Martínez confirmó su salida después de la eliminación de Bélgica

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Roberto Martínez confirmó que su ciclo al frente de Bélgica finalizó tras el empate sin goles con Croacia que dejó a los Red Devils afuera de la Copa del Mundo de Catar 2022 en la fase de grupos.

"Este fue mi último partido con la selección y fue emotivo. No puedo continuar, lo siento. Este fue el final, ya sea que ganáramos o saliéramos en el grupo. No tiene nada que ver con estar eliminado en esta etapa", declaró el técnico, visiblemente emocionado, en conferencia de prensa.

Y agregó: “Soy alguien a quien le gusta construir cosas. Hace seis años que estoy aquí con el objetivo de llegar a la Copa del Mundo y ganarla. Ganamos la medalla de bronce en 2018 y le dimos otra oportunidad. Ha sido una verdadera alegría. Hemos construido un legado. Sé que la gente lo verá de otra manera, pero estoy muy orgulloso. Mirando el vestuario ahora, tenemos jóvenes que ahora pueden ser titulares".

"Han sido seis años increíbles en los que hemos podido hacer todo lo que quieres hacer con un club en una selección. Me encantó la forma en que este equipo jugó y les dio a todos una alegría increíble. Los fanáticos en Bélgica lo apreciaron. Ahora es el momento de aceptar que este es el último partido. Siempre quise ser leal y terminar el trabajo. No voy a renunciar, es el final de mi contrato. Este siempre fue el plan", completó.

Gran parte de la discusión en torno a la decepcionante campaña de Bélgica en Qatar se centró en la vejez de la llamada "generación dorada" de jugadores, con Kevin De Bruyne afirmando que el equipo de los Red Devils era "demasiado viejo" para ganar la Copa del Mundo.

Sin embargo, Martínez no cree que los mejores días de Bélgica hayan quedado atrás y destaca la forma en que los logros de su equipo podrían inspirar a la próxima generación del país. "Ves jugadores como Youri Tielemans, jugadores como Amadou Onana y Jeremy Doku. La generación dorada está haciendo algo que está generando a la próxima generación", explicó en diálogo con BBC Sport.

"No es necesariamente qué nombres hay en el campo, el legado se puede dejar de muchas maneras. Hoy, estamos fuera de un gran torneo, y ahora los estándares deben seguir aumentando, los jugadores jóvenes deben continuar en esta línea. Queríamos pasar, pero estoy seguro de que los otros equipos nacionales también querían pasar. Eso es un torneo, y estás en el mejor torneo del mundo. En el anterior ganamos los tres partidos de la fase de grupos y no fue suficiente para llegar hasta el final. Para mí, es el mismo sentimiento. Hoy, fue una forma de perder que puedes aceptar", concluyó.

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