La tragedia de Kobe Bryant desde dentro: LeBron James se echa los Lakers a la espalda en el momento más duro

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LeBron James usa el baloncesto como vía de escape tras la muerte de Kobe Bryant.
LeBron James usa el baloncesto como vía de escape tras la muerte de Kobe Bryant.

El ambiente estuvo enrarecido durante la primera sesión de entrenamiento completa que han llevado a cabo Los Angeles Lakers desde el accidente en el que perdieron la vida Kobe Bryant, su hija Gianna y siete personas más. El sonido hueco de los balones botando y el chirrío de las suelas del calzado deportivo sobre el parqué evidenciaron que solo hay una vía de escape para que los Lakers se evadan del trauma: el ritmo de competición. 

Y para eso está LeBron James, para tirar del carro. El miércoles se le vio sonriente y concentrado en el aspecto deportivo en lugar de en el sentimental. Se le vio muy participativo con sus compañeros y con atención plena en el baloncesto. Todavía no está preparado para atender a los medios de comunicación y contestar preguntas sobre el que fue su ídolo y amigo íntimo durante tantos años, por eso, el portavoz de la plantilla en el primer mensaje institucional que se ha realizado en cuatro días fue el del entrenador, Frank Vogel, que confirmó que el equipo está mucho más unido que antes del trágico suceso. 

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La tragedia “ha fortalecido lo que hemos sentido durante todo el año con el grupo, el hecho de habernos convertido en una familia en un corto periodo de tiempo”, afirmó. “Esto nos ha unido más”.

LeBron James dialoga con Anthony Davis y el mejor amigo de Kobe Bryant, Rob Pelinka.
LeBron James dialoga con Anthony Davis y el mejor amigo de Kobe Bryant, Rob Pelinka.

Los tiempos difíciles sirven precisamente para eso, para hermanarse, y un día antes del entrenamiento más físico desde que se conoció el fallecimiento de la Mamba Negra, plantilla y cuerpo técnico se juntaron para almorzar. La idea era la de recordar anécdotas de Kobe y honorar su memoria como están haciendo millones de personas en todo el mundo. Rememorar el pasado como cura para construir el futuro que Bryant querría. Y LeBron tomó la batuta. Si hubo un tiempo en que ambos se disputaron el puesto de macho alpha en la selección estadounidense y en la liga, en la actualidad, James es el único líder indiscutible de los Lakers. Y así se lo hizo saber a sus compañeros, con un discurso en el que, según apuntaron fuentes internas, quiso dejar claro que él está preparado para asumir la carga de lo que conlleva haber perdido a Kobe. Si hay un año para optar a ganar el anillo, éste es el indicado. LeBron lo sabe y está preparado para hacer que Kobe se sienta orgulloso. 

El viaje personal de James para lidiar con este golpe está teniendo varias etapas. La primera fue la del llanto, tal y como quedó reflejado en unas imágenes en las que se le veía destrozado nada más enterarse de la muerte de Kobe. La segunda fue la de apoyarse en su familia el domingo y el lunes. Esa noche, publicó un mensaje en Instagram donde confesó que el simple hecho de pensar sobre cómo escribir lo que sentía le hacía llorar. Aquel mensaje terminaba con un mensaje claro: 

“Te prometo que continuaré con tu legado. Cargaré todo esto en mis espaldas y seguiré yendo hacia delante. Por favor, dame fuerzas desde el cielo y cuídame”, escribió. 

Esa fuerza se evidenció el martes, cuando el actual máximo anotador de la NBA de todos los tiempos reunió a sus compañeros para almorzar con el fin de hacer piña, y por la noche acudió a ver un partido de baloncesto de su hijo. Se trató del primer evento público al que acudió desde el fatídico domingo. La última fase comenzó el miércoles, cuando llegó la hora de preparar el próximo partido ante Portland Trail Blazers. El baloncesto hace sonreír a King James y el sentido de responsabilidad le pone las pilas.

Así lidia LeBron con este revés, pero cada persona dentro de la institución de los Lakers tiene su proceso para superar la pérdida de Kobe. Desde que se conoció la tragedia, los trabajadores de los diferentes departamentos del conjunto tuvieron a su disposición a un equipo de psicólogos para que les ayuden a pasar el trago. Cuatro días después del accidente, son muchos los que están usando sus servicios y según fuentes internas, lo harán para largo. El estado de shock inicial impactó directamente a la gran mayoría de los empleados de la franquicia, ya que todos ellos tenían alguna historia que contar sobre Kobe, un tipo cercano y atento con las personas que trabajaban en cualquier nivel de la franquicia.  

Queda un largo camino por recorrer para que en la institución de los Lakers y en la ciudad en general se supere está pérdida y LeBron tiene la llave. Tiene el campeonato entre ceja y ceja, y la fuerza de Kobe está de su lado. James asume este mal trago como una oportunidad e intentará conseguir el decimoséptimo anillo de la franquicia con todas sus energías. 

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