"Leclerc es una mezcla entre Raikkonen y Schumacher"

Luke Smith
motorsport.com

Leclerc hizo su debut en Fórmula 1 con Sauber en 2018, antes de ser ascendido a Ferrari solo un año después. El monegasco brilló en 2019 al ganar dos carreras y acabar 4º en el Mundial, por delante del tetracampeón del mundo y su compañero en Ferrari, Sebastian Vettel.

Los de Maranello le recompensaron con una renovación a largo plazo, manteniéndole hasta finales de 2024.

Beat Zehnder, team manager de Sauber durante muchos años, trabajó con Leclerc en 2018 e inmediatamente se dio cuenta de que tenía un talento especial. 

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"Fue una muy buena temporada; fue muy interesante trabajar de nuevo con un piloto joven", comentó Zehnder a Motorsport.com.

"Hemos hecho esto antes, pero por primera vez en mucho tiempo teníamos a un recién llegado, a un piloto muy especial con una actitud muy especial". 

"Nunca he visto a nadie como Charles antes, y fue muy reconfortante volver a trabajar con un joven de nuevo, por todo el trabajo que hicimos, por todos los tiempos complicados que pasamos". 

"Siempre he dicho que, por su velocidad, es Kimi Raikkkonen, y por su actitud de trabajo, probablemente sea Michael Schumacher".

"Dale un buen coche y va a ser campeón del mundo, sin duda". 

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Zehnder ha sido parte del programa de competición de Sauber desde 1987, y trabajó con Schumacher en los comienzos de su carrera, cuando compitió en resistencia antes de debutar en F1.

Zehnder y Raikkonen se conocieron por primera vez en 2000, cuando el joven finlandés se preparaba para debutar en F1 con Sauber en 2001, antes de volver a encontrarse en 2019, cuando volvió a Hinwill, entonces ya bajo el sobrenombre de Alfa Romeo Racing

El potencial de Leclerc también ha sido puesto en valor por su ex compañero en Sauber, Marcus Ericsson, que no se sorprendió de que el de 22 años lo hiciera tan bien ante Vettel en Ferrari. 

"Podría decirte directamente que este tío es especial, tiene un talento especial", comento el piloto sueco a Motorsport.com. 

"Cuando le vi irse a Ferrari y alinearse junto a Vettel, sabía que iba a ser súper competitivo, pero quizás no que iba a ser tan bueno como fue ya en su primer año con Ferrari". 

"Puedo decirte que es un piloto muy, muy especial y talentoso. Me ayudó a demostrar qué clase de piloto soy. Creo que la manera en que gestionó y pilotó su primer año en Ferrari también me ayudó, creo, en cierta manera". 

Los 11 pilotos que debutaron en F1 más jóvenes:

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1. Max Verstappen: 17 años y 166 días en el GP de Australia 2015

1. Max Verstappen: 17 años y 166 días en el GP de Australia 2015 <span class="copyright">Alastair Staley / Motorsport Images</span>
1. Max Verstappen: 17 años y 166 días en el GP de Australia 2015 Alastair Staley / Motorsport Images

Alastair Staley / Motorsport Images

2. Lance Stroll: 18 años y 148 días en el GP de Australia 2017

2. Lance Stroll: 18 años y 148 días en el GP de Australia 2017 <span class="copyright">LAT Images</span>
2. Lance Stroll: 18 años y 148 días en el GP de Australia 2017 LAT Images

LAT Images

3. Jaime Alguersuari: 19 años y 125 días en el GP de Hungría 2009

3. Jaime Alguersuari: 19 años y 125 días en el GP de Hungría 2009 <span class="copyright">XPB Images</span>
3. Jaime Alguersuari: 19 años y 125 días en el GP de Hungría 2009 XPB Images

XPB Images

4. Lando Norrisi: 19 años y 126 días en el GP de Australia 2019

4. Lando Norrisi: 19 años y 126 días en el GP de Australia 2019 <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
4. Lando Norrisi: 19 años y 126 días en el GP de Australia 2019 Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

5. Mike Thackwell: 19 años y 182 días en el GP de Canadá 1980

5. Mike Thackwell: 19 años y 182 días en el GP de Canadá 1980 <span class="copyright">LAT Images</span>
5. Mike Thackwell: 19 años y 182 días en el GP de Canadá 1980 LAT Images

LAT Images

6. Ricardo Rodriguez: 19 años y 208 días en el GP de Italia de 1962

6. Ricardo Rodriguez: 19 años y 208 días en el GP de Italia de 1962 <span class="copyright">David Phipps</span>
6. Ricardo Rodriguez: 19 años y 208 días en el GP de Italia de 1962 David Phipps

David Phipps

7. Fernando Alonso: 19 años y 218 días en el GP de Australia 2001

7. Fernando Alonso: 19 años y 218 días en el GP de Australia 2001 <span class="copyright">Brousseau Photo</span>
7. Fernando Alonso: 19 años y 218 días en el GP de Australia 2001 Brousseau Photo

Brousseau Photo

8. Esteban Tuero: 19 años y 320 días en el GP de Australia 1998

8. Esteban Tuero: 19 años y 320 días en el GP de Australia 1998 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
8. Esteban Tuero: 19 años y 320 días en el GP de Australia 1998 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

9. Daniil Kvyat: 19 años y 324 días en el GP de Australia 2014

9. Daniil Kvyat: 19 años y 324 días en el GP de Australia 2014 <span class="copyright">Alastair Staley / Motorsport Images</span>
9. Daniil Kvyat: 19 años y 324 días en el GP de Australia 2014 Alastair Staley / Motorsport Images

Alastair Staley / Motorsport Images

10. Chris Amon: 19 años y 324 días en el GP de Bélgica 1963

10. Chris Amon: 19 años y 324 días en el GP de Bélgica 1963 <span class="copyright">LAT Images</span>
10. Chris Amon: 19 años y 324 días en el GP de Bélgica 1963 LAT Images

LAT Images

11. Esteban Ocon: 19 años y 345 días en el GP de Bélgica 2016

11. Esteban Ocon: 19 años y 345 días en el GP de Bélgica 2016 <span class="copyright">Marussia Manor Racing</span>
11. Esteban Ocon: 19 años y 345 días en el GP de Bélgica 2016 Marussia Manor Racing

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