De Laurentiis confirmó que Mertens no renovará y se irá de Napoli tras nueve años

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Se termina otra era en Napoli. A las salidas de históricos como Lorenzo Insigne y Kalidou Koulibaly, los del sur de Italia ahora deberán despedirse de un emblema como Dries Mertens, quien rechazó un nuevo contrato y partirá, después de nueve años en la institución.

Por estas semanas, el delantero belga se encontraba en condición de libre, luego de que el vínculo anterior expirara a fines de junio, aunque en los Partenopei esperaban persuadir al futbolista, de 35 años, para que aceptara los términos actuales.

Fue este sábado el día en el que se dieron por terminada las negociaciones, lo que fue informado por el presidente del club, Aurelio De Laurentiis, quien confirmó que el atacante rechazó el último ofrecimiento de la directiva.

"Siento el amor por el club, pero nunca debo olvidar que el fútbol también es una industria además de pura pasión. Desafortunadamente, eso significa a veces ir en contra de lo que quieren los fanáticos", dijo, en una entrevista con Radio Kiss Kiss.

De la postura del delantero, el italiano comentó: "Cuando un seguidor me pregunta, '¿por qué no te quedas con Mertens?' Sólo puedo responder que se nos ofreció por un año más, porque sabe que tiene 35 años y luego se tiene que retirar".

Y siguió: "Si lo convierte en una cuestión de dinero en efectivo, entonces tengo que decir que no. Si tengo que pagar un salario desproporcionado a Mertens, eso quitaría dinero del presupuesto de la próxima temporada".

Al proporcionar más detalles de las tratativas, el máximo dirigente reveló: "Le entregué cuatro millones de euros brutos por temporada y se negó. Así que le dije muchas gracias a usted, a su hijo Ciro, a su esposa, por todo lo que ha hecho aquí y los extraordinarios goles marcados, pero no podemos ir más allá de nuestras capacidades".

Por último, sentenció: "Necesito dinero para comprar jugadores jóvenes que puedan representar al Napoli en futuras temporada. Cuando cambiamos a todos los jugadores mayores para traer a Mertens y Koulibaly, los fanáticos tenían dudas, pero se convirtieron en campeones aquí".

Así, Mertens se marcha del Diego Armando Maradona, al que llegó en 2013, procedente de PSV Eindhoven, como máximo goleador histórico del club con 148 goles y con tres títulos conseguidos. Además, acumuló 397 apariciones con Napoli, colocándolo detrás de Insigne (434), Antonio Juliano (505), Giuseppe Bruscolotti (511) y Marek Hamsik (520).

Durante esta ventana de fichajes, los Azules ya vieron las salidas de sus tres últimos referentes, a la par del arquero colombiano David Ospina y Arkadiusz Milik.

Foto: DeFodi Images via Getty Images

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