¿Por qué el legendario equipo Williams F1 ahora está en venta?

Adam Cooper
motorsport.com

El equipo británico de Fórmula 1 ha tenido muchas dificultades en los últimos años y ha tratado de equilibrar sus ingresos con el aumento de los gastos. Lo primero se ha visto inevitablemente influido por el pobre rendimiento en pista, que lo ha llevado a caer desde el tercer lugar en el Mundial 2015, al último puesto en 2018 y 2019.

Es una dura realidad de la F1 que los resultados equivalen a ingresos. Cuando no rindes en pista, se establece un círculo vicioso mientras sufres por encontrar la financiación con la que mejorar tu posición competitiva.

Frank Williams compartió originalmente la propiedad del negocio con Patrick Head, y siempre se ha resistido a vender el equipo como una entidad completa.

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No le han faltado ofertas a lo largo de los años, pero era el negocio familiar, y no tenía intención de dejarlo, aunque finalmente Head decidió que era el momento de vender.

Toto Wolff adquirió una participación en 2009, y después de que el austriaco transfiriera su atención a Mercedes fue posteriormente comprada por el empresario estadounidense Brad Hollinger, que sigue siendo un accionista importante, con alrededor del 17%.

En 2011, Williams comenzó el proceso de salida al mercado de valores en la bolsa de Frankfurt con un 20% de la empresa inicialmente puesto a disposición, utilizando algunas acciones propiedad de sir Frank, pero siendo la mayoría de la participación original del cofundador Head.

En diciembre de 2019 se produjo una importante reestructuración y una entrada de efectivo cuando se vendió la exitosa división de Ingeniería Avanzada, conservando el Grupo Williams sólo una participación minoritaria de esa parte de la compañía.

Claire Williams, subdirectora Williams Racing

Claire Williams, subdirectora Williams Racing <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
Claire Williams, subdirectora Williams Racing Andy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images

Williams no es el único equipo de F1 abierto a nuevas inversiones, o incluso a nuevos propietarios. Sin embargo, como empresa que cotiza en bolsa tiene responsabilidades legales extra, y especialmente la necesidad de transparencia en materia financiera.

Por lo tanto, el comunicado del pasado viernes, en efecto puso el equipo a la venta de una manera muy pública e inusual.

"Las opciones que se están valorando incluyen, pero no están limitadas a ello, inyectar capital al negocio, vender parte de las acciones de WGPH, o vender la mayoría de las acciones, incluyendo una posible venta de toda la compañía".

"Aunque todavía no se han tomado decisiones en cuanto a la mejor opción, para facilitar las negociaciones con las partes interesadas, la compañía anuncia el inicio del "proceso formal de venta".

La noticia llegó junto a los resultados financieros de Williams de 2019. Después de un sólido 2018 hubo un descenso, con los ingresos del Grupo cayendo de 176,5 millones de libras a 160,2 millones (y eso que todavía incluía las cifras de la división de Ingeniería Avanzada).

Las cifras específicas para el equipo de carreras fueron pobres, con ingresos que cayeron de 130,7 millones de libras, a 95,4 millones, una enorme diferencia interanual, incluso teniendo en cuenta los resultados que afectan a los pagos en premios de la F1.

Tal vez lo más revelador por parte del CEO, Mike O'Driscoll, fue que el equipo "también ha notificado la finalización de su relación con su patrocinador principal, ROKiT, y un patrocinador importante, ROK Drinks".

Anunciado en febrero del año pasado, el acuerdo ROKiT parecía ser algo de ensueño. A finales de 2018 Williams había perdido un trato con Rich Energy a manos de Haas en el último minuto, y entonces ROKiT apareció de la nada.

Los números eran grandes, y el jefe Jonathan Kendrick –un ex de Goodyear que incluso había trabajado con Williams en 1978– parecía ser el socio ideal. Era un entusiasta de la vieja escuela que no se preocupaba por los malos resultados a corto plazo. El trato se extendió más tarde hasta 2023, lo que sugirió que todo iba bien. Claramente las cosas no fueron según lo planeado, como indicó el comunicado.

Esa situación no ha ocurrido de la noche a la mañana, así que debe haber estado entre bastidores durante los últimos meses. En otras palabras, el equipo sabía que era probable que terminara su acuerdo con su patrocinador principal, a la vez que la COVID-19 se puso en marcha y el calendario de la F1 se fue aplazando, con un impacto inmediato en los ingresos del fondo de premios. Fue una tormenta perfecta.

El mes pasado la compañía negoció un importante préstamo por parte de Michael Latifi, padre del piloto Nicholas, para navegar en esa tormenta.

El hecho de que más de 100 monoplazas históricos de Williams fueran puestos en la lista como garantía –junto con sus edificios y la fábrica– fue de alguna manera reflejo de los problemas que este otrora poderoso equipo ha estado sufriendo últimamente.

El legado actual de Williams F1

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1975-76: Williams FW

1975-76: Williams FW <span class="copyright">Bernard Cahier / The Cahier Archive</span>
1975-76: Williams FW Bernard Cahier / The Cahier Archive

Bernard Cahier / The Cahier Archive

Pilotos: Arturo Merzario, Jacques Laffite, Ian Ashley, Tony Brise, Damien Magee, François Migault, Ian Scheckter, Renzo Zorzi, Jo Volanthen.

1975-76: Williams FW04

1975-76: Williams FW04 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1975-76: Williams FW04 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Arturo Merzario, Jacques Laffite, Lela Lombardi, Ian Scheckter, Renzo Zorzi, Emilio Zapico.

1976: Williams FW05

1976: Williams FW05 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1976: Williams FW05 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Chris Amon, Tom Belso, Hans Binder, Warwick Brown, Jacky Ickx, Masami Kuwashima, Michel Leclere, Arturo Merzario.

1978-79: Williams-Cosworth FW06 (1º construido por el equipo)

1978-79: Williams-Cosworth FW06 (1º construido por el equipo) <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1978-79: Williams-Cosworth FW06 (1º construido por el equipo) Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Alan Jones, Clay Regazzoni.

1979-81: Williams-Cosworth FW07

1979-81: Williams-Cosworth FW07 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1979-81: Williams-Cosworth FW07 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Alan Jones, Clay Regazzoni, Emilio de Villota, Kevin Cogan, Rupert, Keegan, Geoff Lees, Desiré Wilson.

1980: Williams-Cosworth FW07B

1980: Williams-Cosworth FW07B <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1980: Williams-Cosworth FW07B Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Alan Jones, Carlos Reutemann

1981-82: Williams-Cosworth FW07C

1981-82: Williams-Cosworth FW07C <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1981-82: Williams-Cosworth FW07C Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Alan Jones, Carlos Reutemann, Mario Andretti, Keke Rosberg.

1982: Williams-Cosworth FW08

1982: Williams-Cosworth FW08 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1982: Williams-Cosworth FW08 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Derek Daly, Keke Rosberg.

1983: Williams-Cosworth FW08C

1983: Williams-Cosworth FW08C <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1983: Williams-Cosworth FW08C Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Keke Rosberg, Jacques Laffite, Jonathan Palmer.

1983-84: Williams-Honda FW09

1983-84: Williams-Honda FW09 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1983-84: Williams-Honda FW09 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Jacques Laffite, Keke Rosberg.

1984: Williams FW09B

1984: Williams FW09B <span class="copyright">Williams F1</span>
1984: Williams FW09B Williams F1

Williams F1

Pilotos: Jacques Laffite, Keke Rosberg.

1985: Williams-Honda FW10

1985: Williams-Honda FW10 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1985: Williams-Honda FW10 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Nigel Mansell, Keke Rosberg.

1986: Williams-Honda FW11

1986: Williams-Honda FW11 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1986: Williams-Honda FW11 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Nigel Mansell, Nelson Piquet.

1987: Williams-Honda FW11B

1987: Williams-Honda FW11B <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1987: Williams-Honda FW11B Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Nigel Mansell, Riccardo Patrese, Nelson Piquet.

1988: Williams-Judd FW12

1988: Williams-Judd FW12 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1988: Williams-Judd FW12 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Nigel Mansell, Martin Brundle, Jean-Louis Schlesser, Riccardo Patrese.

1989: Williams-Renault FW12C

1989: Williams-Renault FW12C <span class="copyright">Renault </span>
1989: Williams-Renault FW12C Renault

Renault

Pilotos: Riccardo Patrese, Thierry Boutsen.

1989: Williams-Renault FW13

1989: Williams-Renault FW13 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1989: Williams-Renault FW13 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Thierry Boutsen, Riccardo Patrese

1990: Williams-Renault FW13B

1990: Williams-Renault FW13B <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1990: Williams-Renault FW13B Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Thierry Boutsen, Riccardo Patrese.

1991: Williams-Renault FW14

1991: Williams-Renault FW14 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1991: Williams-Renault FW14 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Nigel Mansell, Riccardo Patrese.

1992: Williams-Renault FW14B

1992: Williams-Renault FW14B <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1992: Williams-Renault FW14B Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Nigel Mansell, Riccardo Patrese.

1993: Williams-Renault FW15C

1993: Williams-Renault FW15C <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1993: Williams-Renault FW15C Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Damon Hill, Alain Prost.

1994: Williams-Renault FW16

1994: Williams-Renault FW16 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1994: Williams-Renault FW16 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Damon Hill, Ayrton Senna, David Coulthard, Nigel Mansell.

1994: Williams-Renault FW16B

1994: Williams-Renault FW16B <span class="copyright">LAT Images</span>
1994: Williams-Renault FW16B LAT Images

LAT Images

Pilotos: Damon Hill, David Coulthard, Nigel Mansell.

1995: Williams-Renault FW17

1995: Williams-Renault FW17 <span class="copyright">LAT Images</span>
1995: Williams-Renault FW17 LAT Images

LAT Images

Pilotos: David Coulthard, Damon Hill.

1995: Williams-Renault FW17B

1995: Williams-Renault FW17B <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1995: Williams-Renault FW17B Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Damon Hill, David Coulthard.

1996: Williams-Renault FW18

1996: Williams-Renault FW18 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1996: Williams-Renault FW18 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Damon Hill, Jacques Villeneuve.

1997: Williams-Renault FW19

1997: Williams-Renault FW19 <span class="copyright">LAT Images</span>
1997: Williams-Renault FW19 LAT Images

LAT Images

Pilotos: Heinz-Harald Frentzen, Jacques Villeneuve.

1998: Williams-Mecachrome FW20

1998: Williams-Mecachrome FW20 <span class="copyright">LAT Images</span>
1998: Williams-Mecachrome FW20 LAT Images

LAT Images

Pilotos: Heinz-Harald Frentzen, Jacques Villeneuve.

1999: Williams-Supertec FW21

1999: Williams-Supertec FW21 <span class="copyright">LAT Images</span>
1999: Williams-Supertec FW21 LAT Images

LAT Images

Pilotos: Ralf Schumacher, Alessandro Zanardi.

2000: Williams-BMW FW22

2000: Williams-BMW FW22 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2000: Williams-BMW FW22 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Ralf Schumacher, Jenson Button.

2001: Williams-BMW FW23

2001: Williams-BMW FW23 <span class="copyright">BMW AG</span>
2001: Williams-BMW FW23 BMW AG

BMW AG

Pilotos: Juan Pablo Montoya, Ralf Schumacher.

2002: Williams-BMW FW24

2002: Williams-BMW FW24 <span class="copyright">BMW AG</span>
2002: Williams-BMW FW24 BMW AG

BMW AG

Pilotos: Juan Pablo Montoya, Ralf Schumacher.

2003: Williams-BMW FW25

2003: Williams-BMW FW25 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2003: Williams-BMW FW25 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Juan Pablo Montoya, Ralf Schumacher, Marc Gené.

2004: Williams-BMW FW26

2004: Williams-BMW FW26 <span class="copyright">BMW AG</span>
2004: Williams-BMW FW26 BMW AG

BMW AG

Pilotos: Juan Pablo Montoya, Ralf Schumacher, Marc Gené, Antonio Pizzonia.

2005: Williams-BMW FW27

2005: Williams-BMW FW27 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2005: Williams-BMW FW27 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Mark Webber, Nick Heidfeld, Antonio Pizzonia.

2006: Williams-Cosworth FW27

2006: Williams-Cosworth FW27 <span class="copyright">Alessio Morgese</span>
2006: Williams-Cosworth FW27 Alessio Morgese

Alessio Morgese

Pilotos: Nico Rosberg, Mark Webber, Alex Wurz.

2007: Williams-Toyota FW29

2007: Williams-Toyota FW29 <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
2007: Williams-Toyota FW29 Glenn Dunbar / Motorsport Images

Glenn Dunbar / Motorsport Images

Pilotos: Nico Rosberg, Alexander Wurz, Kazuki Nakajima

2008: Williams-Toyota FW30

2008: Williams-Toyota FW30 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2008: Williams-Toyota FW30 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Nico Rosberg, Kazuki Nakajima.

2009: Williams-Toyota FW31

2009: Williams-Toyota FW31 <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
2009: Williams-Toyota FW31 Glenn Dunbar / Motorsport Images

Glenn Dunbar / Motorsport Images

Pilotos: Nico Rosberg, Kazuki Nakajima.

2010: Williams-Cosworth FW32

2010: Williams-Cosworth FW32 <span class="copyright">Andrew Ferraro / Motorsport Images</span>
2010: Williams-Cosworth FW32 Andrew Ferraro / Motorsport Images

Andrew Ferraro / Motorsport Images

Pilotos: Rubens Barrichello, Nico Hülkenberg.

2011: Williams-Cosworth FW33

2011: Williams-Cosworth FW33 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2011: Williams-Cosworth FW33 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Rubens Barrichello, Pastor Maldonado.

2012: Williams-Renault FW34

2012: Williams-Renault FW34 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2012: Williams-Renault FW34 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Pastor Maldonado, Bruno Senna.

2013: Williams-Renault FW35

2013: Williams-Renault FW35 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2013: Williams-Renault FW35 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Pastor Maldonado, Valtteri Bottas.

2014: Williams-Mercedes FW36

2014: Williams-Mercedes FW36 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2014: Williams-Mercedes FW36 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Felipe Massa, Valtteri Bottas.

2015: Williams-Mercedes FW37

2015: Williams-Mercedes FW37 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2015: Williams-Mercedes FW37 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Felipe Massa, Valtteri Bottas.

2016: Williams-Mercedes FW38

2016: Williams-Mercedes FW38 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2016: Williams-Mercedes FW38 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Felipe Massa, Valtteri Bottas.

2017: Williams-Mercedes FW40

2017: Williams-Mercedes FW40 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2017: Williams-Mercedes FW40 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

Pilotos: Lance Stroll, Felipe Massa, Paul di Resta.

2018: Williams-Mercedes FW41

2018: Williams-Mercedes FW41 <span class="copyright">Manuel Goria / Motorsport Images</span>
2018: Williams-Mercedes FW41 Manuel Goria / Motorsport Images

Manuel Goria / Motorsport Images

Pilotos: Sergey Sirotkin, Lance Stroll.

2019: Williams Racing FW42

2019: Williams Racing FW42 <span class="copyright">Dom Romney / Motorsport Images</span>
2019: Williams Racing FW42 Dom Romney / Motorsport Images

Dom Romney / Motorsport Images

Pilotos: George Russell y Robert Kubica

2020: Williams FW43

2020: Williams FW43 <span class="copyright">Williams F1</span>
2020: Williams FW43 Williams F1

Williams F1

Pilotos: George Russell y Nicholas Latifi

Latifi es un socio muy comprensivo que obviamente tiene buenas razones para que la organización se mantenga saludable. Como dijo la subdirectora del equipo, Claire Williams, a Motorsport.com: "El paquete de préstamos nos proporciona los recursos que necesitamos para seguir adelante".

Es interesante subrayar el momento del anuncio del viernes. Durante los últimos cinco años, los resultados anuales de la compañía han sido publicados el 27, 11, 5, 20 y 5 de abril.

Este año esos números llegaron muchas semanas después, dando a la compañía un respiro para valorar sus opciones futuras, finalizar el préstamo de Latifi, y ganar claridad en la situación de ROKiT.

Con una sincronización muy acertada, esta semana también se anunció la confirmación de la reducción del techo de gastos de la F1 y otras medidas que crean un futuro más sencillo para todos los equipos, permitiendo a Williams presentar algunos aspectos positivos junto con las malas noticias.

Es significativo que el CEO O'Driscoll haya reconocido formalmente los cambios en las reglas: "Confiamos en que la visión y los planes a largo plazo de Liberty Media, incluyendo el primer techo de gastos para la categoría, ofrecerá un campo de juego más nivelado para 2021 y más allá, en el que todos los equipos puedan competir de manera más justa".

Recordad también que los equipos tienen que firmar un nuevo Pacto de la Concordia en los próximos meses, comprometiéndose a otros cinco años más en la categoría. Es lógico evaluar todas las opciones futuras antes de hacerlo.

Riccardo Patrese, Williams FW14B Renault, delante de Nigel Mansell, Williams FW14B Renault

Riccardo Patrese, Williams FW14B Renault, delante de Nigel Mansell, Williams FW14B Renault <span class="copyright">Motorsport Images</span>
Riccardo Patrese, Williams FW14B Renault, delante de Nigel Mansell, Williams FW14B Renault Motorsport Images

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El inconveniente es que gracias al coronavirus este no es un buen momento para vender nada, no importa si es un equipo de carreras. Y estar en una posición en la que se ha hecho público que hay que hacer algo no es quizás la mejor manera de empezar las negociaciones.

Además, la gente con dinero que podría estar interesada en ser dueña de un equipo de F1 puede no ser tan rica ahora como lo era hace unos meses, y se enfrentan a las mismas incertidumbres que todos los demás.

Todavía hay compradores potenciales por ahí. Sin embargo, en un momento en que otros equipos están potencialmente en riesgo es poco probable que Williams sea la primera opción para aquellos con dinero para gastar. Es simplemente un reflejo del reciente rendimiento en pista, y el nivel de ingresos tanto de los acuerdos de patrocinio existentes, como del fondo de premios de la F1.

Sin embargo, con el respaldo adecuado, Williams todavía tiene mucho que ofrecer, y el hecho de que una organización con tal historia esté potencialmente disponible al completo por primera vez tendrá mucho atractivo. Tiene unas instalaciones bien equipadas, con mucha gente de calidad y experimentada.

Cualquier inversor también sabe que las nuevas regulaciones de límites de gasto implican que los equipos menos financiados pueden ahora al menos aspirar a cerrar la distancia y que los grandes no pueden simplemente seguir gastando para lograr el éxito. Además, el nuevo Pacto de la Concordia permitirá una distribución más justa de los ingresos a partir de 2021.

Esperemos que el comprador o inversor adecuado, alguien con el compromiso y la visión de llevar a Williams a la parte alta de la parrilla una vez más, esté ahí fuera. Podría ser que ya se estén llevando a cabo conversaciones serias.

Latifi Sr. es un candidato obvio. Sin embargo, hay una gran diferencia entre un préstamo y una inversión, y el canadiense ya hizo un gran compromiso cuando compró el 10% de McLaren.

Williams está claramente en una situación complicada, pero esto no es una liquidación por derribo sólo un paso adelante para la llegada de un gestor. Es un intento controlado de ver cuáles son las opciones que hay, y se está haciendo a tiempo, dado que Claire insiste en que hay un presupuesto completo para esta temporada.

"No creo que sea desesperante", dijo. "Creo que es lo correcto y prudente. Y Williams, como familia, siempre ha puesto a nuestro equipo de F1 en primer lugar".

"Y siento realmente que la búsqueda de inversión en esta coyuntura está absolutamente en línea con esa filosofía que siempre hemos tenido para proteger el futuro de nuestro equipo, para proteger a la gente que trabaja para nosotros".

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