¿Por qué se le llama 'Chilena' al remate acrobático sobre la cabeza?

Adrian Marcos
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A lo largo de mi vida como aficionado al fútbol he visto más de un remate de tijera, e incluso lo he intentado replicar con mayor o menor acierto, pero nunca me había preguntado por qué se conoce como 'chilena' a este remate tan estético. Siempre supuse que fue porque un futbolista chileno fue quien la inventó, y ciertamente no iba mal encaminado del todo, pero me sorprendió conocer el origen real de este estético recurso futbolístico más propio del circo.

“Inventó la jugada en la cancha del puerto chileno de Talcahuano: con el cuerpo en el aire, de espaldas al suelo, las piernas disparaban la pelota hacia atrás en un repentino vaivén de hojas de tijera”, cuenta Eduardo Galeano en 'El fútbol a sol y sombra' en referencia a Ramón Unzaga, el hombre que, para casi todo el mundo, realizó la primera chilena.

Ramón Unzaga tiene una estatua en Talcahuano
Ramón Unzaga tiene una estatua en Talcahuano

Unzaga nació en Deusto, uno de los actuales barrios de Bilbao, el 18 de julio de 1892, pero emigró a Chile junto a sus padres en 1906, cuando tenía solo 14 años. Allí comenzó a practicar atletismo y natación durante su etapa de estudiante, no fue hasta que entró a trabajar como contable en las minas de carbón de Schwager cuando arrancó su carrera futbolística. Fue en 1912, cuando, después de jugar con el equipo de la mina, se sumó a la selección de Talcahuano, la localidad en la que vivía.

Tan solo dos años después, en el Estadio El Morro de Talcahuano, nació la chilena. Unzaga era defensa y utilizaba ese recurso para despejar el balón cuando estaba de espaldas a la portería contraria. Sin embargo, en esta ocasión, lo probó dentro del área rival y funcionó. El bilbaíno se nacionalizó chileno y se convirtió en una de las estrellas del combinado nacional, pero pasó a la historia por ese inverosímil remate que después muchos han ejecutado con maestría.

Sin embargo, como he dicho antes, casi todo el mundo coincide en que fue él quien inventó la chilena, pero otra teoría aceptada también por la FIFA se remonta a los inicios del fútbol en los puertos de Perú, y la llaman 'chalaca', e incluso existe una tercera vía que tiene al brasileño Leónidas como protagonista. Por ahora el único que tiene una estatua en recuerdo de su remate es el bueno de Ramón, un "vasco con mal genio", como dijo su nieto en una entrevista.

El brasileño Leónidas popularizó el remate y trató de apropiarse de su origen
El brasileño Leónidas popularizó el remate y trató de apropiarse de su origen

Unzaga fue el inventor, el que ejecutó el remate en Chile, algo que se conoció años más tarde de que en España se comenzase a conocer como chilena. El encargado de traer la acrobacia al 'Viejo Continente' fue, como cuenta también Galeano, David Arellano, el delantero de 24 años y fundador de Colo-Colo, que en una gira por Europa en 1927 la trajo a España: "Los periodistas españoles celebraron el esplendor de la desconocida cabriola y la bautizaron así porque de Chile había venido, como las fresas”.