Jugadores de Oro: Leon Bailey, el mayor talento jamaiquino en décadas

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El jamaiquino Leon Bailey es una de las estrellas más reconocidas de la CONCACAF porque milita en la Bundesliga, comenzando precisamente su trayectoria profesional con el KRC Genk de Bélgica, pero apenas con dos temporadas le bastó para llenar el ojo del Bayer Leverkusen, donde se ha convertido en toda una estrella con cinco campañas.

Nacido en Jamaica y mostrando rápidamente su gusto por el fútbol, el delantero y su padrastro Craig Butler se dieron cuenta que si realmente quería desarrollarse como profesional debía marcharse al Viejo Continente. Así que su primer destino fue el Liefering de Austria, encontrando un clima totalmente diferente porque estaba congelado, lo que no lo podía hacer correr con facilidad, probando luego en el Trencin de Eslovaquia hasta firmar su primer contrato en la Jupiler Pro League.

En una entrevista con la Bundesliga, el caribeño reveló que primero arrancó su trayectoria como defensor por izquierda. Sin embargo, se dieron cuenta que era muy pequeño para luchar contra los delanteros, por lo tanto, aprovecharon su velocidad para convertirse en ariete.

Cabe resaltar que en Bélgica fue elegido como Revelación del Año, momento en el cual dio el salto al fútbol de Alemania, pues estaba bastante emocionado en mostrarse.

El extremo Leon Bailey ya vio acción con la selección de Jamaica en la Copa Oro 2019. | Matthew Ashton - AMA/Getty Images
El extremo Leon Bailey ya vio acción con la selección de Jamaica en la Copa Oro 2019. | Matthew Ashton - AMA/Getty Images

¿Cómo fue su temporada?

El nacido en Kingston vio acción continua con el Bayer Leverkusen, quedando en el sexto sitio de la Bundesliga, alcanzado así posiciones para disputar la siguiente Europa League.

Fueron un total de 30 compromisos jugados con las Aspirinas en la liga local, cosechando nueve anotaciones y brindando el mismo número de asistencias, en 2,143 minutos jugados, siendo el máximo goleador del equipo en todas las competiciones.

Tampoco pudo llegar muy lejos en la Europa League, superando apenas la Fase de Grupos cayendo en los octavos de final. En la primera fase, el jamaicano logró un doblete frente al Hapoel Beer Sheva en el primer partido, más adelante, volvió a perforar las redes en Alemania; otra víctima suya fue el Slavia Praga al transformar su doblete en el BayArena; asimismo, logró dos asistencias en el primer cotejo ante el Niza. La aventura del club germano llegó a su fin frente al Young Boys, ya que perdieron los dos compromisos de octavos.

Del mismo modo, tampoco se pudieron adjudicar la Copa Alemana, aún cuando Bailey se hizo presente en los octavos ante el modesto Rot-Weiss Essen de la cuarta división, que doblegó 2-1.

Ya a finales de mayo, el extremo se rompió un dedo del pie, pero en estos momentos ya está totalmente recuperado y listo para afrontar la Copa Oro.

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Su posición favorita

Aún cuando se le relaciona frecuentemente como un delantero centro, su principal función es como un extremo por ambas bandas y ha sido probado también como mediocentro ofensivo y lateral izquierdo, pero él mismo acepta que prefiere aparecer por el extremo izquierdo.

Gracias a la indescifrable habilidad de su pierna izquierda, el nacido en Kingston ha brillado en el Bayer Leverkusen porque es colocado como extremo izquierdo, aunque al final, sea cual sea la banda donde se le coloque, cumple adecuadamente su deber.

Tal es su calidad, que apenas a finales del año pasado se supo que equipos de la Premier League lo estaban observando: Arsenal, Tottenham, Everton y Manchester United.

Con su selección, Leon debutó en el 2019 previo a la Copa Oro. Ya una vez en el torneo, se desempeñó como extremo izquierdo brindando una asistencia, justo en la semifinal, en la cual perdieron por 1-3 frente a los Estados Unidos.

Su jugada característica se basa principalmente en su gran zurda, jugando cada día más libre, así tiene más posibilidades de perfilarse al área y desde ahí, soltar misiles dignos de cualquier jugador de alto nivel.

¿A qué futbolista recuerda su juego?

Gracias a su excelente disparo de fuera del área, cambio de ritmo, gambeteo y velocidad, los mismos aficionados de la Bundesliga lo han catalogado como el sucesor del holandés Arjen Robben por la banda derecha.

Por otro lado, gracias a la importancia que está ganando en la actualidad, en su país lo ponen como un sucesor mediático del velocista Usain Bolt.

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¿Qué dice la gente sobre Bailey?

"Leon lo tuvo muy difícil, el año pasado y principios de esta temporada. Pero veo que mejora con cada partido, físicamente, pero también en términos de fútbol. Cuando ves cuánto corre, pero tambén cuánto corre y su calidad de juego futbolístico, eso siempre aumenta. Mejor cada partido", compartió Peter Bosz, extécnico del Bayer Leverkusen.


"Tengo que felicitar a León. Ha mantenido su enfoque en circunstancias difíciles. Eso es genial para un chico de apenas 19 años. Leon todavía puede dar muchos pasos con nosotros y por eso creo que es mejor para él quedarse en Genk por lo menos un año más", expresó Peter Maes, su entonces estratega en el Genk.


"El mejor hombre del campo fue Leon Bailey. El jamaicano se mostró como la piedra angular en el partido y preparó los dos primers goles", publicó el medio alemán Redakteur tras un duelo de las Aspirinas.


"El caribeño", "El Cohete Jamaicano", "El Hacelotodo", "El Usain Bolt de la Bundesliga", han sido las portadas de varios medios en Alemania.


"Es un arma y tiene cualidades brutales en el juego hacia adelante, pero también trabaja bien campo atrás. León es un jugador muy atento y curioso, e intenta llevar a la práctica todo lo que se le manda en los entrenamientos", mencionó Heiko Herrlich, su técnico en 2017 con el Bayer.


"Es digno de mención que un tipo de jugador como él no es egoísta y siempre trabaja para el equipo y tiene la mirada puesta en los jugadores de su alrededor", elogió el director deportivo del Bayer, Rudi Völler.


"Me quitó el sombrero ante el chaval. Espero que mantenga este increíble ritmo", dijo Bernd Leno.

Valoración y potencial de Bailey en el FIFA 21

El romperredes está calificado con 81, pero aún puede alcanzar un potencial de 85, sabiendo que aún tiene un futuro prometedor jugando a gran nivel en la Bundesliga y con una Copa Oro por delante para demostrar su valía.

Sus mejores dotes son control de balón (81), regates (86), reacciones (80), posición de ataque (80), aceleración (93), balance (84), velocidad sprint (94) y agilidad (87).

Valoración de Bailey en el Football Manager

Para Football Manager, el seleccionado de los Reggae Boyz tiene una calificación de 77, aunque todavía puede incrementar su potencial hasta 85 con el entrenamiento adecuado.

Con 22 años, su mejor rol es cuando funge como extremo, además en el FM tiene condiciones similares al estadounidense Christian Pulisic y el italiano Federico Chiesa.

¿Qué botines lleva?

El calzado que ha portado el elemento de Las Aspirinas durante la temporada 2020-2021 son los Nike Mercurial Vapor 14, zapatillas que también portan otros futbolistas veloces como el portugués Cristiano Ronaldo y el francés Kylian Mbappé.

¿Qué papel tendrá en la Copa Oro 2021?

Si Jamaica tiene una oportunidad de brillar en el certamen, será si son liderados correctamente por el futbolista del Bayer Leverkusen, quien atraviesa su mejor momento futbolístico.


Los Rude Boyz tienen altas posibilidades de acceder a la siguiente fase de su grupo al tener a una Costa Rica algo debilitada y a una discreta Surinam, por ello, el daño que pueda hacer por el lado izquierdo o derecho es esencial, ya que puede desbordar fácilmente con su velocidad y también tiene su potente disparo para hacer daño a cualquiera de sus rivales.


No sólo eso, seguramente estará muy motivado por hacer un papel destacado recordando que ya desde hace un tiempo le dan seguimiento en otros países como Inglaterra. Esto puede servirle de escaparate para dar el salto a un club de mayor renombre, aparte porqué no, ayudar a su combinado a llegar a otra final de Copa Oro.

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