Lonzo Ball, su papá y el esperpento que acecha a los Lakers

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Lonzo Ball atendió a los medios tras la práctica del miércoles. Imagen: NBA.com
Lonzo Ball atendió a los medios tras la práctica del miércoles. Imagen: NBA.com

Si hay algo que Los Angeles Lakers necesitan es cambiar la dinámica de los últimos años. La estrategia incluye aprovechar la segunda selección de esta edición del Draft, y en este sentido, la organización lleva manos a la obra desde antes de finalizar la temporada.

Hasta el momento, fueron 13 los jugadores que practicaron en las instalaciones del Toyota Sports Center antes del proceso de selección del día 22 de junio, pero ninguno levantó tanta expectación como Lonzo Ball, ni siquiera otras selecciones pasadas reclutaron tanta presencia mediática como el base/escolta de UCLA Bruins.

No hay duda de que Ball es un gran prospecto. Durante su único año en la universidad fue Jugador y Novato del Año Pac-12, fue líder en asistencias con 7.6 APJ y obtuvo un balance de 55.1 por ciento de efectividad para lograr 14.6 PPJ. Lonzo brilló con 19 años de edad y su papá quiso pulirle todavía más. La máxima que dice “que hablen de uno aunque sea mal”, se aplica a la perfección con su progenitor, LaVar Ball. Sus opiniones llevan meses retumbando en los oídos de los aficionados al básquetbol universitario y poco a poco se fueron expandiendo al público en general. Esto no ha hecho más que empezar. Es tal su carácter que los Lakers le negaron la entrada a la práctica de su hijo con el equipo. Tolerancia cero ante las distracciones.

Una de las más sonadas es que su hijo ya es mejor que Stephen Curry, otra, que Michael Jordan no podría vender tenis a 495 dólares porque no es como “Lonzo Ball”. A efectos económicos, el impacto de LaVar ya se está notando después de que persuadiera a su hijo a rechazar ofertas de Nike y Adidas por un valor de dos millones de dólares con el fin de apoyar el lanzamiento de su propia marca deportiva: Big Ballers Brand.

¿Genio de la mercadotecnia o bocazas? Entre esos dos mares navega LaVar mientras que su hijo apunta a convertirse en el segundo elegido del Draft, puesto que le corresponde a los Lakers. La duda es si el presidente de operaciones de básquetbol, Earvin ‘Magic’ Johnson, y el gerente general, Rob Pelinka, junto con Luke Walton y el resto del cuerpo técnico y propietarios deciden llevarse el pack: a un jugador prometedor y a un padre demasiado hablador.

“Ya decían este tipo de cosas cuando estaba en high school, también en la universidad. No creo que me afecte”, respondió cuando se le preguntó por su padre. “Todo el mundo tiene una opinión. Yo sé quien soy. Eso es lo que importa”.

Earvin Magic Johnson fue uno de los ídolos de LaVar Ball. Foto: Flickr
Earvin Magic Johnson fue uno de los ídolos de LaVar Ball. Foto: Flickr

A cuatro meses de cumplir los 20 años de edad, lo cierto es que la influencia de LaVar en Lonzo es total. Durante la comparecencia ante los medios tras la práctica de este miércoles, el joven se refirió a su padre sin que le preguntaran hasta en cinco ocasiones. Que si a él le gusta cómo jugaba Magic porque a su padre le encantaba, que si él no iba al Staples Center a ver a los Lakers porque a su padre no le gustaban los asientos etc. La figura paterna está demasiado presente y, justa o injustamente, representa al jugador. Lonzo es más tranquilo, pero también tiene un grado de soberbia inducida, como demostró al hablar del que podría ser su próximo equipo.

“Tienen muy bueno jugadores pero creo que necesitan un líder, un armador. Creo que puedo traer eso al equipo. Puedo tapar ese agujero”.

Habrá que ver cómo le han sentado esas declaraciones a D’ Angelo Russell (base elegido en la segunda posición del Draft de 2015) o a Jordan Clarkson, quien también comparte esa posición.

Que se preparen los Lakers porque si finalmente optan por Lonzo, además de llevarse a un jugador con un potencial innegable, el esperpento también estará asegurado y eso es precisamente lo que menos le hace falta a la franquicia.

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