McLaren admite que no eran la primera opción de Alonso

David Malsher
motorsport.com

Alonso, que debutó en la Indy 500 con una gran actuación en 2017 junto a Andretti Autosport y McLaren, no se clasificó para la carrera del año pasado. En aquella ocasión, la de 2019, fue con un coche puramente McLaren, de quienes se separó en enero para poder negociar con el equipo de Michael Andretti.

Sin embargo, ese acuerdo no llegó a concretarse, supuestamente por el veto de Honda Japón (a diferencia de Honda Performance Development, con sede en California) al piloto que había criticado públicamente el motor de Fórmula 1 del fabricante japonés antes de pasar a triunfar en Le Mans y el WEC con el rival Toyota. Además, Alonso había pilotado también un producto GM, un Cadillac de Wayne Taylor Racing, para derrotar a la mayor apuesta de Honda, Acura, en las 24 Horas de Daytona 2019.

Al no poder firmar Alonso con Andetti, Brown volvió a tener disponible al español, y finalmente lo sumó al proyecto que arrancaron este año con Arrow Schmidt Peterson Motorsports para disputar la IndyCar completa como Arrow McLaren SP con motores Chevrolet.

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Además, en el anuncio de que Brown y los copropietarios del equipo Sam Schmidt y Ric Peterson habían llegado a un acuerdo con Alonso para la Indy, se supo que el patrocinador principal del coche #66 Arrow McLaren SP-Chevrolet será Ruoff Mortgage, un viejo patrocinador de Andretti Autosport con el que Takuma Sato ganó las 500 Millas de Indianápolis precisamente en 2017, las que disputó Fernando.

En respuesta a la pregunta de Motorsport.com sobre cómo surgió ese acuerdo, Brown explicó: “Obviamente [Ruoff] es socio de Michael [Andretti] y Michael es amigo mío, y socio en Australia [en el equipo Walkinshaw Andretti United Autosports en Supercars], y como supongo que estaba negociando con Fernando, Ruoff estaba buscando algo con gran impacto y exposición".

"Cuando Fernando y Michael no lograron llegar a un acuerdo, Ruoff le preguntó a Michael si le importaría que siguiera a Fernando, porque saben que atraerá una enorme atención. Y como Michael tiene otras muchas ofertas, no pudo ofrecer a Ruoff algo tan significativo como supondrá ser patrocinador principal de Alonso".

"Así que nos dio su bendición y logramos un acuerdo con Ruoff, y estamos emocionados de tenerlos con nosotros para la cita de mayo".

Versiones que se contradicen:

Alonso afirma que McLaren siempre fue la primera opción

Una alineación con poca experiencia en Indy 500

A menos que Arrow McLaren SP complete otro acuerdo similar a la asociación técnica de Arrow SPM con Team Stange Racing y el veterano piloto Oriol Servià en 2019, Alonso será el piloto más experimentado del equipo habiendo disputado solo la edición 2017.

De sus pilotos titulares, el campeón de Indy Lights 2018 Patricio O'Ward acabó segundo en la carrera de esa categoría en el Indianapolis Motor Speedway, el Freedom 100, pero en 2019 no clasificó su Carlin-Chevy para la Indy 500. Su compañero de equipo en 2020, Oliver Askew, ganó el Freedom 100 en su camino a la corona de la Indy Lights de 2019, pero debutará en las 500 Millas esta temporada.

Sin embargo, Brown dice que a Alonso, que como piloto de Andretti Autosport pudo compartir datos con los ganadores y veteranos de la Indy 500, no le preocupar ser ahora compañero de los rookies del equipo Arrow McLaren SP.

"He hablado con Fernando, y creo que ahora tiene un año y medio de experiencia en Indianápolis", comentó, "y le gusta tener compañeros de equipo muy competitivos".

Recuerda: las 25 mejores actuaciones de Fernando Alonso en Fórmula 1

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GP de España 2001

GP de España 2001 <span class="copyright">Russell Batchelor / Motorsport Images</span>
GP de España 2001 Russell Batchelor / Motorsport Images

Russell Batchelor / Motorsport Images

En su quinto gran premio con Minardi, Alonso se clasificó 18°, por delante de Giancarlo Fisichella con el Renault y Pedro de la Rosa con el Jaguar (con quien compite en la foto, en la primera curva). ¡Acabó 13º, por delante de Fisichella y de su compañero de equipo Jenson Button!

GP de Japón 2001

GP de Japón 2001 <span class="copyright">Minardi Formula 1</span>
GP de Japón 2001 Minardi Formula 1

Minardi Formula 1

Alonso se clasificó 18º y acabó 11º por delante de Heinz-Harald Frentzen (Prost), Olivier Panis (BAR) y ambos Arrows.

GP de España 2003

GP de España 2003 <span class="copyright">LAT Images</span>
GP de España 2003 LAT Images

LAT Images

Se clasificó tercero con el Renault, por detrás de los dos Ferrari que ocuparon la primera fila de parrilla. Derrotó el domingo a Barrichello para acabar segundo, tras Schumacher.

GP de Hungría 2003

GP de Hungría 2003 <span class="copyright">LAT Images</span>
GP de Hungría 2003 LAT Images

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Alonso batió el récord de Bruce McLaren y se convirtió en el piloto más joven de la historia en ganar una carrera de F1. Lo hizo dominando de principio a fin desde la pole.

GP de Francia 2004

GP de Francia 2004 <span class="copyright">LAT Images</span>
GP de Francia 2004 LAT Images

LAT Images

Una de sus más grandes derrotas. Michael Schumacher y Ferrari llevaron a cabo una increíble estrategia de cuatro paradas para derrotar a Alonso, que le había arrebatado la pole.

GP de San Marino 2005

GP de San Marino 2005 <span class="copyright">LAT Images</span>
GP de San Marino 2005 LAT Images

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En una exhibición épica de manejo defensivo en la parte final de la carrera, Alonso mantuvo detrás a Schumacher para llevarse una de sus mejores victorias hasta la fecha.

GP de Japón 2005

GP de Japón 2005 <span class="copyright">XPB Images</span>
GP de Japón 2005 XPB Images

XPB Images

Tal vez la carrera se recuerde por el último adelantamiento de Kimi Raikkonen a Giancarlo Fisichella para ganar, pero Alonso también protagonizó una gran remontada del 16º al 3º.

GP de Japón 2006

GP de Japón 2006 <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
GP de Japón 2006 Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

Su última victoria con Renault (¡al menos por ahora!) antes de pasar a McLaren. Alonso se vio envuelto en una batalla con Michael Schumacher por el triunfo hasta que el motor de Schumi reventó, lo que permitió a Alonso acercarse a su segundo título.

GP de Europa 2007 (Nurburgring)

GP de Europa 2007 (Nurburgring) <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
GP de Europa 2007 (Nurburgring) Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

Por momentos fue una carrera de locos, con una tormenta eléctrica que detuvo el evento. En el reinicio, Alonso se impuso después de una dura batalla con Felipe Massa (Ferrari).

GP de Italia 2007

GP de Italia 2007 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
GP de Italia 2007 Sutton Motorsport Images

Sutton Motorsport Images

La cuarta victoria de Alonso de la temporada, la última con McLaren.

GP de Japón 2008

GP de Japón 2008 <span class="copyright">Steve Etherington / Motorsport Images</span>
GP de Japón 2008 Steve Etherington / Motorsport Images

Steve Etherington / Motorsport Images

Después de su victoria en Singapur (¡la más polémica de su carrera!), Alonso logró repetir en la siguiente carrera, en Fuji, al derrotar al BMW de Robert Kubica.

GP de Bahrein 2010

GP de Bahrein 2010 <span class="copyright">Lorenzo Bellanca / Motorsport Images</span>
GP de Bahrein 2010 Lorenzo Bellanca / Motorsport Images

Lorenzo Bellanca / Motorsport Images

Alonso logró una victoria ciertamente afortunada en su primera carrera con Ferrari, ya que el líder Sebastian Vettel sufrió un problema de bujías que le hizo acabar cuarto.

GP de Italia 2010

GP de Italia 2010 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
GP de Italia 2010 Sutton Motorsport Images

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Logró la primera victoria de Ferrari en casa desde la era Schumacher, superando al McLaren de Jenson Button.

GP de Singapur 2010

GP de Singapur 2010 <span class="copyright">LAT Images</span>
GP de Singapur 2010 LAT Images

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Al estilo Imola 2005, Alonso se aferró a la victoria por solo 0.293 segundos a pesar de la intensa presión de Vettel.

GP de Corea 2010

GP de Corea 2010 <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
GP de Corea 2010 Glenn Dunbar / Motorsport Images

Glenn Dunbar / Motorsport Images

En una carrera afectada por la lluvia que acabó en la penumbra, la quinta victoria de Alonso de ese año (a pesar de un lento pitstop) le puso primero en el mundial a falta de dos carreras cuando Vettel sufrió un problema de motor y Lewis Hamilton cometió un error.

GP de Gran Bretaña 2011

GP de Gran Bretaña 2011 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
GP de Gran Bretaña 2011 Sutton Motorsport Images

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Después de que una mala parada arruinara la carrera de Vettel, Alonso aprovechó para ganar por 16 segundos. Sería su único triunfo de la temporada, y el de Ferrari.

2012 Malaysian Grand Prix

2012 Malaysian Grand Prix <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
2012 Malaysian Grand Prix Andy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images

In mixed weather conditions, Alonso held off the surprise challenge of Sauber's Sergio Perez.

GP de Europa 2012 (Valencia)

GP de Europa 2012 (Valencia) <span class="copyright">Andrew Ferraro / Motorsport Images</span>
GP de Europa 2012 (Valencia) Andrew Ferraro / Motorsport Images

Andrew Ferraro / Motorsport Images

Después de un error estratégico en la clasificación, salió 11º pero completó un domingo perfecto. Con algo de ayuda por un coche de seguridad, y con varios adelantamientos muy destacados, acabó ganando con una ventaja cómoda. Él mismo dice que tal vez es su mejor victoria.

GP de Brasil 2012

GP de Brasil 2012 <span class="copyright">Charles Coates / Motorsport Images</span>
GP de Brasil 2012 Charles Coates / Motorsport Images

Charles Coates / Motorsport Images

No pudo ganar la carrera ni el título, pero Alonso pasó de octavo en la parrilla a segundo en carrera. Button fue inalcanzable y Vettel hizo lo suficiente para llevarse el mundial.

GP de España 2013

GP de España 2013 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
GP de España 2013 Sutton Motorsport Images

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Salía solo quinto, pero logró algunos adelantamientos increíbles frente a su público local. Pasó a Kimi Raikkonen y Lewis Hamilton en una sola maniobra, se impuso a Vettel y luego dio cuenta del líder Nico Rosberg para lograr su última victoria en la F1. Un día de gran inspiración, sin duda.

GP de Hungría 2014

GP de Hungría 2014 <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
GP de Hungría 2014 Andy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images

Saliendo quinto, Alonso llegó a ponerse primero y parecía que podría ganar. Sin embargo, Daniel Ricciardo, con neumáticos más nuevos, le pasó a muy poco del final y le hizo tener que conformarse con la segunda plaza.

GP de Estados Unidos 2016

GP de Estados Unidos 2016 <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
GP de Estados Unidos 2016 Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

Desde la 12ª plaza en la parrilla con su McLaren-Honda, Alonso se abrió camino hasta el quinto puesto, superando a Massa (con un agresivo adelantamiento) antes de batir a Sainz.

GP de Hungría 2017

GP de Hungría 2017 <span class="copyright">Zak Mauger / Motorsport Images</span>
GP de Hungría 2017 Zak Mauger / Motorsport Images

Zak Mauger / Motorsport Images

Otra gran demostración, esta vez acabando sexto desde la octava plaza.

GP de Australia 2018

GP de Australia 2018 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
GP de Australia 2018 Sutton Motorsport Images

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Remontando desde el 11º puesto de salida hasta la quinta posición final, acabando incluso por delante del Red Bull de Max Verstappen.

GP de Azerbaiyán 2018

GP de Azerbaiyán 2018 <span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
GP de Azerbaiyán 2018 Sutton Motorsport Images

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Con los dos neumáticos de la parte derecha pinchados por una colisión, Alonso devolvió su coche a boxes. Y no solo pudo seguir, sino que además logró acabar séptimo, ¡a solo 10 segundos del líder! Él mismo la calificó como una "carrera irrepetible".

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