Lisandro Martínez, la barrera del United contra el poderío ofensivo de Arsenal

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El Teatro de los Sueños. Allí Arsenal quiere continuar con su increíble arranque perfecto de la actual temporada de Premier League. Del otro lado estará Manchester United, que cuenta con una pieza especial.

Lo tuvo en Ajax. Erik ten Hag lo conoce y por eso lo pidió exclusivamente. Sin dudarlo, Lisandro Martínez aceptó, se tomó un vuelo a Inglaterra y arribó a Old Trafford, donde buscará alzarse una vez más como la figura defensiva del equipo.

Críticas no tardaron en caerle, ya sea al argentino como tal o a la decisión del entrenador neerlandés de ir a buscarlo. "Por su físico no compite acá", dijo Gary Neville. "Es muy bajito", fue más allá. Esa y muchas otras bocas se cerraron pronto.

El ex futbolista de Defensa y Justicia se ganó los corazones de todo fanático de los Red Devils. Un partido espectacular y una salvada en la línea para evitar un gol en contra de Bruno Fernandes contra Liverpool fue lo que hizo falta. Sostenerse ante Southampton y Leicester City inclinó todavía más la balanza.

Hasta ahora, el central sudamericano disputó los cinco encuentros de la liga inglesa divididos en 405 minutos en cancha. Y la zaga lo agradece: de sus 25 duelos terrestres ganó 15 para el 60% de éxito, mientras que por aire se impuso en 5 de 8. Además, siguiendo con la data de Opta, de las cuatro entradas que registra se quedó con dos a favor.

Pero Martínez no solamente se destaca en la parte de atrás de la cancha, donde tiene 10 despejes de cabeza y fue clave para colgar dos arcos en cero, sino que en lo que a la distribución se refiere también lo hace. Son 226 pases intentados por el argentino, de los cuales 191 llegaron a destino para una eficacia del 84,51%.

Esto es a lo que se tiene que enfrentar Arsenal. Los Gunners vienen de buenas, con un sueño que se acerca a aquel de 'Los Invencibles'. Al menos la posibilidad todavía está encendida, pero para terminar y ganar la Premier invictos primero está el United.

Los dirigidos por Mikel Arteta marcaron 13 goles y crearon 10 oportunidades claras (sin contar pelotas paradas), mientras que en total registran 87 remates, es decir, un promedio de 17.4 tiros por duelo. ¿La posesión? con media de 56,01% por partido.

Así es como queda claro: la mesa está servida para un gran partido en la Premier League con un Arsenal que quiere estirar su invicto y seguir como líder en solitario, mientras que el Manchester United de Lisandro Martínez quiere seguir en alza y meterse en la pelea por el título.

Foto: Getty Images