Los Mariners acabaron con la sequía y estarán en la postemporada

Se terminó una espera de 20 años para Seattle MarinersCal Raleigh disparó un cuadrangular con dos outs en la parte baja de la novena entrada para conseguir el triunfo por 2-1 sobre Oakland Athletics y obtener el boleto para los playoffs el viernes.

Los Mariners llegaron al partido sabiendo que una derrota de Baltimore Orioles o una victoria propia en casa les aseguraría un lugar en la postemporada como comodín, después de soportar la ausencia activa más larga en playoffs para cualquier equipo de los cuatro principales deportes estadounidenses.

Una victoria sorpresiva de los Orioles sobre New York Yankees mantuvo a los fanáticos de los Mariners esperando un poco más, pero Raleigh conectó un jonrón en un lanzamiento de Domingo Acevedo para desatar la celebración en Seattle.

"El hecho de que estemos en nuestro estadio y haya 40,000 personas aquí esta noche, es mejor de lo que quizás puedas soñar que podría ser. Todavía tenemos mucho béisbol por delante. Terminamos con la sequía esta noche, lo cual es un sentimiento muy especial", declaró el mánager Scott Servais.

Y agregó: "Hay tantos niños que crecieron en el noroeste del Pacífico que no saben nada acerca de que los Mariners están en los playoffs, y ahora podemos mostrárselos".

Servais no es el único que describió sus ambiciones de título en Seattle, donde los Mariners siguen siendo el único equipo de la MLB que nunca estuvo en una Serie Mundial. Pero el presidente de operaciones de béisbol, Jerry Dipoto, cree que la adversidad solo ha fortalecido a la franquicia.

"No fue un camino lineal para nosotros. Tropezamos y caímos, y creo que eso nos hizo más fuertes. Y en el camino, encontramos estrellas, encontramos líderes y encontramos un equipo que se unió. Creo que lo que ves ahora mismo es un grupo de muchachos que creen que pueden vencer a cualquiera", expresó.

Foto: Getty Images