Loeb sigue firme en su ambición por el título: sumó otro triunfo en la Etapa 11

Getty Images

Sébastien Loeb arribó al Rally Dakar 2023 con el claro objetivo por saldar su cuenta pendiente y conseguir el título en la competición por primera vez en su carrera, después de que haberlo rozado en las ediciones de 2017 y 2022.

Pues en esta presentación en el certamen, la séptima en su trayectoria, el francés mantiene latente su hambre de gloria y ahora lo refleja más que nunca en el tramo final. Tal es así que se quedó con una nueva victoria, esta vez, en la Etapa 11 de la cita, y que le valió la cuarta de forma consecutiva.

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El nueve veces campeón del Campeonato Mundial de Rally volvió a hacerse fuerte en un recorrido que constó de 427 kilómetros, de los cuales 274 fueron especiales, en un camino que tuvo como punto de partida Shaybah, en dirección hacia Empty Quarter Marathon.

Si bien pasó por un pequeño sobresalto, al verse obligado a un cambio de neumático, el galo cerró como ganador, con una diferencia de más de dos minutos de su compatriota Guerlain Chicherit. Sin embargo, aún debe luchar por el liderazgo en la tabla general de coches: está tercero, a poco más de una hora y media del catarí Nasser Al-Attiyah.

Por fuera de los autos, los sudamericanos se hicieron sentir tanto en motos como en quads. En la primera rama, Luciano Benavides festejó otra victoria, aunque está séptimo en el ranking, en el que su hermano, Kevin, perdió la cima y fue desplazado al tercer lugar. El chileno Pablo Quintanilla, quien terminó quinto la fecha, se ubica cuarto.

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En la sección de cuatriciclos, el brasileño Marcelo Medeiros logró el éxito, con el mendocino Francisco Moreno Flores y el antofagastino Giovanni Enrico tercero y cuarto, respectivamente. En la general, persiste el francés Alexandre Giroud en lo más alto, siendo el argentino su escolta, a más de una hora y 20 minutos de distancia.

La categoría de camiones tuvo al neerlandés Martin van den Brink como victorioso, apenas algo más de 18 minutos de ventaja sobre el checo Martin Macik. Ambos pilotos permanecen como inmediatos perseguidores del puntero Janus Van Kasteren, en la clasificación.

Ya en los momentos culmines del Dakar, la actividad continuará el viernes con la Etapa 12, la que será la más corta de toda la competición, por sus 376 kilómetros (185 cronometrados), y que consistirá en el regreso a Shaybah.

Foto: Getty Images