Marruecos asombra en el Grupo F: se apoderó de la cima tras vencer a Canadá

NATALIA KOLESNIKOVA/AFP via Getty Images

Tras el sorteo de las zonas en la Copa Mundial de Catar 2022, el Grupo F aparentaba ser uno de los más fuertes. Y Marruecos pudo con ello. En el Estadio Al Thumama, superó a Canadá por 2-1 y se quedó con el liderazgo de un grupo compartido con Bélgica y la última subcampeona del mundo, Croacia, rumbo a los octavos de final.

Con la ambición del lado africano, ante un cuadro norteamericano ya eliminado de la competición, el partido tardó solo cuatro minutos en romperse. Y fue un grosero error del arquero Milan Borjan el que facilitó la ventaja de los Leones del Atlas, tras dejar una pelota corta, en una salida fuera del área, la que aprovechó Hakim Ziyech con un sutil tiro por arriba.

A partir del gol tempranero, los dirigidos por Walid Regragui se apoderaron del control del juego. Para los Canucks, en tanto, esto golpeó a sus intenciones de, al menos, proyectar una buena presentación en su despedida del certamen, luego de un opaco desempeño.

Desde el dominio y detectando huecos en el rival, los marroquíes marcaron el segundo gol a los 23 minutos: Achraf Hakimi lanzó un pase lejano perfecto, desde su campo, a espaldas de los defensores, para que Youssef En-Nesyri gane en velocidad e impacte firme por la derecha del área.

En la continuidad del primer tiempo, todo era a pedir de boca para los africanos, con un oído en Croacia-Bélgica que, a esas alturas, permanecía igualado. Sin embargo, el suspenso les llegó camino al descanso, por el descuento de los canadienses.

A los 40', Les Rouges convirtieron con algo de fortuna, ya que Sam Adekugbe envió raso por la izquierda y Nayef Aguerd desvió la pelota, mandándola al propio arco. De todos modos, pese a un intento de reacción de los norteamericanos, los de Regragui avisaron mediante En-Nesyri, a quien le anularon un gol.

De lo mostrado en la primera parte, nada fue igual por parte del combinado marroquí. Es que sintió la comodidad de la ventaja y reguló su intensidad, lo que permitió que el seleccionado de John Herdman pasara a tener un mayor manejo del balón.

Con el esférico de su lado, los norteamericanos se adelantaron y pusieron un poco en aprietos a los Leones del Atlas. Pues, en el último tramo del encuentro, rozaron la igualdad a través de Atiba Hutchinson, quien cabeceó al travesaño y la pelota impactó en la línea. En el rebote, Alistair Johnston conectó un testazo por arriba. Con chequeo del VAR, de por medio, se detectó que el balón no ingresó en su totalidad.

Volcado en defensa, Marruecos sostuvo la victoria y consiguió una histórica clasificación a octavos de final, como líder de su zona. Así, contará con el privilegio de ser miembro de los primeros de cada grupo y enfrentará al segundo del E, con España, Alemania, Japón o Costa Rica como potenciales rivales. El duelo decisivo lo disputará el próximo martes 6 de diciembre, en el Estadio Al Janoub.

Foto: NATALIA KOLESNIKOVA/AFP via Getty Images