Jugadores de Oro: Daryl Dike, la esperanza de un delantero top en Estados Unidos

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Aún cuando la selección de Estados Unidos dio descanso a la mayoría de sus jugadores que militan en los clubes del Viejo Continente, el técnico Gregg Berhalther sigue contando con futbolistas llamativos y talentosos para pelear por el título de la Copa Oro 2021, uno de ellos es el delantero Daryl Dike.


Nacido en Edmond, Oklahoma, el norteamericano se formó en las filas del Orlando City, debutando en el 2020, dando rápidamente el salto a Europa para enrolarse con el Barnsley de la EFL Championship, segunda división de Inglaterra, siendo tomado en cuenta por su selección pese a su juventud, sumando una anotación en tres duelos disputados.


No obstante, aún cuando tuvo un desempeño notable con The Tykes, la aventura del romperredes en el balompié británico fue corta, ya que volvió con los Leones para la presente temporada de la Major League Soccer, pues no quisieron vender a su joya, aunque muy probablemente vuelva en corto tiempo a brincar el oceáno para una segunda oportunidad.

El norteamericano logró nueve goles en 22 compromisos con el Barnsley de la Championship. | James Williamson - AMA/Getty Images
El norteamericano logró nueve goles en 22 compromisos con el Barnsley de la Championship. | James Williamson - AMA/Getty Images

¿Cómo fue su temporada?

Apenas en su primera campaña (2020) portando los colores del conjunto de Florida, el atacante logró transformar ocho anotaciones, incluido un doblete al Nahsville SC, y brindar tres asistencias en 17 duelos, ayudando a que el club se consagrara en el cuarto sitio de la Conferencia Este con 41 unidades, arribando hasta los Playoffs. En dicha fase se midieron al New York City FC, igualando 1-1 en el tiempo regular, saliendo victoriosos los del Exploria Stadium a través de los penales por 6-5. Sin embargo, su camino culminó en semifinales al ser doblegados 1-3 por New England Revolution con doblete del argentino Gustavo Bou.


Del mismo modo, tuvo chance de ver acción en el campeonato MLS is Back, con 46 minutos en tres cotejos. Orlando superó la Fase de Grupo con tres triunfos y un empate, en octavos le pegó por la mínima al Montreal Impact, en cuartos se impusieron desde el manchón penal a Los Ángeles FC, en semifinales salió adelante 3-1 frente a Minnesota United, pero perdió la gran final por 2-1 contra Portland Timbers.


Ya cuando arribo al Barnsley para inicios del 2021, es decir, a la mitad de la temporada de la Championship, el futbolista de 21 años se amoldó a la perfección tardando sólo cuatro duelos para anotar su primera diana, dejando números sobresalientes con nueve anotaciones en 19 compromisos, incluidos dos dobletes, uno al Wycombe Wanderers y otro al Luton. Gracias a ello, el cuadro rojo pudo acceder a los Playoffs, pero sucumbieron 2-1 global frente al Swansea City, evitando así que pudieran luchar por el ascenso a la Primera División.


Con respecto a la FA Cup, el seleccionado norteamericano únicamente pudo participar en un partido, precisamente en la quinta ronda, estando presente por 31 minutos en la caída por la mínima frente al Chelsea.


Fue en febrero de este año cuando recibió su primera convocatoria con Las Barras y Las Estrellas, jugando 25 minutos contra Trinidad y Tobago. En marzo añadío 27 minutos ante Inglaterra y también fue partícipe en el último amistoso previo a la Copa Oro, aportando un tanto en la goleada 4-0 sobre los ticos.


Finalmente, en la presente temporada, Dike lleva cuatro encuentros, transformando un doblete ante San José Earthquakes, ayudando a los Leones a instalarse en el segundo peldaño de la Conferencia Este con 21 puntos, aunque es probable que el romperredes no culmine el certamen porque hay clubes de la Premier League interesados en sus servicios, tal como el Watford.

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Un delantero de alta presencia

Por mucho tiempo los Estados Unidos han brindado un prototipo de atleta norteamericano, tal como lo es Dike, quien tuvo presencia en selecciones juveniles para posteriormente llegar a la Universidad donde pudo obtener un contrato con Adidas Generation, el cual ayudó a que fuera elegido en el draft de la MLS por Orlando City. Puede parecer una historia de película, pero así fue.


Ya hablando de fútbol, su 1.87 metros de altura le permite al centro delantero tener alta presencia en el terreno de juego, sin dejar de lado su fuerte físico, sin embargo, no todo tiene que ver con lo físico porque también tiene una gran capacidad mental, lo que se ha visto por como toca la pelota, sus pases y astucia para moverse entre los rivales y correr.


Asimismo, tiene un potente salto, una intuición para reconocer espacios que pueden ser atacados por compañeros que llegan desde atrás, aparte puede recepcionar el esférico para dejárselo de frente a sus colegas.


Aunado a ello, tiene facilidad para eludir rivales a través de su cuerpo, reconociendo también oportunidades, con o sin balón, que le permiten posicionarse a la espera del pase o atacar, encarar y defender, sumado a su buena definición dentro del área.


"Cuando llegas a nivel profesional, pienso que tienes que aprender cómo usar tu cerebro un poco más, bien sea para crear espacios o para aprender cómo controlar el juego", expresó alguna vez al ser cuestionado por su alto rendimiento en el campo.

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¿Con qué futbolista le encuentran parecido?

Apenas con año y medio de trayectoria profesional, Dike ya mostró sus credenciales, razón para que lo comparen con el belga Romelu Lukaku, quien sabe cómo utilizar y aprovechar su cuerpo para superar a los rivales, además de ser inteligente con sus movimientos.


Tanto en los Estados Unidos como en Inglaterra, le ven un futuro próspero, pues una vez que llegó al Barnsley, el club ganó sus seis partidos de liga, lo que daba esperanza de poder ascender a la Premier League.


No sólo eso, sino que el jugador leonés reveló a ESPN que precisamente el belga del Inter de Milán es su ídolo de la actualidad, recibiendo el apodo del 'Lukaku de Oklahoma'.


"Creo que soy bastante atlético en términos de tamaño y velocidad, y me gusta pensar que soy un jugador inteligente en términos de movimiento. Quiero ser un rematador letal y quiero tener un buen retraso para que la gente entre en juego. Sé que puedo mejorar en esas cosas, pero no estoy preocupado porque sé que vendrán con más entrenamiento, tiempo y experiencia. He tenido la suerte de tener muchos entrenadores que han jugado muchos estilos diferentes. Creo que he podido jugar en diferentes sistemas y he podido tener un impacto. Sé que, debido a mí físico, se me puede utilizar para cierto estilo de juego, pero si necesito jugar de otras formas, también puedo hacerlo. Siempre he dicho que quería jugar con los mejores jugadores de las mejores ligas. Mi único objetivo es hacer lo que pueda ahora y seguir esforzándome para llegar allí. Siempre he soñado con jugar al más alto nivel y el fútbol inglés es uno de esos niveles para mí. Es increíble poder experimentarlo a una edad tan temprana", compartió en una entrevista con Sky Sports.

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¿Qué dice la gente sobre Dike?

Carlton Morris, excompañero del norteamericano en el Barnsley: "Admiro mucho a ese niño. Creo que la gente olvida que tiene 20 años y que ha venido de Estados Unidos a Barnsley y probablemente nunca antes había oído hablar de él. Vino de América y ha sido fantástico y fue fundamental para nuestra temporada en la forma en que jugamos".


El colombiano Óscar Pareja, su técnico en Orlando: "Daryl, como ves, lo ha hecho muy bien. Sólo la experiencia de estar allí (en Europa), ese entorno, se adaptó de inmediato. Por eso estamos muy felices por él. Ahora, ha habido rumores de interés y cosas así. Sabíamos que iba a suceder, pero en este momento, estamos disfrutando de ver a un joven estadounidense más ganar en Europa en un campeonato muy competitivo. Creo que le muestra al mundo cuánto talento tenemos aquí y estamos muy orgullosos de ello. Su madurez es muy clara. Sus movimientos son sólidos. Puedo ver las conexiones que está haciendo con sus compañeros, tiene más sentido el juego en sí".


El medio Sky Sports: "Daryl, de sólo 20 años, ha sido una revelación y lo está haciendo todo en algún lugar con condiciones muy diferentes a las que está acostumbrado en el estado del sol de Florida. Salir bien es quedarse corto. Dike ha anotado nueve veces desde que se unió al club en 19 apariciones en el campeonato, ayudando a disparar a un equipo que evitó el descenso por la piel de sus dientes la temporada pasada en el juego. En la segunda mitad de la campaña, el delantero ha estado justo en el corazón de la misma, llevándolos desde la mitad de la tabla hasta los seis primeros. Fue una llegada relámpago. Un minuto estaba en un campo de entrenamiento con la selección nacional de Estados Unidos. Al día siguiente estaba firmando en Oakwell y debutando en la FA Cup contra el Chelsea, el club al que apoyó cuando estaba creciendo en Oklahoma. Ha recibido consejos de dos compañeros de equipo para ayudarlo, Dom Dwyer y Nani".


Gareth Ainsworth, técnico del Wycombe: "Tienen a Daryl Dike al frente, quien fue un verdadero punto focal para ellos, su estadounidense estaba en su día de heno porque realmente estaba pegando, torciendo y marcando goles. Tuvo un buen partido. Me impresionó mucho".

Valoración y potencial de Dike en el FIFA 21

El goleador estadounidense tiene una calificación de 68, con posibilidades de incrementar su nivel hasta 80, números bastante notables para un joven que apenas lleva año y medio de carrera profesional, pero que ya probó los sabores de militar en Europa.


Sus mayores calificaciones son fuerza (94), velocidad sprint (7), salto (72) y fuerza de tiro (80).

Valoración de Dike en el Football Manager 21

El futbolista de Orlando City aparece con calificación de 53, sin embargo, al ser conscientes de su potencial puede elevarse hasta 70, teniendo como mejores roles el apoyo, la presión al ataque y soporte en la ofensiva.


Sobresale en varios puntos como refinamiento, pases, tiro penal, agresión y ritmo.

¿Qué papel tendrá en la Copa Oro?

Con la ausencia de los delanteros estelares, tal como Konrad de la Fuente, Jozy Altidore, Timothy Weah y Josh Sargent, Dike tiene altas posibilidades de poder manifestarse como delantero titular, teniendo una dura competencia con Gyasi Zardes, Matthew Hoppe y Paul Arriola.


De cualquier forma, es prácticamente un hecho que el técnico le dará minutos al jugador del Orlando City, ya sea de inicio o relevo, pudiendo utilizar su capacidad para jugar de poste y habilitar al resto de sus compañeros, que podrían probar el disparo de larga distancia, aunque él mismo también podría utilizar su fuerte fisico y potente remate para probar al arquero rival.


Sin duda, el norteamericano tratará de mostrar su mejor versión, ya conocedor de que es seguido en la Premier League, para convencer de que deben ficharlo a pesar de sus 21 años. Será su escaparate para que no sólo sea conocido en Inglaterra, sino en las otras ligas grandes.

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