Mattias Ekström se quedó con la etapa en autos

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  • Carlos Sainz
    Piloto de automovilismo español

En su debut en el Rally Dakar, Mattias Ekström festejó este lunes su primera victoria en la edición de 2022 tras imponerse en la octava etapa. El sueco, que integra el equipo Audi junto a Stephane Peterhansel y Carlos Sainz, llegó primero en la categoría autos.

Fueron 395 kilómetros de especial, con un recorrido total de 830 km que unieron a las ciudades de Al Dawadimi y Wadi Ad Dawasir. El piloto que fuera campeón mundial de Rallycross en 2016 y con experiencia también en el Campeonato Mundial de Rally (se estrenó en 1999) fue el sexto ganador distinto en la categoría este año.

El tiempo registrado por el nórdico de 43 años fue de 3 horas, 43 minutos y 21 segundos, por delante de su compañero de escudería, el francés Peterhansel, con distancia de 49 segundos. Por su parte, otro galo, Sébastien Loeb (Bahrain Raid Extreme), arribó tercero a 3m08s. Sainz y Henk Lategan completaron el top 5.

De esta manera, el qatarí Nasser Al-Attiyah (Toyota), ganador de dos etapas durante este Dakar, continúa como líder en la general con registro de 27h45m52s. Su ventaja es cómoda ya que Loeb, su escolta, se ubica 37m58s por detrás, y el local Yazeed Al Rajhi aparece a 53m13s en el tercer puesto. A su vez, el argentino Orlando Terranova es quinto a 1h31m39s. En tanto, el mejor de Audi es el propio Ekström: 11º a 2h40m.

La acción en el desierto árabe tuvo también el segundo puesto del chileno Pablo Quintanilla (Honda) en motos, casi 3 minutos por detrás del británico Sam Sunderland (GasGas Factory Racing), vencedor con una marca de 03h48m02s. El mismo Sunderland domina la clasificación acumulada con 27h38m42s y su escolta es el austríaco Matthias Walkner (Red Bull) a 3m45s. Por su parte, Quintanilla figura cuarto a cinco minutos y medio del líder.

Entre los cuatriciclos, el francés Alexandre Giroud (Yamaha) se impuso tras 5h02m08s, 48 segundos por delante del brasileño Marcelo Medeiros. El galo domina la general con 34h41m02s, escoltado por el argentino Pablo Copetti, quien compite por Estados Unidos y se coloca a 30m47s de la cima.

En camiones, el ruso Dmitry Sotnikov (Kamaz) se anotó el tercer triunfo en este Rally luego de registrar 3h56m42s, por delante de su compatriota Andrey Karginov (Kamaz), quien llegó a más de 3 minutos. En el global, Sotnikov domina con 30h02m36s y a 11m25s lo persigue otro de Rusia, Eduard Nikolaev.

La actividad del Dakar continuará el martes con su novena etapa, la cual recorrerá la ciudad de Wadi Ad Dawasir en 491 kilómetros, con 287 km cronometrados.

Foto: FRANCK FIFE/AFP via Getty Images

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