Jugadores de Oro: Maynor Figueroa, la leyenda hondureña

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La selección de Honduras tiene en la Copa Oro 2021 a uno de los nombres más sobresalientes en su historia. Es Maynor Figueroa, quien será el pilar de la defensa en esta aventura, donde buscarán levantar su primer cetro del campeonato regional.


El capitán catracho comenzó su carrera hace más de 20 años, cuando debutó con el Victoria de su país, jugando dos temporadas hasta que pasó a las filas del Olimpia, con el cual ganó la Liga Nacional por dos años.


Su 1.81 metros de altura y corpulencia no pasaron desapercibidos en el mundo del fútbol, así que le llegó su oportunidad de pasar el océano Atlántico para enfundarse en la playera del Wigan Athletic de Inglaterra por siete temporadas, adjudicándose un FA Cup en la 2012-2013, perdiendo su lugar en la Premier League durante la última campaña tras descender.


El nacido en Jutiapa recibió otra oportunidad para retornar a la Primera División del balompié inglés con el Hull City, pero en el 2015, al no llegar a ningún acuerdo con los equipos británicos, tomó la decisión de regresar al continente americano para desenvolverse en la Major League Soccer con Colorado Rapids.


Una temporada le duró su estancia con los de Denver para cambiar de colores, defendiendo al FC Dallas por tres temporadas, alzando una US Open Cup y MLS Supporter's Shield, hasta que aterrizó en su actual club, Houston Dynamo.


Ya con La H ha asistido a dos Mundiales y participado en cinco ediciones de la Copa Oro, alcanzando un tercer lugar en el 2005, justo donde anotó su primer tanto con la casaca nacional frente a Trinidad y Tobago.

El defensa Maynor Figueroa es el jugador que más veces ha defendido la casaca de la selección de Honduras. | Omar Vega/Getty Images
El defensa Maynor Figueroa es el jugador que más veces ha defendido la casaca de la selección de Honduras. | Omar Vega/Getty Images

¿Cómo fue su temporada?

En la actual campaña de la MLS, el zaguero ha visto acción en siete partidos, añadiendo una asistencia en 412 minutos, pues se perdió los primeros tres compromisos por estar en cuarentena al arranque del certamen y quedarse en el banquillo de suplentes para los dos siguientes, jugando todos los minutos en sólo cuatro de ellos.


Una situación muy diferente para la temporada 2020, pues con los Orange fue uno de los más constantes al sumar 17 cotejos con dos goles, además en el torneo MLS is Back también se apuntó tres choques.


Ya con su combinado nacional, fue tomado en cuenta para dos amistosos este año, ante Bielorrusia y Grecia, además fue llamado para el Final Four de la CONCACAF Nations League, capitaneando en las semifinal contra Estados Unidos y el duelo por el tercer lugar ante Costa Rica, imponiéndose desde los once pasos por 5-4. Del mismo modo, apareció en el amistoso del 13 de junio frente a México consiguiendo el empate a ceros.

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Su posición favorita

Maynor se desempeña como zaguero central, posición en la cual se ha consolidado en los últimos años debido a su edad, pero por un largo tiempo jugó varias veces como lateral o inferior izquierdo. Debido a ello, lo suyo es darle seguridad a su arquero frente a los embates de los atacantes y gracias a su fuerte presencia física, algunas de sus entradas pueden parecer bastante bruscas, pero es la forma de hacerse sentir.


A eso se le suma que es un jugador rápido y talentoso, cualidades que obtuvo tras haber militado en la Premier League que contaba en ese instante con varios de los jugadores más versátiles del mundo como Cristiano Ronaldo, Ashley Young, Wayne Rooney, Carlos Tevez y Nani, aparte se volvió un histórico del Wigan al jugar más de 200 encuentros.


Al veterano de 38 años se le debe sumar que es el jugador con más presencias en La Bicolor, demostrando así su valía como líder y defensor, luego de 167 cotejos, comenzando su relación con la selección en el año 2003, una marca que será difícil de superar, ya que sus más cercanos perseguidores son Boniek García y Emilio Izaguirre, con 125 y 109, respectivamente.

¿Qué dice la gente sobre Maynor?

El escocés Andrew Robertson, excompañero de Maynor en Hull City y actual capitán del Liverpool: "Jugué con Figueroa en el Hull, es uno de los hombres más fuertes que he podido conocer, podía hacer una plancha por diez minutos, sin temblar, lo hacía justo después del entrenamiento. Cuando vas atrás y miras los videos de Figueroa, te sorprenderás por lo bueno que era".


El español Roberto Martínez, actual técnico de Bélgica y exestratega de Maynor en el Wigan, tras un golazo del jugador y otros goles más: "Conozco la capacidad de Maynor para los tiros de falta. Lo que sí me asombró fue su arrogancia para lanzar a la portería desde tan lejos. Cuando sucede con pelota en movimiento es una cosa, pero para hacerlo desde un tiro de falta se necesita ser arrogante, porque si llegas a fallar quedarás como un ridículo. Estamos orgullosos de Maynor" y "Es una gran historia, tras 110 partidos es el triplete perfecto. Metió un gol maravilloso de zurda contra Stoke, uno con la cabeza contra Tottehnam y ahora (ante Birmingham) con la derecha. Maynor es el jugador más amable y profesional que uno se pueda encontrar".


Erick Black, gerente del Wigan cuando el defensa estuvo en el club: "Es fantástico lo que ha logrado. El interés por Maynor de otros clubes cada vez es mayor, es fantástico lo que ha logrado aquí. Él vino aquí para jugar cinco o seis meses sin recibir la oportunidad de jugar en el equipo y no es fácil lo que ha logrado, más para un jugador que viene de muchas miles de millas de distancia desde su casa. Me imagino que el valorde Maynor ha subido un poco de lo que creíamos en él. Yo he escuchado, de la gente de afuera y alrededores lo bueno que están hablando de él ya. Maynor es un gran ejemplo para los jugadores de su misma posición que creen que tienen la oportunidad de venir aquí. Los jugadores como él son cada vez más difíciles de encontrar. Él entrena todos los días y excepcionalmente, se ha adaptado a la cultura y lo está haciendo muy bien con el aprendizaje de la lengua. Estamos realmente satisfechos".


Alberth Elis, su compatriota en selección, a través de redes sociales: "Preguntándole cómo hace para con 36 años parecer de 24 y poder jugar todos los partidos sin ningún problema. Maynor Figueroa, la leyenda".

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Valoración y potencial de Maynor en el FIFA 21

Al tratarse de todo un veterano, la calificación del defensor es de 69, sin poder ascender a más o descender, algo no tan malo a pesar de sus 38 años.


La mejor cualidad del ex de Olimpia es la fuerza de tiro (81), la fuerza (74) y la entrada limpia (73).

Valoración de Maynor en el Football Manager

A diferencia del FIFA 21, en el FM se le tiene bien considerado al también lateral izquierdo, pues de 56 puede subir hasta 69, pues aún se le tiene confianza de poder aumentar su nivel, ya que la edad sólo es un número.


Del mismo modo, el elemento del Houston Dynamo tiene como su mejor punto el tiro largo, así como el abordaje, ambos con 15.

¿Qué papel tendrá en la Copa Oro 2021?

Al tratarse de su sexta Copa Oro, el capitán de los catrachos tiene en su espalda la carga de orientar y liderar al resto de sus compañeros, pero no sólo eso, sino también de ser el pilar defensivo que evite cualquier tipo de goleada, utilizando toda su veteranía a favor para secar a los ofensivos más voraces del certamen.


Asimismo, debe responder a la confianza que le brindó el técnico charrúa Fabio Coito por haberlo integrado en el listado final, compartiendo su fortaleza mental para recordar al resto de sus compañeros que no existen imposibles, ya que hace poco en la CONCACAF Nations League superaron a los ticos en el duelo por el tercer sitio y estuvieron cerca de vencer a los de USA.


Finalmente, seguro se tratará de su última participación en el campeonato regional, así que deberá dejar el alma en el terreno de juego, aunque al final ya es todo un histórico de La H, así que ninguno de los aficionados tiene algo que reprocharle después de tantos años de entrega.

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