Jugadores de Oro: Bryan Ruiz, el talento que no parecer acabarse

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El capitán de Costa Rica es uno de los futbolistas más talentosos que ha dado la zona de CONCACAF, quien suma más de 15 años como futbolista profesional, pasando por el Viejo Continente, en la liga de Bélgica, Países Bajos, Inglaterra y Portugal e incluso tuvo su momento en el fútbol de Brasil.


Producto de las fuerzas básicas del Deportivo Alajuelense, con el club pudo hacerse de un título nacional y dos continentales: Copa de Campeones CONCACAF y Copa Interclubes UNCAF.


Apenas con tres años en los Manudos, vino la oportunidad de que pasara al Viejo Continente con el KAA Gent, brillando tanto que se adjudicó el reconocimiento del Mejor Jugador del equipo por dos temporadas consecutivas.


Con tres campañanas en la Jupiler Pro League, le tocó vivir una nueva aventura en la Eredivisie con el Twente, convirtiéndose en goleador y mejor futbolista de la liga en su primer año. Asimismo, pudo hacerse de una liga, dos Supercopas y una Copa de los Países Bajos.


Fue en agosto del 2011 cuando pudo arribar a una de las mejores ligas del mundo, la Premier League, al ponerse la casaca del Fulham, a petición del técnico Martin Jol, colocándose como el cuarto rico en fichar para un cuadro inglés. Aún cuando arrancó como titular, una serie de lesiones lo orillaron a mermar sus apariciones y con el arribo del nuevo estratega René Meulensteen terminó por quedar fuera del once inicial.


A mitad de la temporada 2013-2014, los Cottagers le autorizaron irse a préstamo por seis meses con el PSV Eindhoven de Países Bajos, levantando su nivel, gracias a la confianza del técnico Phillip Cocu, cerrando el torneo con cinco anotaciones y tres asistencias en 14 cotejos.


Cuando volvió con el Fulham, este había perdido la categoría, así que La Comadreja se desenvolvió en la Championship. Acabando la temporada partió hacia el Sporting de Lisboa, logrando trascendencia pues ganó la Supercopa y la Copa de la Liga, erigiéndose tambibén como el tico con más goles en Europa al llegar a la marca de ocho.


Para 2018, Ruiz volvió al continente americano con Santos, jugando solamente una campaña, para posteriormente volver al club que lo vio nacer, Alajuelense, asumiendo el rol de capitán, guiando a sus compañeros a la conquista del Torneo Apertura y la Liga CONCACAF.


Otras distinciones que ha logrado hasta ahora el veterano futbolista son Mejor Gol de CONCACAF en 2014, Once Ideal de la CONCACAF 2015, 2016 y 2017, así como Mejor Jugador de CONCACAF del año 2016 y el Once Ideal de todos los tiempos de CONCACAF, según IFFHS.


A nivel selección, el mediocampista ha participado en cinco Copas Oro, dos Mundiales y Copa América Centenario, aparte salió campeón de la Copa Centroamericana 2014 y logró un cuarto lugar en la CONCACAF Nations League. Lo más revelante fue la histórica participación de Costa Rica en el Mundial de Brasil, donde llegaron hasta cuartos de final, quedando primero de grupo por encima de Inglaterra, Italia y Uruguay y eliminando a Grecia en los octavos, con Ruiz anotando a La Nationale y a los griegos.


En 16 años defendiendo la casaca nacional ha aportado 26 anotaciones en 129 encuentros.

El capitán Bryan Ruiz espera guiar a Costa Rica a su tercera participación consecutiva en Mundiales. | Omar Vega/Getty Images
El capitán Bryan Ruiz espera guiar a Costa Rica a su tercera participación consecutiva en Mundiales. | Omar Vega/Getty Images

¿Cómo fue su temporada?

Durante la presente temporada, el mediocentro participó en el Torneo Clausura y Apertura, la CONCACAF League y la Liga de Campeones CONCACAF, así como dos amistosos con La Sele, un empate a ceros con Bosnia y Herzegovina y la caída por la mínima ante México.


En el Apertura, Bryan acumuló 13 compromisos, con tres goles y una asistencia. Ya en los Playoffs, el dos veces mundialista capitaneo a los Erizos, logrando una diana en la victoria global 4-3 sobre Cartaginés; finalmente, se erigieron como campeones de Liga al superar 2-0 global al Herediano.


En enero dio arranque el Clausura 2021, con La Comadreja jugando 21 de los 22 choques, aportando dos pirulos y dos asistencias. Lamentablemente no pudieron conseguir el bicampeonato, ya que en la semifinal perdieron 6-5 global frente al Deportivo Saprissa, pese al aporte de un gol en la ida por parte del exFulham.


Su aventura en la Concachampions culminó muy rápido, pues fueron rápidamente eliminados en octavos por Atlanta United con 2-0 global, aunque Ruiz no jugó la vuelta. Situación muy diferente en la CONCACAF League, ya que festejaron el título al eliminar al Cibao FC en primera ronda. Más adelante echaron al San Francisco en octavos, al Real Esteli en cuartos con el capitán aportando un tanto en el triunfo 2-1. En semifinales, superaron desde el manchón penal al Olimpia y en la gran final, doblegaron 3-2 al Monstruo Morado.


Debido a su alta edad y poca participación con su club, el nacido en San José no fue convocado en más de un año por el estratega Ronald González hasta que a finales de marzo retornó para el choque contra Bosnia-Herzegovina.

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¿Cómo juega Ruiz?

Es un futbolista con capacidades para jugar como delantero o volante de llegada. Su gran habilidad con la pierna izquierda y su gran velocidad en carrera le permite desequilibrar las defensas rivales con su excelente dribleo.


Asimismo, ha sido descrito en su país como un centrocampista en extinción capaz de jugar en la banda cuando se le exige, que sabe ralentizar el juego o envíar un balón medido al área desde 40 metros en el instante preciso.


Incluso tras lo hecho en la Copa del Mundo 2014, el medio holandés Telegraaf.nl le llegó a comparar con Arjen Robben, pues expresaron que Costa Rica era muy dependiente de las acciones de La Comadreja.


"La Orange en esta Copa del Mundo es muy dependiente de las acciones ofensivas de Robben, la esperanza de los ticos en gran parte está basada en el capitán Ruiz, el exjugador del Twente, que jugó cedido en el PSV en el último medio año. Tanto Robben como Ruiz jugaron más de un centenar de juegos de la liga (holandesa). Ruiz tiene las mejores cifras. Robben llegó en 102 partidos con el Groningen y el PSV a 26 goles, mientras que Ruiz, con el Twente y el PSV en 109 partidos anotó 47 veces", indicó el medio.

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¿Qué dice la gente sobre Ruiz?

El periodista César Blanco de Costa Rica, cocreador de TicoDeporte.com: "Bryan es un jugador polifuncional. No se define en una posición. Puede ser enganche, extremo, punta y acompañar a otro delantero. También puedo decirte que es zurdo, pero juega en cualquier perfil. En el Mundial jugó de enganche, aportó mucho abajo en marca y pisó el área. En su paso por el Twente, donde lo llevó al título de Liga, Copa y Supercopa se salió del formato y fue goleador, cerca de (Luis) Suárez en Ajax. Es tremendamente técnico, fantasioso, balón parado gigante. Líder. Experimentado. Tremendamente humilde".


Sergio Fernández, segundo entrenador del Real Betis: "Bryan Ruiz es un jugador fantástico por su juego combinado en equipo, por su asociación con los demás compañeros, da buenos golpes al balón y le da mucha continuidad al juego ofensivo".


El técnico uruguayo Gustavo Matosas: "Bryan ha sido un jugador fundamental para la selección de Costa Rica y lo seguirá siendo. No sólo por lo que juega, sino por lo que significa él para el grupo. Es un tipo sincero, sencillo y siempre dispuesto a trabajar. Eso siempre será un valor agregado. Yo lo veía en la práctica, pegó dos balones en los postes y corrió en el rebote detrás de la pelota como un muchacho de 20 años".


Andrés Guardado, capitán de México: "Hablando a título personal, siempre ha cambiado las veces que hemos enfrentado a Costa Rica y está Bryan o no está Bryan, es un jugador diferente para Costa Rica, a mí parecer. Tiene esa pauta, maneja bien los tiempos, tiene muchísima calidad en todos los sentidos y obviamente con los años se le ha ido todavía confirmado esa calidad, como a todos nos pasan los años vas perdiendo cualidades pero vas potenciando otras y es el caso de él, para mí, es una Costa Rica con Bryan y es otra sin él, es un jugador que tiene muchísima experiencia y alguien a tomar en cuenta cuando se enfrenta a Costa Rica".


Alfredo Di Stéfano, en su columna del Diario Marca: "Me deleité viendo a un jugador costarricense, Bryan Ruiz, delantero del equipo londinense, fue una gran exhibición del tico, pero no bastó para vencer a nuestro rival de Champions... un costarricense con paso firme y enorme calidad en la Premier".


Brad Guzan, arquero de los Estados Unidos: "Un jugador de alto nivel, selección, mucha experiencia, una pieza importante. Está jugando con mucha confianza".


El hondureño Alex López, su compañero en Alajuelense: "Es muy fácil jugar con él, es un jugador que a pesar de que no está al cien, ha demostrado que es un grandísimo futbolista. El liderazgo que él tiene sobre todos los compañeros. Desde que vino demostró no sólo ser el capitán, sino un líder. Necesitábamos un jugador que tuviera el ADN de la casa".


Jair Ventura, su técnico en Santos: "Bryan llega para sumar, es un jugador importante. Un 10 que tiene buen juego y calidad para haer goles".

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¿Qué botines porta?

Ruiz utiliza los Nike Magista Opus II.

Valoración y potencial de Ruiz en el FIFA 21

Debido a su veteranía, La Comadreja alcanza una calificación de 76, del cual ya no puede ascender. No obstante, pese a su edad tiene una calificación sobresaliente.


Sus mejores puntajes son: regates (85), efecto (81), control del balón (86) y la compostura (80).

Valoración de Ruiz en el Football Manager 21

A diferencia del videojuego de EA Sports, en FM el seleccionado tico tiene una valoración de 65 con posibilidades de subir hasta 79.


Su mejor rol es de enganche. Sigue siendo una apuesta interesante, ya que tiene una visión de juego que pocos poseen.

¿Qué papel tendrá en la Copa Oro?

Aún cuando el costarricense ya no se encuentra en su mejor momento, sigue siendo un hombre de peso en el terreno de juego, siendo consciente de que pueden ser sus últimas apariciones con La Sele y será el encargado de mover los hilos a la ofensiva.


Con la pronta partida de Ruiz la generación dorada de Costa Rica quedará atrás y su papel será guiar y aconsejar a los nuevos futbolistas, aparte deberá ser un titular indiscutible para que las aspiraciones del equipo puedan ser grandes.

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