M-Sport anuncia su alineación para el WRC 2021; Lappi, fuera

Jason Craig
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Al anunciar este miércoles a los tres pilotos de M-Sport, el director del equipo, Richard Millener, dijo que los programas que ha elaborado están diseñados para "sacar lo mejor de cada piloto".

Mientras que Greensmith va a competir por primera vez en una campaña completa del WRC junto con su copiloto, Elliott Edmondson, Teemu Suninen y Adrien Fourmaux compartirán un segundo coche.

Fourmaux, en efecto, reemplaza a Esapekka Lappi en la alineación de M-Sport.

El ganador de un evento en el WRC llegó desde Citroën para 2020, pero su mejor resultado fue un cuarto puesto y sugirió después de la ronda final en Monza que no volvería en 2021.

Greensmith y Edmondson hicieron un total de seis citas la temporada pasada y terminaron en la 11° posición en el campeonato, siendo su actuación más destacada en el Rally de Turquía, donde lograron el mejor resultado de su carrera en el WRC, 5º.

Greensmith dijo que el nuevo acuerdo era la culminación de muchos años de duro trabajo y perseverancia.

"Estoy muy orgulloso de representar a M-Sport Ford, e increíblemente agradecido por la oportunidad de una temporada completa en el Mundial de Rallies de la FIA", dijo.

"Este ha sido mi sueño desde que era un niño, y tengo muchas ganas de empezar. El año pasado nos dio una muestra de lo que se puede esperar, y ahora estamos listos para poner todo en esta temporada y concentrarnos en progresar durante todo el año".

Suninen también estará en acción en la apertura de superficie mixta de este mes en Mónaco, aunque no contará con los servicios del experimentado copiloto Jarmo Lehtinen, cuatro veces subcampeón del WRC junto a Mikko Hirvonen.

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En los 18 meses que han estado juntos, el segundo puesto en el Rally de Italia 2019 fue su punto culminante.

Con la ayuda de Millener, y sus patrocinadores, el joven finlandés está buscando sumar carreras a su programa parcial del WRC para este año, y también encontrar un candidato adecuado para ocupar el puesto de copiloto.

"Es genial estar de vuelta en el Fiesta WRC este año", dijo el finlandés de 26 años. "Todos sabemos lo difíciles que son los tiempos actuales (debido a la COVID-19), y quiero agradecer al equipo su continuo apoyo y la oportunidad de mostrar lo que puedo hacer este año".

"Tendremos que esperar y ver cuántos rallies puedo hacer, pero trabajaré duro para dar lo mejor de mí mismo y obtener buenos resultados en cada evento", añadió.

Por su parte, un destacado paso por el WRC2 es la recompensa para el emergente talento francés Fourmaux después de que ganara la división Rally2 tres veces el año pasado, la más significativa en el Europeo de Rallies, en el Rally de Islas Canarias.

También dará el salto a la máxima categoría de la disciplina en "eventos seleccionados" con su navegante Renaud Jamoul, pero aún no está claro a estas alturas cuántas veces conducirán el Fiesta WRC.

"M-Sport tiene una larga historia de apoyo a los jóvenes pilotos", dijo Millener. "Es algo que permanece muy cerca del corazón de Malcolm, y seguimos comprometidos con Teemu, Gus y Adrien mientras continúan su desarrollo en 2021".

Malcolm Wilson y su equipo M-Sport tienen una larga historia de formación de estrellas del WRC, siendo Ott Tanak, campeón 2019, y Elfyn Evans, subcampeón 2020, dos de sus mayores éxitos.