Greg Louganis: cómo un accidente terrible a 112 km/h abrió un debate mucho más importante

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Olympic diver Greg Louganis of the United States performs a practice dive on 1st December 1984 in Los Angeles, California, United States. (Photo by Tony Duffy/Getty Images)
Greg Louganis, durante su actuación en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984. Foto: Tony Duffy/Getty Images.

Greg Louganis es considerado el mejor saltador de la historia por sus 5 medallas olímpicas durante finales de los años 70 y los 80. Su idilio con los Juegos Olímpicos arrancó en Montreal ‘76, donde conquistó, con solo 16 años, una medalla de plata. Sin embargo, necesitó ocho años para volver a estar presente en unos Juegos, ya que Estados Unidos boicoteó los JJOO de Moscú de 1980. Así las cosas, tuvo la oportunidad de volver a competir en el mundo olímpico en casa, en Los Ángeles 1984, donde ganó dos preseas de oro, para terminar cerrando su aventura olímpica cuatro años después en Seúl, ciudad en la que reconquistó las medallas conseguidas en territorio americano. 

A pesar de sus logros deportivos, Louganis será recordado por el accidente que sufrió durante los Juegos Olímpicos de la capital surcoreana, donde se golpeó con el trampolín de 3 metros a 112 km/h y salió del agua con la cara ensangrentada producto de una hemorragia. Asimismo, seis meses antes de estos JJOO se le diagnosticó el VIH, contagiado por su pareja, Jim Babbitt. Sin embargo, no lo hizo público y durante los Juegos de Seúl se tomaba altas dosis de AZT, un medicamento que le provocaba importantes efectos secundarios como la perdida de equilibrio, una de las razones que habrían llevado al saltador americano a golpearse con el trampolín. 

SEP 1988:  USA DIVER GREG LOUGANIS ASCENDS THE STAIRS TO THE SPRINGBOARD EN ROUTE TO HIS GOLD MEDAL AT THE 1988 SUMMER OLYMPICS IN SEOUL, SOUTH KOREA.  Mandatory Credit: Pascal Rondeau/ALLSPORT
El saltador estadounidense se prepara para uno de los saltos que le permitió conquistar el oro en Seúl 1988. Mandatory Credit: Pascal Rondeau/ALLSPORTEP.

A pesar del fuerte golpe que se dio con el trampolín, Greg Louganis consiguió recuperarse a tiempo para revalidar el título cosechado cuatro años antes en Los Ángeles. Al mismo tiempo, el propio Louganis mantuvo en secreto su condición sexual, ya que en aquella época ser homosexual estaba directamente relacionado con la transmisión del VIH y en el momento que vio como la sangre se expandía por la piscina y de qué manera el doctor, sin guantes, trataba de cerrar su herida entró en pánico. 

Una nueva vida

Concluidos los Juegos de Seúl decidió poner punto y final a su carrera, pero no a su tormentosa vida extradeportiva. Su agente y ex marido, Babbitt, arruinó a Louganis, que se vio obligado a vender todas sus pertenencias y las medallas olímpicas conquistadas años antes. Sin embargo, la aparición de su actual pareja, Johnny Chaillot, le permitió reconducir su vida y sobreponerse a todas las dificultades que había vivido años atrás. 

Con todo en orden, Greg Louganis publicó dos autobiografías tituladas Breaking the Surface y For the life of your dog; realizó una película sobre su biografía llamada “Rompiendo la superficie”; trabajó como actor en 14 series y películas diferentes, y ha sido instructor de perros que han terminado interviniendo en sagas como las de Harry Potter. Además, siguió ligado a los saltos dirigiendo a la selección de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y de Río de Janeiro 2016, y entrenando a saltadores en Fullerton (California). 

BEVERLY HILLS, CA - OCTOBER 07:  Greg Louganis (L) and Johnny Chaillot at Point Honors Los Angeles 2017, benefiting Point Foundation, at The Beverly Hilton Hotel on October 7, 2017 in Beverly Hills, California.  (Photo by Matt Winkelmeyer/Getty Images for Point Honors)
Greg Louganis junto a su marido, Johnny Chailot, en uno de los eventos beneficos que organizan en conjunto. Foto: Matt Winkelmeyer/Getty Images for Point Honors.

Actualmente, difunde su experiencia en el mundo del deporte mediante charlas motivacionales sobre los derechos LGTB y sobre la prevención del VIH aconsejando a los más jóvenes sobre los mejores caminos que deben tomar para sobrevivir en el mundo del deporte actual, totalmente diferente al panorama al que se enfrentó y sufrió el propio Greg Louganis en sus propias carnes. 

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