Jugadores de Oro: Matthew Hoppe, el delantero que puede ganarse un puesto eterno

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Cuando el técnico Gregg Berhalter dio a conocer su lista final para la Copa Oro de la CONCACAF 2021, llamó la atención por la ausencia de varios de los jugadores de Europa como Christian Pulisic, Giovanni Reyna, Sergiño Dest, Weston McKennie o Zack Steffen.

Luego de haber ganado la primera edición de la CONCACAF Nations League, el estratega decidió darle descanso a los ya mencionados para armar una plantilla con jugadores de la liga local, la Major League Soccer, así como uno que otro legionario, como el delantero Matthew Hoppe, de 20 años y que milita en el Schalke 04 de Alemania.

El romperredes arrancó su carrera futbolística en la academia del Galaxy de Los Ángeles, pero sólo estuvo una temporada porque se unió a Strikers FC, donde jugó por dos años porque después vino su chance de militar en la Residencia Académica del Barcelona en Arizona, para posteriormente firmar con el club germano en 2019.

Y aunque en un inicio el ariete pasó casi inadvertido, poco a poco fue sacando la casta para brillar y llamar la atención de su selección, mas cabe resaltar que hasta ahora no ha debutado con el combinado nacional, así que será su gran oportunidad para demostrarse y convencer a su timonel de que debe ser llamado con más frecuencia para sumar minutos.

El romperredes ya marcó un triplete con el Schalke 04 en la Bundesliga, razón por la cual acaparó reflectores. | Eurasia Sport Images/Getty Images
El romperredes ya marcó un triplete con el Schalke 04 en la Bundesliga, razón por la cual acaparó reflectores. | Eurasia Sport Images/Getty Images

¿Cómo fue su temporada?

Lamentablemente para el norteamericano, le tocó vivir el drama del descenso con los Mineros al quedar en el último lugar de la temporada 2020-2021, con apenas 16 puntos, razón por la cual ahora participarán en la Zweite Bundesliga, la segunda categoría del fútbol alemán, con el objetivo de recuperar su sitio en la Bundesliga.

Para el arranque de la campaña en la liga, el juvenil no fue convocado los cuatro primeros meses, hasta que en la Jornada 9 le llegó su oportunidad de debutar frente al Borussia Monchengladbach, participando también contra Bayer Leverkusen y Friburgo.

A partir del mes de enero vino la continuidad del ofensivo para acumular un total de mil 309 minutos en la campaña, marcando un triplete al Hoffenheim, al Eintracht Frankfurt en la ida y vuelta, además del Colonia, cerrando su participación con seis anotaciones y una asistencia, además de llevarse la distinción de Novato del Mes de Enero.

En otros torneos como el Regionalliga West, Hoppe vio acción en 16 ocasiones, aportando un tanto y un pase de gol, mientras en la Copa Alemana únicamente jugó dos duelos, en la victoria 1-3 sobre SSV Ulm 1846 durante la segunda ronda y en la caída 1-0 contra VfL Wolfsburgo en los octavos de final.

Sobre lo que le tocó vivir a partir del 2021, el jugador del Azul Real mencionó un día a MARCA Claro: "Todo cambió tan rápido, probablemente en el lapso de un mes y medio, dos meses. Ha habido algunos momentos en los que he podido dar un paso atrás y ver lo que pasó. Sí, es una locura como mi sueño se está haciendo realidad y ha sido especial para mí".

No obstante, aún se desconoce si el futbolista continuará con el Schalke 04, pues cabe la probabilidad de que pueda buscar acomodo en otro equipo de Primera División en el mercado de verano, aunque diferentes medios admiten que hay interés de dos conjuntos de la Premier League.

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¿Su posición favorita?

Pese a ser utilizado como delantero centro con el Schalke 04, Hoppe reveló que le gustaba más manifestarse como centrocampista, ya fuera de '10' o de '8', sin embargo, durante su paso por la Academia del Barcelona, su técnico Sean McCafferty lo hizo adelantarse en la zona del campo, algo que al inicio no le gustaba, ya que le insistía con que lo devolviera al centro del campo.

Sin embargo, el técnico lo convenció de quedarse en la delantera porque le dio a entender que tenía un instinto goleador natural, así que probó por dos temporadas, quedando como máximo romperredes, ayudando a que tomara confianza para consolidarse ahí, pues puede presumir de contar también con un buen remate de media distancia y una colocación de balón exquisita.

Al final de cuentas, el recién convocado a la selección norteamericana tiene también buena definición con ambas piernas, aparte puede aparecer por los extremos del campo gracias a su habilidad con el balón. Aunado a ello, es muy rápido, por ello logra desbordar con facilidad pese a su estatura, teniendo buenos cambios de ritmo y para el desmarque.

Con sus 20 años, el nacido en Yorba Linda tiene mucho futuro por delante, así que tal vez podría manifestarse de nuevo como mediocampista, pero todo dependerá de cómo se mantenga su camino y las decisiones de sus futuros estrategas, quedando en el aire qué posición le dará Berhalter con el combinado estadounidense.

¿Su ejemplo a seguir?

El norteamericano ha declarado que su inspiración más temprana fue el inglés Harry Kane del Tottenham, pero también se convirtió en un gran admirador del polaco Robert Lewandowski del Bayern Munich, sin dejar de lado al noruego Erling Haaland del Borussia Dortmund.

Otra persona que lo ayudó a inspirarse como goleador fue el holandés Klaas-Jan Huntelaar, quien lo motivó cuando llegó a los Mineros, quien un día después de algún juego, iba al vestuario a buscarlo para entregarle cinco o seis páginas de notas para ayudarle a mejorar.

Gracias a su tamaño de 1.91 metros y poder físico, su enfoque intrépido e impacto a la ofensiva, ha comenzado a ser comparado con Haaland, uno de las joyas con mayor proyección a futuro.

¿Qué dice la gente sobre Hoppe?

Denis Silva, Talent Manager del Barca, quien lo vio en la residencia: "Un '9' fijo que sobre todo era un gran rematador, con ambas piernas y muy bueno en el juego de cabeza, en la academia mejoró los movimientos de juego interior, jugar de cara y salir, que era donde más fallaba".

Asimismo, cuando el californiano debutó, expresó: "Lo vi con muchas ganas de hacerlo bien, con muchos movimientos, intentando buscar balones, con muchos desmarques en profundidad".

Christian Gross, entrenador del Schalke: "El club está haciendo todo lo posible para garantizar que seguirá jugando para el Schalke en el futuro. Es realmente genial como Matthew se está aplicando y dando el cien por ciento por el Schalke. No sería un problema para él si Klaas Jan Huntellar se adelanta en el orden jerárquico. Puede beneficiarse enormemente de Klaas-Jan y está decidido a seguir desarrollándose".

Gregg Berhalter: "Necesito seguir mirándolo, pero fue una actuación increíble, ser un adolescente y anotar un hat-trick en la Bundesliga. Para él, creo que es sólo el comienzo. Ahora, se trata simplemente de continuar actuando. No se trata de una actuación, se trata de la próxima actuación y la próxima. Y creo que tiene una buena mentalidad y está listo para hacer eso. Lo que vi es un movimento realmente bueno detrás de la línea. Creo que eso fue lo que me interesó de ese movimiento detrás de la línea de fondo. Su movimiento en transición fue excelente. El momento en que lo hizo, la conciencia de ello. Fue realmente de alto nivel. Si Matthew sigue marcando con regularidad, rápidamente dará el salto a la selección absoluta. Tiene que mantener su forma y conseguir un puesto titular regular en la Bundesliga. Entonces, sin duda, tendrá una oportunidad".

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Valoración y potencial de Hoppe en el FIFA 21

El videojuego es consciente de la gran capacidad y futuro que tiene el seleccionado estadounidense, pues tiene un arranque de 66, pudiendo dar un tremendo salto hasta 82, nada descarado sabiendo que su historia apenas está comenzando.

Sus características más altas son posición de ataque (71), velocidad sprint (72) y remates (71).

Valoración de Hoppe en el Football Manager

Del mismo modo en FM el romperredes está llamado a ser una gran revelación porque está situado con 40 de calificación, pero dependiendo su actividad en el terreno de juego puede alcanzar un rango de entre 50 y 70.

Está catalogado como un cazador furtivo y delantero avanzado pese a su juventud.

¿Cuál es su papel en la Copa Oro 2021?

Con la ausencia de los jugadores experimentados, este es el gran momento para que el futbolista del Azul Real le demuestra su estratega que no se equivocó al depositar confianza en su olfato goleador.

Sin duda alguna, está frente a la oportunidad de su vida, de convertirse en el delantero que todos quieren.

Tiene el cobijo de otros elementos de larga experiencia, pero aparte de ayudar a alzar un nuevo trofeo de Copa Oro a Las Barras y Las Estrellas, tiene en sus pies el escaparate perfecto para ser visoreado por otros clubes de Europa, más si se sabe que está siendo acechado por los clubes de Alemania, Inglaterra y España.

Finalmente, puede ser el comienzo de su consolidación como seleccionado nacional, ya que ha recibido varios halagos aún cuando es joven, con la probabilidad de llevarse la Bota de Oro para pasar a ser una realidad.

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