenía que seguir en Europa y segundo porque no me llamó nadie.

¿Te sorprendió la llega de Marcos Rojo a Boca? ¿Cómo viste la situación desde afuera?

La vi como un profesional, lo conozco a Marcos. Es más, lo vi una vez en la selección y con solo verlo te das cuenta del amor que tiene por Estudiantes. Las cosas que hizo por el club, que muchas no se saben, pero somos jugadores profesionales y el destino nos lleva a otros clubes.

¿Te encontraste algún hincha de Estudiantes en Europa?

Sí, en mi primer partido en Wembley había tres hinchas que tenían mi remera del Tottenham y eran de Estudiantes porque tenían una bandera. Me hablaron muchos por Instagram para ver si les podía conseguir entradas para los partidos.

¿Te quedaron ganas de jugar en el nuevo estadio de Estudiantes allí en 1 y 57?

Sí, hasta ir a comer a un restaurante me gustaría, porque no lo conozco. Me hubiera encantado estar en la inauguración, esperemos que en un futuro pueda jugar.

Sé que te gusta mucho el FIFA. Si tuvieras que armar tu once ideal para jugar en el Ultimate Team, ¿cuál sería?

Gerónimo Rulli; Gonzalo Montiel, Juan Foyth, Cuti Romero, Marcos Acuña; Leandro Paredes, Giovanni Lo Celso, Joaquín Correa; Lautaro Acosta, Lautaro Martínez, Ricardo Centurión. En el banco: Oblak, Gulit, Messi, Pelé y Ronaldo.

¿Messi al banco?

Es porque está a préstamo, le quedan cuatro partidos y lo pongo en los importantes, je.