La madrugada en la que Briatore cambió al sustituto de Schumacher

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El piloto con el récord de carreras disputadas en la historia de la Fórmula 1 (322), Rubens Barrichello, dejó su marca en la categoría reina del automovilismo y pasó por equipos como Ferrari y Williams. Sin embargo, pocos saben que el brasileño estuvo muy cerca de sustituir a su posterior compañero de equipo Michael Schumacher en Benetton en 1996, un año después del segundo mundial del alemán con el equipo liderado por el italiano Flavio Briatore.

En una entrevista exclusiva con Motorsport.com Brasil, el empresario Geraldo Rodrigues, que era manager de 'Rubinho' en ese momento, lo revela. Las negociaciones tuvieron lugar en 1995 y estaban muy avanzadas, pero Briatore se echó atrás en el momento clave.

"En ese momento, en los primeros años de Rubinho, tuvimos un poco de suerte porque había pocos managers de pilotos. Los equipos no tenían equipos junior (ni academias de piloto). Estaba Flavio Briatore, que era la única persona que tenía relación con un equipo y, paralelamente, hacía de manager. Era una persona que incluso me invitó más de cinco veces a ser su socio y trabajar juntos en la gestión de las carreras de los pilotos".

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"Nunca me gustó porque pensé que había un conflicto de intereses en esa historia. Y Flavio, a pesar de ser un tipo muy agradable, es un personaje complicado. Sufrimos eso después. Se suponía que Rubinho iba a ser piloto de Benetton junto a Jean Alesi".

"Con todo listo y aprobado a falta de la firma, Flavio me llamó un día a las 5 de la mañana. Él estaba en Europa y yo en Brasil, así que sabía que para mí era madrugada. Suena el teléfono y dice: 'Hola, Geraldo, ¿te molesto?'. Le dije: 'No, son las 5 de la mañana, me acabas de despertar".

"Michael dejaba Benetton y la alineación iba a ser Alesi y Rubinho. Entonces Flavio me dijo: 'Mira, Renault (el proveedor de motores de Benetton) quiere un piloto de habla alemana y tendremos que poner a [Gerhard] Berger. Lo siento'. Yo no daba crédito".

"Eso fue el miércoles y el jueves íbamos a viajar para firmar el contrato el viernes. Era septiembre. Todo sucede, en la F1, de agosto a octubre. Benetton [dos veces campeón con Schumacher] tenía un gran coche. Y cuando ya habías empezado el trabajo, con los patrocinadores y demás, es un palo grande. Fue una frustración enorme".

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"Éramos pocos managers y nos teníamos respeto, aunque cada uno tenía su objetivo y luchaba por sí mismo. Pero era así: Keke Rosberg se encargaba de la carrera de Mika Hakkinen; Didier Coton trabajó con Jarno Trulli; Martin Brundle gestionaba a David Coulthard... Ya sabes, nos daban las cinco o las seis... y desayunábamos juntos en una autocaravana", recuerda Rodrigues.

"No nos dijimos todo, pero decíamos: 'Hombre, voy a ir a Sauber'. 'Pues esa era una de mis opciones'. Así que había respeto. Después, todo cambió, porque los equipos acabaron teniendo equipos junior, cantera; los fabricantes comenzaron a gobernar, por lo que se acabó esa historia de estrechar la mano de Frank Williams o Ron Dennis...".

"No, tenías que entrar en un sistema y había mucho política. Y solo Bernie [Ecclestone] te podía ayudar. Tenías que ir y pedirle a Bernie que te bendijese. Porque a veces, tú solo, no podías hacerlo".

"Con Flavio, tuve que tener cuidado. Me invitó varias veces a trabajar con él. Es un tipo que te envía un borrador de contrato, contacto con el patrocinador, está todo bien, acordáis una sesión de fotos, y luego te llama a las cinco de la mañana y lo cancela".

Por qué se unieron Berger y Briatore

"Gerhard Berger es un tipo por el que tengo mucho respeto y amistad", continúa el brasileño. "Puedo decir que solía salir a comer con él, somos amigos. Pero Gerhard es un tipo que siempre compartió su salario. En la F1 también también hay pilotos que 'comparten' su salario".

"En el caso de Flavio, tenía ese conflicto de intereses. Era el líder del equipo y al mismo tiempo gestionaba a sus pilotos. Fisichella, Trulli, Alonso... Se acerca al piloto y le dice: "Mira, te voy a contratar, te voy a dar prioridad y te voy a pagar un buen sueldo, pero parte de tu sueldo quiero que me lo devuelvas". Así pasó en ese momento con Berger. Y perdimos la oportunidad de ir a Benetton".

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1993: Jordan, 18º en el mundial (2 puntos). Barrichello estuvo en F1 entre 1993 y 2011, con 326 grandes premios y 322 carreras iniciadas. Tiene el récord absoluto de la categoría.

1993: Jordan, 18º en el mundial (2 puntos). Barrichello estuvo en F1 entre 1993 y 2011, con 326 grandes premios y 322 carreras iniciadas. Tiene el récord absoluto de la categoría. <span class="copyright">Tom Haapanen</span>
1993: Jordan, 18º en el mundial (2 puntos). Barrichello estuvo en F1 entre 1993 y 2011, con 326 grandes premios y 322 carreras iniciadas. Tiene el récord absoluto de la categoría. Tom Haapanen

Tom Haapanen

1994: Jordan, 6º en el mundial (19 puntos). Con etapas en Jordan, Stewart, Ferrari, Honda, Brawn y Williams, Barrichello logró 11 victorias en su carrera: es el 27º en la historia, empatado con Felipe Massa y Jacques Villeneuve.

1994: Jordan, 6º en el mundial (19 puntos). Con etapas en Jordan, Stewart, Ferrari, Honda, Brawn y Williams, Barrichello logró 11 victorias en su carrera: es el 27º en la historia, empatado con Felipe Massa y Jacques Villeneuve. <span class="copyright">LAT Images</span>
1994: Jordan, 6º en el mundial (19 puntos). Con etapas en Jordan, Stewart, Ferrari, Honda, Brawn y Williams, Barrichello logró 11 victorias en su carrera: es el 27º en la historia, empatado con Felipe Massa y Jacques Villeneuve. LAT Images

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1995: Jordan, 11º en el mundial (11 puntos).

1995: Jordan, 11º en el mundial (11 puntos). <span class="copyright">LAT Images</span>
1995: Jordan, 11º en el mundial (11 puntos). LAT Images

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1996: Jordan, 8º en el mundial (14 puntos)

1996: Jordan, 8º en el mundial (14 puntos) <span class="copyright">LAT Images</span>
1996: Jordan, 8º en el mundial (14 puntos) LAT Images

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1997: Stewart, 13º en el mundial (6 puntos)

1997: Stewart, 13º en el mundial (6 puntos) <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
1997: Stewart, 13º en el mundial (6 puntos) Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

1998: Stewart, 12º en el mundial (4 puntos)

1998: Stewart, 12º en el mundial (4 puntos) <span class="copyright">LAT Images</span>
1998: Stewart, 12º en el mundial (4 puntos) LAT Images

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1999: Stewart, 7º en el mundial (21 puntos)

1999: Stewart, 7º en el mundial (21 puntos) <span class="copyright">LAT Images</span>
1999: Stewart, 7º en el mundial (21 puntos) LAT Images

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2000: Ferrari, 4º en el mundial (62 puntos). Su primera victoria en F1 llegó en Alemania, en el 2000. Saliendo 18º, Barrichello logró la tercera remontada más grande de la historia de la categoría, solo por detrás de John Watson (salía 22º en EE. UU. 1983) y Bill Vukovich (salía 19º en la Indy 500 de1954 )

2000: Ferrari, 4º en el mundial (62 puntos). Su primera victoria en F1 llegó en Alemania, en el 2000. Saliendo 18º, Barrichello logró la tercera remontada más grande de la historia de la categoría, solo por detrás de John Watson (salía 22º en EE. UU. 1983) y Bill Vukovich (salía 19º en la Indy 500 de1954 ) <span class="copyright">LAT Images</span>
2000: Ferrari, 4º en el mundial (62 puntos). Su primera victoria en F1 llegó en Alemania, en el 2000. Saliendo 18º, Barrichello logró la tercera remontada más grande de la historia de la categoría, solo por detrás de John Watson (salía 22º en EE. UU. 1983) y Bill Vukovich (salía 19º en la Indy 500 de1954 ) LAT Images

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2001: Ferrari, 3º en el mundial (56 puntos)

2001: Ferrari, 3º en el mundial (56 puntos) <span class="copyright">Ferrari Media Center</span>
2001: Ferrari, 3º en el mundial (56 puntos) Ferrari Media Center

Ferrari Media Center

2002: Ferrari, subcampeón (77 puntos)

2002: Ferrari, subcampeón (77 puntos) <span class="copyright">LAT Images</span>
2002: Ferrari, subcampeón (77 puntos) LAT Images

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2003: Ferrari, 4º en el mundial (65 puntos)

2003: Ferrari, 4º en el mundial (65 puntos) <span class="copyright">Ferrari Media Center</span>
2003: Ferrari, 4º en el mundial (65 puntos) Ferrari Media Center

Ferrari Media Center

2004: Ferrari, subcampeón (114 puntos)

2004: Ferrari, subcampeón (114 puntos) <span class="copyright">Bridgestone Corporation</span>
2004: Ferrari, subcampeón (114 puntos) Bridgestone Corporation

Bridgestone Corporation

2005: Ferrari, 8º en el mundial (38 puntos). Alcanzó 68 veces el podio en F1.

2005: Ferrari, 8º en el mundial (38 puntos). Alcanzó 68 veces el podio en F1. <span class="copyright">XPB Images</span>
2005: Ferrari, 8º en el mundial (38 puntos). Alcanzó 68 veces el podio en F1. XPB Images

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2006: Honda, 7º en el mundial (30 puntos)

2006: Honda, 7º en el mundial (30 puntos) <span class="copyright">XPB Images</span>
2006: Honda, 7º en el mundial (30 puntos) XPB Images

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2007: Honda, 20º en el mundial (0 puntos)

2007: Honda, 20º en el mundial (0 puntos) <span class="copyright">XPB Images</span>
2007: Honda, 20º en el mundial (0 puntos) XPB Images

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2008: Honda, 14º en el mundial (11 puntos)

2008: Honda, 14º en el mundial (11 puntos) <span class="copyright">XPB Images</span>
2008: Honda, 14º en el mundial (11 puntos) XPB Images

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2009: Brawn, 3º en el mundial (77 puntos). Logró 21 poles en F1.

2009: Brawn, 3º en el mundial (77 puntos). Logró 21 poles en F1. <span class="copyright">XPB Images</span>
2009: Brawn, 3º en el mundial (77 puntos). Logró 21 poles en F1. XPB Images

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La última victoria de Rubens en F1 fue en el GP de Italia de 2009.

La última victoria de Rubens en F1 fue en el GP de Italia de 2009. <span class="copyright">XPB Images</span>
La última victoria de Rubens en F1 fue en el GP de Italia de 2009. XPB Images

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Desde entonces, no volvió al podio en F1

Desde entonces, no volvió al podio en F1 <span class="copyright">XPB Images</span>
Desde entonces, no volvió al podio en F1 XPB Images

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2010: Williams, 10º en el mundial (47 puntos)

2010: Williams, 10º en el mundial (47 puntos) <span class="copyright">XPB Images</span>
2010: Williams, 10º en el mundial (47 puntos) XPB Images

XPB Images

2011: Williams, 17º en el mundial (4 puntos)

2011: Williams, 17º en el mundial (4 puntos) <span class="copyright">XPB Images</span>
2011: Williams, 17º en el mundial (4 puntos) XPB Images

XPB Images

2012 (Indy): KV, 12º en el campeonato (289 puntos)

2012 (Indy): KV, 12º en el campeonato (289 puntos) <span class="copyright">Eric Gilbert</span>
2012 (Indy): KV, 12º en el campeonato (289 puntos) Eric Gilbert

Eric Gilbert

2013 (Stock Car): 8º en el campeonato (120 puntos)

2013 (Stock Car): 8º en el campeonato (120 puntos) <span class="copyright">Chris Fabbri / CFR Media - Brazil</span>
2013 (Stock Car): 8º en el campeonato (120 puntos) Chris Fabbri / CFR Media - Brazil

Chris Fabbri / CFR Media - Brazil

2014 (Stock Car): campeón (234 puntos)

2014 (Stock Car): campeón (234 puntos)
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2015 (Stock Car): 4º en el campeonato (188 puntos)

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2016 (Stock Car): subcampeón (295 puntos)

2016 (Stock Car): subcampeón (295 puntos)
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2017 (Stock Car): 5º en el campeonato (251 puntos)

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2018 (Stock Car): 4º en el campeonato (242 puntos)

2018 (Stock Car): 4º en el campeonato (242 puntos)
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2019 (Stock Car): 5º en el campeonato (310 puntos)

2019 (Stock Car): 5º en el campeonato (310 puntos) <span class="copyright">Duda Bairros</span>
2019 (Stock Car): 5º en el campeonato (310 puntos) Duda Bairros

Duda Bairros

2020 (Stock Car): el Toyota Corolla que Barrichello usará en 2020

2020 (Stock Car): el Toyota Corolla que Barrichello usará en 2020 <span class="copyright">Brazilian Stock Car</span>
2020 (Stock Car): el Toyota Corolla que Barrichello usará en 2020 Brazilian Stock Car

Brazilian Stock Car

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