¿Qué es la libertad para Messi?

El entrenador lo pondrá de wing derecho, pero sin ataduras a un puesto. Aún así, tendrá responsabilidad defensiva.

El debate sobre el lugar donde debía pararse Lionel Messi en la cancha con la camiseta de Argentina lleva siglos de frases gastadas. Fue el dolor de cabeza de Diego Maradona y de Sergio Batista, que no lo resolvieron con claridad. Fue un pedido que tuvo que aceptar Alejandro Sabella, acomodado al criterio del 10 que quería tener dos delanteros delante. Fue una adaptación de Gerardo Martino, quien lo había puesto en Barcelona de falso nueve, pero tras la Champions League de 2014/2015 lo puso donde le gustaba a Luis Enrique. Hasta llegar a Edgardo Bauza que se sincera, antes del partido con Chile: "Arranca por la derecha, pero tiene total libertad de movimiento".

La discusión masiva sobre el puesto llevó a la parodia del programa de televisión Sin Codificar que hizo aparecer un personaje llamado Natalia Natalia que aseguró: "Messi es arquero". La gracia reveló un tema de índole nacional. Messi no rendía como debía y, a partir de eso, todos -y cualquiera- opinaban. Pero Martino decidió dejarlo del lado derecho y él se acomodó. Y, en el medio de una conferencia de prensa en Nueva Jersey, donde debía aclarar sus dichos en Instagram sobre la AFA, dio una visión futbolera: "Jugamos libres, pero tenemos espacios en la cancha que hay que ocupar. Lo importante es ocupar el espacio para el retroceso". La mirada era particular: en ataque plena libertad, pero a la hora de volver era importante respetar el esquema.

Bauza le da libertad. Lo que conlleva dos cosas. Primero, la libre interpretación del lugar donde quiere pararse para recibir. Segundo, la responsabilidad de acertar estratégicamente el lugar. Algo que suena lógico para un entrenador que dirige al mejor jugador de la historia. "La pelota siempre al 10", dice la canción de Las Pastillas del Abuelo y algo de eso hay. Aunque, en el marco de un equipo con complejidad para la elaboración, esa libertad puede volverse perjudicial a la hora de aprovechar a los compañeros de Messi dentro de la cancha.

"Agüero tiene responsabilidades defensivas. Pero no sólo Agüero. Todos la tienen", explicó Bauza, dejando en claro que el 10 también tiene la obligación de marcar y de ocupar espacios defensivos. El Patón dejó en claro que el partido demostrará si es necesario que la defensa apriete hacia adelante o deberá esperar. Ahí se verá si la pelota le llega bien a Messi o no. Si la elaboración le es cercana o si queda largo el equipo. En principio, búsquenlo por la derecha. El resto lo dirá la libertad.

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