La joven latina progresista que busca desplazar a un influyente congresista moderado en la primaria demócrata en Texas

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Una singular “guerra civil” tiene lugar en  la región de Laredo, Texas, fronteriza con México, y en una franja que se prolonga al norte hasta San Antonio. Se trata de una contienda cívica que tiene hondo significado e implicaciones y que se dilucidará este 3 de marzo, en la jornada de elecciones primarias en Estados Unidos conocida como el Supermartes.

Allí, la elección entre una joven progresista y un veterano político centrista es un singular reflejo de lo que, en buena medida, sucede en el Partido Demócrata a escala nacional. Jessica Cisneros, una abogada de inmigración y derechos humanos de 26 años, reta al también abogado y representante estatal Henry Cuéllar, de 64 años, quien ha ocupado el escaño del Distrito Congresional #28 de Texas durante 15 años.

Jessica Cisneros, joven candidata demócrata progresista, busca desplazar al congresista Henry Cuéllar en la elección primaria del Distrito 28 de Texas. (Reuters)
Jessica Cisneros, joven candidata demócrata progresista, busca desplazar al congresista Henry Cuéllar en la elección primaria del Distrito 28 de Texas. (Reuters)
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“Se habla mucho de las comunidades fronterizas, pero realmente no se nos escucha a nosotros”, comentó Cisneros a BuzzFeed en relación a la población del Sur de Texas.

La diferencia no es solo generacional, aunque ciertamente ese asunto es de gran significado y es notable que Cisneros fue becaria en la oficina de Cuéllar en 2014. La contienda entre Cisneros y Cuéllar es también de corte ideológico y estratégico y es en cierto modo un reflejo de la que a escala nacional protagonizan Bernie Sanders y Joe Biden.

Cuéllar es un congresista demócrata de orientación centrista  moderada que ha tenido posiciones importantes en los comités de Presupuesto y de Seguridad Interior de la Cámara de Representantes y dominado por años la política en su distrito. Y durante los primeros dos años del gobierno de Trump Cuéllar votó a favor de iniciativas del presidente en cerca del 70% de las ocasiones, por lo que sus críticos le han apodado el ‘Demócrata favorito de Trump’. Cuéllar, con todo, votó a favor de la destitución de Trump durante el reciente proceso de impeachment.

Henry Cuéllar, representante federal demócrata del Distrito 28 de Texas. (Getty Images)
Henry Cuéllar, representante federal demócrata del Distrito 28 de Texas. (Getty Images)

Cisneros, en cambio, es de una orientación de izquierda y apoya varios de las propuestas de progresismo más radical en Estados Unidos, como son el Nuevo Acuerdo Verde, que plantea  transformar la economía a fin de preservar la naturaleza y combatir el cambio climático; Medicare for All, un esquema para dar atención médica gratuita a todos; y una reforma de inmigración con vía a la ciudadanía.

En ese sentido, Cisneros está en la línea de Sanders, ha recibido apoyo del grupo Justice Democrats, que impulsa candidaturas de orientación progresista en contra de titulares demócratas moderados, y cuenta con el aval de Sanders, de la también aspirante presidencial demócrata Elizabeth Warren y de la congresista Alexandria Ocasio-Cortez.

Cisneros busca justamente recorrer la misma ruta de Ocasio-Cortez: retar a un congresista titular centrista y cercano al aparato demócrata para tratar de desplazarlo en la primaria y luego ganar el escaño en la Cámara de Representantes. Ocasio-Cortez lo logró en 2018 a los 29 años en Nueva York en contra de quien era entonces el demócrata #2 en la Cámara baja. Cisneros busca lograrlo, a sus 26 años, en el sur de Texas.

Alexandria Ocasio-Cortez, congresista demócrata por Nueva York de orientación progresista radical, apoya a Jessica Cisneros. (AP)
Alexandria Ocasio-Cortez, congresista demócrata por Nueva York de orientación progresista radical, apoya a Jessica Cisneros. (AP)

En contrapartida, Cuéllar ha contado con el apoyo de líderes del aparato demócrata para encarar el reto electoral, en especial el de la líder de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.  Cuéllar ha criticado la inexperiencia y el radicalismo de Cisneros y ha defendido su posición de centro al representar a un distrito que cuyos ciudadanos son comparativamente más moderados que en otras áreas representadas por demócratas.

Tanto Cuéllar como Cisneros tienen orígenes populares similares: los padres de Cuéllar eran campesinos migrantes méxicoamericanos, los de Cisneros inmigrantes mexicanos que lograron su naturalización tras la reforma legal de 1986, según comenta NBC News. En ese sentido, ambos tienen historias personales de superación y éxito.

Pero la diferencia en lo ideológico es relevante entre ambos, con Cisneros emitiendo un mensaje sobre las severas desigualdades económicas que enfrenta la población, mayormente hispana, de su distrito y los cambios que, a su juicio, se requieren para enfrentarla.

Y Cuéllar con una postura centrista, vinculada al establishment demócrata y, se le ha criticado por años, en ocasiones demasiado cercana en varios aspectos a los republicanos.

La poderosa Nancy Pelosi, líder de la mayoría demócrata en la Cámara de Representantes, apoya a Henry Cuéllar. (Reuters)
La poderosa Nancy Pelosi, líder de la mayoría demócrata en la Cámara de Representantes, apoya a Henry Cuéllar. (Reuters)

Por eso ella ve su contienda ante Cisneros como algo más que un simple empuje por un relevo generacional: la candidata lo entiende como un paso en la transformación del país, en línea con el discurso progresista de Sanders y Ocasio-Cortez. El apoyo firme de Cuéllar a la industria del petróleo y gas, por ejemplo, está en agudo contraste al progresismo de Cisneros y Ocasio-Cortez, que critican frontalmente la industria de los hidrocarburos.

Dado que el Distrito Congresional #28 es de inclinación sustancialmente demócrata, quien gane la elección primaria este Supermartes tendrá la puerta ampliamente abierta en la elección general de noviembre. Aunque no puede descartarse que un republicano trate de retar a los demócratas y atraer el voto moderado en noviembre.

Habrá que esperar primero al resultado de la primaria de este martes, pero el empuje de la contienda, y el reto que le representa a Cuéllar, se expresa en que, según BuzzFeed, Cisneros ha recaudado 1.7 millones de dólares en contribuciones de campaña contra un millón de dólares de Cuéllar.

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