Luces y sombras del test de Sepang

Oriol Puigdemont
motorsport.com

Sepang.- Con todas reservas que obliga a aplicar el punto de la pretemporada en el que nos encontramos, hay ciertos indicios que le llevan a uno a pensar que el curso que se pondrá en marcha en Losail el 8 de marzo puede deparar alguna que otra sorpresa.

A la espera de las últimas tres jornadas de entrenamiento que se celebrarán del 22 al 24 de febrero en el mismo escenario de la primera cita del calendario, las pruebas en Sepang dejan la sensación de que el orden de fuerzas de los últimos años puede verse alterado a pesar de la igualdad manifiesta: los 11 primeros de la combinada terminaron separados por menos de cuatro décimas y los 19 primeros, por menos de ocho.

Consulta los tiempos combinados de los tres días:

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Así quedaría la parrilla tras el test de Sepang

Si en los últimos tres años Ducati se ha dibujado como el principal y casi único rival de Honda en la pelea por el título, estos últimos test colocaron a Yamaha y a Suzuki como principales referencias, a la espera, eso sí, de que Marc Márquez, el gran dominador del último decenio –seis títulos de los últimos siete–, esté en condiciones físicas de ofrecer su mejor versión. Con la cautela que requiere cualquier juicio a estas alturas de la película, merece la pena recapitular y resaltar algunas de las claves de esta visita a Malasia.

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Márquez y Honda, todo interrogantes

Márquez y Honda, todo interrogantes <span class="copyright">Gold and Goose / Motorsport Images</span>
Márquez y Honda, todo interrogantes Gold and Goose / Motorsport Images

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La puesta en escena de Honda en este estreno es la que ofrece más dudas y menos certezas por la precariedad del estado físico en el que se presentó el actual campeón del mundo. Marc Márquez se operó del hombro derecho a finales de noviembre y la recuperación va más lenta de lo esperado. Hace un año, el español pasó por lo mismo –la operación fue en el hombro izquierdo– y cuando se apagaron los semáforos arrasó allí por donde pasó –12 victorias, seis segundos puestos y un cero en el total las 19 citas disputadas–. Eso es un argumento suficientemente potente como para pensar que el problema que arrastra pueda condicionarle en la pista.

El de Cervera (Lleida) terminó el 13º en la tabla de tiempos combinada, una posición que podría alarmar si no fuera por la segunda posición de Cal Crutchlow, sobre quien la marca del ala dorada centró el mayor volumen del trabajo. El británico destacó el paso adelante dado en el motor, pero a la vez también las sensaciones que ofrece la nueva goma trasera que Michelin introducirá este ejercicio.

Viñales lidera Yamaha

Viñales lidera Yamaha <span class="copyright">Yamaha Motor Racing</span>
Viñales lidera Yamaha Yamaha Motor Racing

Yamaha Motor Racing

La decisión tomada por la cúpula de la marca de los diapasones de darle las riendas del proyecto de MotoGP a Viñales se escenificaron hace algunos días, cuando se anunció el relevo de Valentino Rossi por Fabio Quartararo en el equipo oficial a partir de 2021. El español, que este invierno se ha preparado físicamente más que nunca, se fue de Sepang como el piloto más consistente de todos junto a Alex Rins. Llevó a cabo el mejor simulacro de carrera, de 17 vueltas seguidas, 13 de ellas por debajo de los dos minutos. Viñales tuvo que morderse los labios para reprimir sus impulsos de colocar la goma blanda el último día, circunstancia que explica que realizara su mejor vuelta la segunda jornada, y que se quedara el 16º en el cruce de la combinada, a más de medio segundo de Quartararo, el más veloz día tras día.

El francés, el diamante en bruto del campeonato, fue un disparo a un giro, aunque el hecho de llevar solo dos días con la Yamaha de 2020 hace pensar que su adaptación a ella aún tiene mucho margen de mejora. Las características del nuevo compuesto Michelin trasero parecen irle de perlas a la M1, que además ha ganado algo de velocidad punta, uno de los principales hándicaps que arrastran los corredores del fabricante de Iwata como consecuencia de la naturaleza del motor 4 en línea de su prototipo. La explosividad de Quartararo no fue acompañada de la constancia que sí exhibió Viñales, mientras que Rossi –el quinto más rápido de la general– parece algo más lejos de su vecino de taller. “Estamos contentos porque uno de nuestros principales puntos negativos, que era la degradación de la goma posterior a partir de media carrera, parece que ha dejado de serlo. Eso hay que confirmarlo en otros circuitos”, resumió Rossi.

Suzuki apunta a lo más alto

Suzuki apunta a lo más alto <span class="copyright">Gold and Goose / Motorsport Images</span>
Suzuki apunta a lo más alto Gold and Goose / Motorsport Images

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Probablemente, el equipo más solvente a lo largo de los tres días de test. El rendimiento de Rins, que en 2019 ya fue capaz de imponerse en dos citas (Austin y Silverstone), le colocó junto a Viñales como el piloto que marcó la referencia. Sus tandas largas (hizo dos tandas de siete vueltas cada una por debajo de los dos minutos) son la prueba más evidente del potencial de la nueva GSX-RR, confirmado además por los elogios que le confirió Joan Mir. En el que debe ser el año de su establecimiento en la categoría de las motos pesadas, Mir se encuentra muy a gusto encima de la Suzuki, aunque habrá que ver si el mallorquín es capaz de dejarla correr y fluir con ella en vez de llevarla a base fuerza, el principal problema que le lastró el año de su debut en MotoGP.

Al igual que Ducati y Yamaha, Suzuki también espera disponer pronto del ya famoso ‘holeshot’, el dispositivo que optimiza el rendimiento de las motos en las arrancadas a partir de rebajar la distancia del tren trasero respecto del suelo. A tenor de los testimonios tanto de Rins como de Mir, el constructor de Hamamatsu puede haber dado con la tecla que le permita solucionar los problemas a una vuelta que tanto le venían condicionando. “Hemos dado un paso hacia delante a nivel de constancia. Ahora hay que pedir ser más regulares, y eso principalmente es cosa mía, que voy encima de la moto, pero también de Suzuki”, resumió el #42 al terminar los ensayos. “La verdad, no esperaba que estuviéramos tan bien. Somos rápidos tanto a una vuelta como en las tandas largas”, opinó Mir.

Frenazo de Ducati

Frenazo de Ducati <span class="copyright">Gold and Goose / Motorsport Images</span>
Frenazo de Ducati Gold and Goose / Motorsport Images

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Sin duda, el equipo que más dudas ha generado hasta el momento. Si la marca italiana abandonó Sepang hace un año dejando claro que en ese momento tenía más pegada que nadie, la sensación ahora es exactamente la opuesta. Tanto por aquello que refleja el cronómetro como, sobre todo, por las declaraciones de los pilotos. Por más que Andrea Dovizioso siempre ruede a medio gas en invierno, al italiano, subcampeón del mundo las últimas tres temporadas en las que ha sido el único capaz de poner en aprietos a Márquez, no se le intuye la confianza de otras veces.

Si uno escucha a Danilo Petrucci, la cosa todavía parece mucho más preocupante. El Michelin trasero no parece mezclar bien con la Desmosedici y los técnicos de Borgo Panigale hacen y deshacen para tratar de que las carencias endémicas de la moto roja –su agilidad en curva– no se vean todavía acentuadas con la nueva construcción del suministrador francés. ¿Algún argumento para la esperanza? Que Dovi, 15º en la combinada a medio segundo de Quartararo, hizo su giro más veloz con el compuesto duro.

“Lo que entendemos es que Maverick y Rins van muy fuerte. Nosotros no estamos lejos pero las sensaciones que transmite la moto no son las mejores. Tengo dudas acerca de la caída de la gomas. Hay que ver si es debido a las condiciones extremas de esta pista o si esa será la tónica del año”, convino el #04.

Para pesimista ya está Petrucci: “Estamos contentos del trabajo que hemos hecho pero no de la velocidad que tenemos en ritmo de carrera. No somos los más rápidos como sí lo fuimos el año pasado. Hay varios pilotos que van más rápido que nosotros. Estoy preocupado porque no terminamos de entender cómo se comportan las gomas”.

Aprilia y KTM van para arriba

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Aprilia y KTM van para arriba Gold and Goose / Motorsport Images

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Después de años de decepciones, los pilotos de Aprilia, sobre todo Aleix Espargaró, está más ilusionado que nunca. El trabajo que ha hecho la marca italiana este invierno ha dado como resultado un proyecto de moto completamente nuevo, tanto en términos de motor (un nuevo cuatro en V a 90º) como de chasis y aerodinámica.

“Esta RS-GP es muchísimo mejor moto que la del año pasado. Aprilia lo tenía más fácil que otras fábricas para mejorar, pero no esperaba que fuéramos tan rápido”, resumió Espargaró, que el primer día abandonó Sepang como uno de los más constantes. El fabricante de Noale debe centrarse ahora en optimizar la fiabilidad de la moto, que como es lógico en este primer estreno dio bastantes dolores de cabeza.

Aprilia y KTM van para arriba

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Aprilia y KTM van para arriba Gold and Goose / Motorsport Images

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KTM, por su parte, sigue en plena progresión después de haber incorporado desde noviembre el chasis mixto. Hasta tres de sus pilotos (Pol Espargaró, Dani Pedrosa y Miguel Oliveira) fueron capaces de rodar por debajo de 1:59 segundos, algo impensable hace un año.

Crónica de los tres días:

Quartararo manda en el arranque del test de Sepang, con Márquez aún convaleciente Quartararo también marca la pauta el segundo día en Sepang, con la Yamaha de 2020 Quartararo, ‘hat trick’ en Sepang

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