Los primeros ganadores de la millonaria lotería que Ohio organizó para promover la vacunación contra el covid-19

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Estados Unidos ha aplicado casi 290 millones de dosis de la vacuna contra el covid-19 y tiene suficientes para cubrir a toda su población. Sin embargo, millones de estadounidenses rechazan ser vacunados, o tienen dudas y temores, lo que ha aminorado el avance de la campaña de inmunización en el país.

Así, para incentivar a los renuentes, en varios estados se han realizado campañas de premios y estímulos para que la gente se vacune, que van desde dar cerveza gratis o boletos para atracciones y deportes hasta organizar loterías con premios muy atractivos en las que, para participar, se necesita haber sido vacunado.

Abbigail Bugenske, residente de Silverton (cerca de Cincinatti), fue la ganadora del primer premio de un millón de dólares de la lotería Vax-a-Million de Ohio, creada para promover la vacunación contra el covid-19. (Captura de video / WLWT)
Abbigail Bugenske, residente de Silverton (cerca de Cincinatti), fue la ganadora del primer premio de un millón de dólares de la lotería Vax-a-Million de Ohio, creada para promover la vacunación contra el covid-19. (Captura de video / WLWT)

El estado de Ohio ha sido notorio al respecto, pues creó una lotería, llamada Vax-a-Million, que da un premio mayor de 1 millón de dólares al doble afortunado que, tras vacunarse contra el covid-19, le toque el número ganador. Para los menores de edad, también se rifan becas para asistir a la universidad.

Y esas personas afortunadas ya tienen nombre.

El primer sorteo de Vax-a-Million se llevó a cabo el pasado miércoles en Ohio. De acuerdo a Politico, 2.7 millones de adultos vacunados se inscribieron en la lotería y también lo hicieron 104,000 adolescentes de entre 12 y 17 años.

Abbigail Bugenske, residente de Silverton (cerca de Cincinatti), fue la ganadora del primer premio de un millón de dólares mientras que Joseph Costello, de la localidad de Englewood, ganó la beca para pagar sus estudios universitarios que incluye colegiatura, hospedaje y libros.

Bungeske, de acuerdo a la televisora local WLWT, tiene 22 años, se graduó recientemente de licenciatura en la Universidad Estatal de Michigan y trabaja para la empresa GE Aviation. Además, estudia una maestría en ingeniería aeroespacial en la Universidad Estatal de Ohio.

Aunque ya es millonaria, no piensa dejar su empleo y donará una parte de sus ganancias a una organización caritativa. “Me sorprendió por completo cuando recibí la llamada [del gobernador DeWine anunciándole que era la ganadora]… Y todavía no lo creo. Fue una noche loca”, dijo Bungeske.

Joseph Costello, de 14 años y residente de la localidad de Englewood, ganó la beca para pagar sus estudios universitarios que incluye colegiatura, hospedaje y libros en la lotería Vax-a-Million de Ohio, creada para promover la vacunación contra el covid-19. (Captura de video / ABC)
Joseph Costello, de 14 años y residente de la localidad de Englewood, ganó la beca para pagar sus estudios universitarios que incluye colegiatura, hospedaje y libros en la lotería Vax-a-Million de Ohio, creada para promover la vacunación contra el covid-19. (Captura de video / ABC)

Joseph Costello tiene 14 años y se encuentra en el primer año de high school. Reside en Englewood, cerca de Dayton, y lanea asistir en el futuro a la Universidad Estatal de Ohio o a la Universidad Miami con la beca que recién se ha ganado.

“Se siente muy bien… Estoy muy feliz y emocionado”, dijo Costello a la televisora ABC.

“Pensábamos vacunar a todos nuestros hijos para fines de mes… Pero el concurso aceleró nuestra decisión y lo hicimos antes del primer sorteo”, dijo Colleen Costello, madre de Joseph, a ABC.

Los próximos tres miércoles se realizarán nuevos sorteos Vax-a-Million y se premiará a dos personas por semana.

El gobernador republicano Mike DeWine lanzó el sorteo Vax-a-Million con recursos provenientes de los fondos de estímulo federal contra la pandemia, y aunque al principio se le criticó como un desperdicio de dinero, al parecer ese programa ha tenido éxito, pues desde que se anunció la lotería la vacunación en Ohio ha subido 33%. Ahora, según Politico, unas 5.2 millones de personas en Ohio ya han comenzado su proceso de vacunación, un 45% de su población (esa cifra es 50% a escala de todo Estados Unidos).

Y otros estados han seguido el ejemplo: loterías similares han sido creadas en Colorado, Maryland, Nueva York y Oregon, indicó Politico, y la de Colorado tendrá también un premio mayor de 1 millón de dólares.

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