Latvala: "Me gustaría seguir corriendo dos años más"

Giacomo Rauli
motorsport.com

Jari-Matti Latvala es el piloto en activo con mayor experiencia en el WRC, con 204 rallies disputados en el Mundial durante su carrera.

Noveno del campeonato con 56 puntos, a más de 120 del actual líder Ott Tanak (180), el objetivo del finlandés no está tan puesto en el 2019 como en el próximo año. Al final de esta temporada acaba su contrato con Toyota y deberá demostrar, en las cinco carreras que restan, que merece una renovación.

Pese a que su temporada no está siendo consistente, el tercer puesto de Finlandia le refuerza y espera que sea un punto de partida para hacer un buen final de campeonato.

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“En cualquier deporte debes conseguir resultados, que es lo que te va a llevar adelante y más arriba. Claramente, también es lo que buscan los equipos y quién los maneja, esto es seguro", dijo Latvala, tras el último Rally.

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"Es importante ser rápido, debes ser rápido, pero al mismo tiempo también debes llevar el coche a la línea de meta y obtener resultados. La temporada hasta ahora ha sido difícil para mí, ha sido extremadamente difícil. No lo esperaba, por supuesto", reconoce.

En este momento, Toyota parece haber asignado virtualmente dos de los tres asientos para 2020. El primero, el más importante, debería permanecer en manos de Ott Tanak. El estonio y Tommi Makinen parecen estar cerca de encontrar el acuerdo, que debería cerrarse justo antes del Rally de Alemania.

El segundo está reservado para la joven promesa Kalle Rovanpera. El líder del World WRC2 Pro está listo para dar el salto al campeonato más importante del mundo y debería hacerlo justo al volante del Yaris WRC Plus.

Llegados a ese punto solo habría un asiento libre y los pilotos que ambicionan son más de uno. Está Latvala, está Kris Meeke, pero también están Hayden Paddon y Craig Breen que buscan un trabajo de tiempo completo para el próximo año.

"Sé que en este momento estoy en la misma situación en la que hay otros dos o tres pilotos. Las próximas carreras serán realmente cruciales, o al menos muy, muy importantes. Y sí, claramente siento la presión, pero en el deporte siempre es así, hay que ser capaz de gestionarlo", dice Latvala.

Aunque su posición en Toyota está en juego, lo que es seguro es la voluntad de Latvala, que no tiene ninguna intención de colgar el casco. De hecho, le gustaría correr al menos dos temporadas más, porque siente que mantiene la motivación y la velocidad.

"Todavía quiero competir y, aunque ya he corrido más de 200 rallies en el WRC, todavía aprendí algo este año. Sé que puedo mejorar para el futuro y sé que no estoy preparado para retirarme. Quiero verlo de esta manera: no creo que pueda llegar a las 300 carreras en el WRC, ese objetivo está muy lejos. Pero me gustaría correr todavía dos años más”, zanja el finés.

El podio: Ganador Ott Tänak, Martin Järveoja, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC, segundo lugar Esapekka Lappi, Janne Ferm, Citroën World Rally Team Citroën C3 WRC, tercer lugar Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

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