Marla Runyan: la pionera por el reconocimiento paraatlético en los JJ.OO.

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PALO ALTO, CA - JUNE 22:  Marla Runyan of the USA competes in the Women's 5000 meter event of the USA Outdoor Track and Field Championships on June 22, 2002 at Cobb Track & Angell Field on the campus of Stanford University in Palo Alto, California.  Runyan won the event, her second consecutive national championship at that distance.  (Photo by David Madison/Getty Images)
Marla Runyan, durante los 5.000 metros del Campeonato de Estados Unidos de 2002. Foto: David Madison/Getty Images

La vida de Marla Runyan cambió radicalmente a los nueve años con el diagnóstico de la enfermedad de Stargardt, una degeneración de la retina que causa pérdida de la visión central y deja un único agujero para poder ver. En ese momento quedaba parcialmente ciega. Sin embargo, decidió no venirse abajo y optó por buscar actividades que le hicieran ser una más entre la gente. Todo ello, en busca de un sueño: ser olímpica. Tras pasar por el fútbol y el violín aterrizó en el atletismo, donde se topó con su futuro.

Varios años de esfuerzo y constancia le permitieron llegar a los Juegos Paralímpicos de Barcelona ‘92 para subirse cuatro veces a lo más alto del podio. En Atlanta ‘96 sumaría un oro y una plata más a su palmarés antes de cumplir definitivamente su sueño de ser olímpica, la primera atleta ciega en formar parte de unos Juegos Olímpicos. Los JJOO de Sidney 2000 permanecerán guardados en la memoria de Marla Runyan. Además, consiguió disputar la final de los 1.500m (8ª) sobre una cuerda del Estadio de Montjuic que quedará en el recuerdo para la atleta norteamericana. Repitió su aventura en Atenas 2004, y durante su carrera ha conquistado campeonatos nacionales, fue cuarta en el maratón de Nueva York de 2002 y ha sido recordwomen estadounidense de los 5.000m.

Su nueva vida

Retirada de la práctica profesional del atletismo en 2008, Runyan encaminó su vida laboral hacía la enseñanza y desde 2013 ejerció como profesora y embajadora de la Escuela Perkins para ciegos en Watertown (Massachusetts), donde instruyó a los estudiantes a cómo manejar la tecnología para que pudiesen acceder a su educación y compartiendo su historia profesional. Además, durante su estancia en la Escuela Perkins fue líder del equipo de servicios de accesibilidad digital para su división de innovación tecnológica, Perkins Solution. Al mismo tiempo, y desde 2014, la estadounidense compagina su trabajo como profesora con la de entrenadora de atletismo en la Universidad de Northeastern. Sin embargo, en 2017 decidió dar un salto en su carrera laboral y se convirtió en gerente de para-atletismo de la Asociación Atlética de Boston (BBA).

09/28/2000 OG 2000 RUNYAN MARLA USA ATHLETICS 1500M SEMIFINALS WOMEN ~~~ RUNYAN MARLA NATIONALITE USA ACTION NATIONALITY USA JEUX OLYMPIQUES JO 2000 JEUX OLYMPIQUES 2000 SYDNEY ATHLETISME COURSE 1500M 1500 M 1500 METRES HALF FINALE FEMMES NATIONALITE OLYMPIC GAMES OG 2000 OLYMPIC GAMES 2000 RUNNING SEMIFINAL WOMEN 28 09 2000 OLYMPIC GAMES track and field athletics race women final games game olympic olympics olympic olympics (Photo by THIERRY ORBAN/Sygma via Getty Images)
La atleta estadounidense encabeza el grupo de las semfinales de los 1.500 de Sidney 2000. Foto: THIERRY ORBAN/Sygma via Getty Images.

Durante estos cuatro años, Marla ha buscado y ha terminado consiguiendo más oportunidades competitivas y más reconocimiento en favor de los atletas paralímpicos mediante diferentes acciones. Por ejemplo, fue la responsable para que cambiaran el nombre de un programa de “Atletas con discapacidad” a “Divisiones Paraattleticas y “Programas adaptativos”. Al mismo tiempo, ha luchado por los derechos de los atletas paralímpicos y se ha dedicado a abogar por la legislación y las políticas de accesibilidad digital para que las instituciones aprendan a construir productos digitales accesibles gracias a su trabajo como Experta Invitada en el Grupo de Trabajo de Pautas de Accesibilidad del W3C.

BOSTON, MA- April 11, 2019: B.A.A. Athletes with Disabilities Manager, Marla Runyan listens to a question during a B.A.A. media conference at the Fairmont Copley Plaza on Thursday, April 11, 2019 in Boston, Massachusetts. (Staff photo By Nicolaus Czarnecki/MediaNews Group/Boston Herald) (Photo by Nicolaus Czarnecki/MediaNews Group/Boston Herald via Getty Images)
Marla Runyan, manager de los atletas con discapacidad, atiende a la prensa durante el Maratón de Boston de 2019. Foto: Nicolaus Czarnecki/MediaNews Group/Boston Herald via Getty Images.

El Maratón de Boston también es protagonista en su vida laboral, donde trabaja como gerente de Para-Atletas y donde ha conseguido instaurar una nueva división/clasificación a partir de la edición del 2021 para los atletas paralímpicos convirtiéndose en el primer maratón en albergar este tipo de categorías. Aquí administra a los atletas los programas y divisiones para facilitar la estancia de los corredores durante esta carrera y todo este trabajo que está llevando a cabo está teniendo respuestas muy positivas. En el maratón de Boston de 2019, el atleta paralímpico Marko Cheseto cruzó la línea de meta tras cubrir los 42,195 kilómetros rebajando el récord de la carrera de un para-atleta en 25 segundos (2:42.24) fue toda una recompensa para el trabajo de Marla durante estos últimos años. Una vez completó el recorrido, Runyan manifestó en la revista Runners World que “eso es lo que la gente necesita ver, no solo ver a alguien con una discapacidad participando en un deporte. Mi turno ha pasado, ahora es su turno. Lo que estoy tratado de hacer es crear esa plataforma para que estos atletas intervengan y sean vistos, reconocidos y validados por los atletas que son”. Todo ello con el objetivo de ayudar a otras personas discapacitadas a cumplir esos sueños que ella ha estado cumpliendo a lo largo de su extensa carrera como atleta y que llegaron a su punto más álgido en el verano del 2000 en Sidney.

Por otra parte, Marla también ha tenido la oportunidad de lanzar una autobiografía ("Sin línea de meta: mi vida tal como la veo"), donde cuenta todo su paso por el atletismo y las dificultades a las que ha tenido que sobreponerse para cumplir su sueño de ser olímpica y correr una final en unos Juegos Olímpicos.

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